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Neo periodismo
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Sociedad

2008-06-06 16:08:37

Neo pediodismoSin ningún lugar a dudas, el periodismo es una de las actividades en las cuales más impacto está realizando la masificación de Internet. Y no sólo en lo que refiere al crecimiento de las audiencias, donde alcanza con ver las cantidades de visitantes diarios que tienen los sitios de los diarios (valga la redundancia), muchas veces superiores a sus tiradas. Más disruptivo fue que Internet dio lugar a distintas tecnologías que fueron impactando (para bien o para mal) en las formas tradicionales de hacer periodismo, tanto en el formato y lenguaje, como en los emisores.

 

Primero fueron los sitios de noticias online (algunos más profesionales que otros) y luego los blogs, quienes salieron a complementar, más que a sustituir, a las opciones del periodismo gráfico. Luego fueron los podcasts los que permitieron, con el único recurso de una PC, un micrófono y una conexión a Internet, hacer un programa de radio de muy bajo costo pero de muy amplio alcance geográfico (al menos potencialmente). Ahora se suma la TV como medio impactado. Más aún desde que YouTube decidió lanzar su canal Citizen News, donde los usuarios pueden subir noticias, reportajes y todo material en video. Vale aclarar que YouTube no es el primero en una iniciativa de este tipo. Existen otras variantes como iReport de CNN o Reuters a nivel internacional, o la misma TN y la gente, a nivel local. No obstante, la masividad de YouTube puede significar un impulso adicional a esta nueva forma de ver la realidad cotidiana.

 

Este fenómeno se ve potenciado por la dramática reducción del costo de los electrónicos, ya que alcanza con una cámara fotográfica (con capacidad de grabar video) de menos de US$ 100 o, en una versión aún más amateur, con una Webcam para empezar a producir.

 

En las vísperas de una nueva celebración del día del periodista, la línea que separa a éstos de su público se hace cada vez más delgada.



Tags: Medios Sociedad Tecnologia


Vi luz y subí
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-05-23 15:55:05

Fiel a su estilo de visitas sin preanuncios, esta semana estuvo por Buenos Aires don Carlos Slim, el poseedor de una de las mayores fortunas del mundo (ranking que varía mucho según los humores bursátiles) y principal accionista de Telmex y América Móvil (léase Claro). Como suele suceder, no faltó la visita presidencial.

 

No hubo ningún comunicado oficial respecto de los temas de los que se habló, pero haciendo un ejercicio de imaginación, no es muy difícil determinar cuáles podrían haber sido los puntos en la agenda.

 

Por un lado, el pedido (y van...) de que finalmente se apruebe la compra de Ertach por parte de Telmex. Es incomprensible que, a más de un año desde el acuerdo entre las partes, todavía las autoridades regulatorias no hayan emitido una opinión al respecto, más aún cuando se trata de una operación que de ninguna manera implica un riesgo en términos de competencia. Se trata de una situación similar a la que atraviesa Nextel con la compra de Velocom. Hace rato que desde el gobierno le prometen que ya sale... Habrá que recordarle al gobierno que estas indefiniciones postergan o inhiben inversiones.

 

 

Se especuló también con que habría un pedido en relación a las frecuencias que está devolviendo Movistar como consecuencia de la fusión entre Movicom y Unifón y que en su momento CTI (hoy Claro) reclamó una parte para mejorar su servicio en el AMBA (Área Metropolitana de Buenos Aires). En relación a este punto, la especulación es que habría reasignación de frecuencias cuando esté concluido el proceso de devolución, que en principio debería completarse durante el presente año.

 

Finalmente, seguramente se tocó el tema de la nueva Ley de Radiodifusión, ya que no es ningún secreto a esta altura que Slim tuvo conversaciones con diversos operadores de TV por cable para evaluar posibles adquisiciones que le permitan a Telmex mejorar la capilaridad de sus redes, ingresando al segmento residencial con una oferta de tipo Triple Play.

 

Como se verá, temas de conversación no faltaron. Lo que sigue faltando son definiciones, en uno u otro sentido.



Tags: Celulares Medios Negocios Regulacion Telefonia


PCelular
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2008-05-16 15:40:18

A pesar de los intentos de los operadores de telefonía móvil y proveedores de contenidos para esta plataforma, los usuarios del servicio se inclinan más por conectar su teléfono a una PC y usarla como intermediaria tanto para subirle ringtones, tracks de música, fondos de pantalla y todo tipo de contenidos como para descargar las fotos tomadas. Esto surge del informe "Telefonía móvil - segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados. Es que el 30% de los usuarios relevados afirma conectar su celular a una PC para realizar algunas de estas actividades.

 PCelular

De quienes conectan su celular a una PC, un 72% sube música, sea como ringtone o track para escuchar gracias a las capacidades de reproducción de MP3, al tiempo que un 59% descarga las fotos tomadas desde el celular, en lugar de enviarlas desde el mismo dispositivo. Así, queda claro el rol de la PC como intermediaria entre contenidos (sean originales o ilegales) y dispositivos, convirtiéndose en un duro competidor de la opción de descargas pagas o envíos desde el celular. En otras palabras, la PC compite con la red móvil.

 

La necesidad de acceder a una PC para esta operación hace que esta forma de uso crezca con el nivel socioeconómico, al tiempo que lo hace también en la medida en que es menor la edad del usuario.

 

Tal como están las cosas, el mercado de los jóvenes de niveles socioeconómicos medio altos y altos está actualmente lejos de ser capitalizado, por lo que el mayor potencial para el consumo de contenidos desde y hacia el celular se encuentra en los niveles socioeconómicos más bajos, quienes tienen menos acceso a la PC. Aunque para capitalizar esta oportunidad, los precios de algunos de éstos (incluyendo tanto al contenido en sí como al costo de transmisión) deberán ser revisados. De lo contrario, desde la perspectiva del tráfico de contenidos, el celular se parecerá más a un dispositivo stand alone que a uno conectado.



Tags: Celulares Informatica Medios


Cables pelados
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-05-09 18:16:14

Cables peladosEl panorama de la industria de la TV por cable se ha visto complicado en las últimas semanas como consecuencia del enfrentamiento entre el gobierno y el Grupo Clarín. Al menos esto es lo que surge de repasar declaraciones y noticias publicadas en distintos medios.

 

Dentro de éstas, quizás el mayor impacto fue el causado por los comentarios de gente vinculada al poder que indicarían que peligra la fusión entre Cablevisión y Multicanal. Por un lado, el paravocero D'Elía afirmó en radio Colonia que esta fusión "va para atrás", según recoge el sitio Enciclomedios. También toma una frase del Jefe de Gabinete en su exposición en el Congreso, quien afirmó que no se prevé ninguna fusión de cableoperadores. En este sentido, vale aclarar que la fusión fue aprobada por Defensa de la Competencia, pero no aún por el Comfer, y esa sería la carta que guarda el gobierno en este enfrentamiento.

 

Pero como en todo combate suele haber "daño colateral", quienes pueden ser víctimas de este enfrentamiento son los otros cientos de operadores de TV por cable. Y esto no sólo porque la misma presidenta los acusó de contribuir al crecimiento de la inflación. También porque entre las medidas que estaría evaluando el gobierno está la de levantar la suspensión de entrega de nuevas licencias para este servicio.

 

Si bien toda medida que fomente la competencia debe ser bienvenida, tampoco hay que creer que por el simple hecho de poder otorgar más licencias, el mercado se inundará de nuevos operadores. Si hablamos de operadores de TV por cable, a los costos de cableado y despliegue de infraestructura en general se suma ahora toda la polémica en cuanto al soterramiento de cables o los límites del tendido aéreo. Esto se traduce en inversiones muy importantes, lo que de por sí implicaría una restricción en la oferta. En el caso de las opciones inalámbricas (que cada vez aparecen más en el radar), no hay que olvidar que el espectro es un recurso limitado.

 

Por otra parte, hay que tener presente que el de TV paga es un mercado maduro en Argentina, por lo que todos los nuevos ingresantes (y esto incluye eventualmente a las empresas de telecomunicaciones) deberán abordar un mercado con una propuesta muy superior a lo existente y/o con precios lo suficientemente atractivos como para generar un cambio en los clientes. En otras palabras, tampoco es que se van a hacer un picnic.

 

Así, quizás sería bueno considerar no tanto una política que permita el ingreso de múltiples oferentes (lo cual no sería sostenible en el tiempo) sino una que apunte a evitar la concentración y las prácticas monopólicas. Puede parecer lo mismo, pero claramente no lo es.



Tags: Medios Negocios Regulacion


Mundo subterráneo
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-05-02 18:41:15

Mundo subterráneoEn los últimos días volvió a aflorar con fuerza el tema del soterramiento de los cables de las redes de TV paga en la ciudad de Buenos Aires con motivo de la declaración de inconstitucionalidad de la ley de cableado. Esto obligó a que la cuestionada ley volviera a la legislatura de la ciudad, donde el tema deberá ser resuelto en las próximas semanas.

 

Es difícil abstraerse de esta discusión en momentos en que desde el poder ejecutivo se vislumbra claramente un enfrentamiento con el Grupo Clarín, quien es, entre otras cosas, un jugador dominante en el mercado de TV por cable. Por este motivo, no llama la atención que esta problemática también esté surgiendo en otros municipios, quizás no tan importantes como la ciudad de Buenos Aires, pero que agregados pueden ser un dolor de cabeza (y de bolsillo) mayúsculo.

 

Más allá de las motivaciones políticas, lo cierto es que el problema que generan los tendidos aéreos sigue estando y lo importante es que en la búsqueda de una solución se piense no sólo en el circunstancial enemigo sino en cómo convertir esta situación en una oportunidad para tener algo mejor.

 

De las opciones disponibles, una que merece un análisis profundo es que el Estado en cada municipio intervenga directamente en el asunto, participando total o parcialmente en la construcción de los ductos subterráneos por donde debieran pasar los cables. La idea es lograr múltiples beneficios, además de la idea original de despejar los cielos. Estos serían:

 

  • El cobro de un canon por el uso de los ductos a toda empresa que tienda sus cables a través de éstos, generando una nueva fuente de ingresos para el Estado.
  • Facilitar el ingreso de nuevos operadores, tanto de TV en particular como de telecomunicaciones en general, que hoy no despliegan redes por los altos costos del tendido de cables soterrados. Esto beneficiaría al consumidor por mayor oferta y la consecuente baja de precios y/o mejora del servicio. A su vez, generará ingresos por cánones adicionales.
  • Mejora en la confiabilidad de las redes por estar resguardadas de los riesgos que implica estar a la intemperie
  • Las veredas se rompen una sola vez y sirve para todos los operadores

 

Por supuesto, un análisis técnico pormenorizado indicará en qué proporción el Estado debe asumir este costo y si no corresponde que los actores actuales tengan que afrontar parte del mismo, ya que, en el caso de la ciudad de Buenos Aires, todo esto surge de una ordenanza de 1994 que sólo fue cumplida parcialmente. Quizás esta crisis sea una oportunidad para resolver el tema visual, de obras y de competencia, en una sola acción y para siempre.



Tags: Medios Regulacion


Hacia un nuevo modelo de TV
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-04-25 18:34:34

Con el anuncio de modificación a la ley de Radiodifusión, se sumaron nuevos actores a lucha de intereses. Algunos sectores sociales vieron en estos vientos de cambio la ocasión para participar de un negocio por el cual hasta ahora no habían dado signos de interés. No obstante, no será posible satisfacer a todos, ya que el espectro es un recurso finito, razón por la cual no se puede aumentar la cantidad de participantes indefinidamente.

 

No obstante, esto podría ser el incentivo mayor para avanzar con la definición de la norma para la TV digital, ya que uno sus atractivos es la capacidad para comprimir las señales, liberando espacio para agregar otras, lo que permite multiplicar las mismas aproximadamente por cuatro. De esta forma, en el caso de la ciudad de Buenos Aires, en vez de cuatro canales de aire podría haber dieciséis, aunque hay quienes sostienen que se podría llegar a veinte. Más allá del número final de canales de aire que habría, es fácil ver cuáles podrían ser unas de las consecuencias de la digitalización de la TV de aire: más competencia entre canales de aire así como generar una alternativa a la TV paga.

 

Pero no todo es color de rosa. El tema es que siendo TV de aire, se supone que será gratuita para el consumidor. La forma de financiación es entonces a través de la publicidad, tal como funciona la TV de aire actual. Y aquí está el problema, ya que la torta publicitaria no crece en función de las opciones disponibles sino que está más en línea con el crecimiento macroeconómico. Por lo tanto, habrá un crecimiento mayor de opciones publicitarias que de recursos para tal fin.

En consecuencia, no sólo será un problema para los actuales canales de TV que deberán "compartir" parte de su ingreso con los nuevos actores, sino que estos últimos tampoco podrán lograr los niveles de facturación de los actores actuales. Salvo que algunos se alimenten de publicidad oficial, la cual dio muestras en los últimos años de una gran elasticidad.



Tags: Medios Negocios Regulacion


Caveat Cives
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-04-18 18:36:51

El Grupo ClarínEn la edición anterior de Comentarios (ver ¿Presagio?) señalamos que los ataques del paravocero presidencial al Grupo Clarín, sumados a las declaraciones de un diputado oficialista indicaban quizás el principio de una ofensiva mayor del gobierno. Este presagio terminó confirmándose cuando el domingo el diario La Nación publicó un reportaje al flamante interventor del COMFER (Comité Federal de Radiodifusión) cuya afirmación "la madre de todas las batallas es una nueva ley de radiodifusión" sirvió de título, dándole un toque fundamentalista al tema.

 

Quienes siguen Comentarios no desconocen que desde hace ya mucho tiempo desde estas ¿páginas? (sería mejor decir bits) se viene reclamando una modificación a la ley de radiodifusión, no sólo para aggiornarla en función de los avances en la tecnología, sino también como una forma de propiciar una mayor competencia y sus consecuentes beneficios para el consumidor/ciudadano. Así, la lógica indicaría que deberíamos estar exultantes ante los anuncios del gobierno de sus intenciones de enviar al Congreso un proyecto para una nueva Ley de Radiodifusión. Sin embargo, la noticia que debería alegrarnos deja más dudas que certezas.

 

Lo más preocupante del tema es que no responde a un análisis racional ni a un convencimiento ideológico, sino que es una reacción visceral resultante del enfrentamiento entre el Gobierno Nacional y, principalmente, el Grupo Clarín. Nadie duda de que la actual gestión es la continuidad de la precedente, por lo que esta nueva iniciativa encierra muchas contradicciones. Fue esta continuidad de gobierno quien extendió las licencias para dar TV por aire a todos los actuales tenedores de las mismas (incluido su actual archienemigo). También fue quien "congeló" el otorgamiento de nuevas licencias para operadores de TV paga. Y fue esta misma continuidad de gobierno quien tardó 5 años en percatarse que la actual ley fue dictada durante un gobierno anticonstitucional. Esto sin considerar todas las dilaciones en cualquier medida que implique avanzar en temas vinculados, como el ingreso de las empresas de telefonía al negocio de la TV o las definiciones en TV digital, que ciertamente tendría un impacto en la distribución de poder de los distintos medios.

 

Así, el espíritu revanchista que motoriza esta iniciativa es inocultable, más aún cuando el interventor del COMFER opina en el diario Crítica (no hay link porque las ediciones anteriores están en PDF) sobre cuál debería ser la participación del Estado en Papel Prensa, tema que claramente esta fuera de su ámbito de acción, pero que deja ver de manera manifiesta a quien tienen en la mira en el gobierno nacional.

 

Una ley algo muy serio y trascendente como para ser resultante de un estado emocional. A lo que se suma la aparición de oportunistas que querrán meter una cucharada. Resumiendo: es indiscutible que hacen falta cambios a la Ley de Radiodifusión, pero el marco elegido para su introducción enciende señales de atención. Un auténtico dilema.



Tags: Medios Negocios Regulacion


Acuse de recibo
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-18 18:35:01

Entre los impactos del masivo anuncio de servicios Triple Play por parte de Telecentro un par de semanas atrás (ver Triplete) estaba claro que uno a quien se le había "mojado la oreja" fue al tándem Cablevisión/Multicanal, quien a pesar de su tamaño quedaba relegado en cuanto a innovación tecnológica. Quizás por esto fue que esta semana, el diario La Nación publicó un artículo donde se menciona que el operador de cable del Grupo Clarín planea lanzar servicios de telefonía (y por ende de Triple Play) en el primer semestre del año próximo.

 

Pero no es quizás ésta la única razón. Dentro de los cambios a la Ley de Radiodifusión, que muchos prevén que se darán este año, estará seguramente la autorización de las empresas de telecomunicaciones a dar servicios de TV. De ser así, Cablevisión/Multicanal quedaría entonces con una oferta claramente inferior a su competencia si no tuviera ya servicios de telefonía.

 

La situación de Cablevisión/Multicanal no es cómoda, porque más allá de las presiones políticas, desde el punto de vista técnico comercial tiene que responder desde varios frentes, como las mejoras en su red para atender la creciente demanda de accesos de banda ancha, avanzar en los servicios de TV digital que actualmente son poco sofisticados desde la perspectiva del cliente (falta incorporar pay per view, video on demand, grabación de contenidos, etc.) y comenzar con servicios de telefonía. En este último caso, se trata no sólo de hacerlo funcionar adecuadamente desde el punto de vista técnico, sino también de atender un frente regulatorio que tiene sus aristas.

 

Se esperan meses de trabajo febril en el mayor operador de TV por cable del país.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


Tito Baratito vs. Máximo Carelli
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-18 18:30:57

En los últimos tiempos son muchos los rumores que circulan en relación a una eventual adquisición del ahora operador de Triple Play Telecentro por parte de Telmex. La operación en sí no sería ilógica para la empresa de origen mexicano que busca de diversas formas ampliar la capilaridad de su red y por ende la llegada a una base de clientes potenciales más grande.

 

Al parecer, si bien las charlas existieron, lo que los dueños de Telecentro pidieron por cada abonado a Telmex está muy lejos de lo que este último estaría dispuesto a pagar. Vale la pena recordar que don Slim se caracteriza por comprar activos cuando están baratos (tal como lo hizo con las operaciones de AT&T, Metrored, CTI, etc.). En otras palabras, si tiene la fortuna que se le reconoce no es justamente por comprar caro.

 

Aparentemente, la distancia entre lo que uno pide y el otro ofrece es tan amplia que una acuerdo suena imposible. Pero también es sabido que en el mundo de los negocios, los imposibles no existen. Habrá que ver.



Tags: Internet Medios Negocios Telefonia


Tiro por la culata
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-04-18 18:26:28

Homero y PerónEn muchas ocasiones, cuando alguien se siente ofendido por algo lo mejor es no darle importancia en vez de hacerlo y llamar la atención de los demás sobre el tema en cuestión. Algo así pasó con el episodio de los Simpson en el cual se tilda de dictador al presidente Perón y que diera lugar a que un legislador pidiera al COMFER que se evite la difusión de ese capítulo en Argentina.

 

Lo que el legislador parece desconocer es que en la era de las comunicaciones globales no alcanza con silenciar un medio porque hay múltiples caminos alternativos. A esto hay que sumarle un comportamiento típicamente humano, que es el interés por sentir el sabor de la fruta prohibida (ya lo hizo mucho tiempo atrás Adán, dicen, y así nos fue).

 

El tema es que por el pedido de esta prohibición, todos los medios cubrieron la noticia y lo primero que muchos hicieron (incluidos nosotros) fue ir a YouTube a buscar el capítulo prohibido, el cual puede verse desde aquí.

 

No tiene sentido discutir si lo que dicen los personajes de la tira animada es cierto o no, ya que el diálogo demuestra claramente que no saben de lo que hablan (y quizás esa haya sido la intención de los guionistas).

 

Así, lamentablemente, el pedido del legislador logró exactamente el efecto inverso al deseado, ya que aún quienes no siguen los capítulos de los Simpson de una forma u otra se enteraron de lo que pasó.

 

Lo preocupante de esta situación es que esa misma persona votará leyes de radiodifusión y telecomunicaciones sin entender cómo funcionan éstas en el mundo moderno. Aunque pensándolo bien, eso explica muchas cosas....



Tags: Internet Medios Regulacion


¿Presagio?
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-04-11 18:31:24

Esta semana resultó interesante escuchar al paravocero presidencial Luis D'Elía en su aparición en el programa "A dos voces" que se emite por la señal de noticias TN. La presencia de este ex funcionario fue extensa, de media hora, por lo que el video en YouTube fue subido en tres partes. En la segunda, es donde hace referencia al Grupo Clarín y sus intereses en el negocio de las telecomunicaciones, tanto en lo que hace a la operación de TV por cable con la fusionada Cablevisión-Multicanal así como en el supuesto interés del grupo por Telecom Argentina.

 

 

 

La base del interés en este tema radica en que es cada vez más evidente que el ex funcionario sigue teniendo un acceso directo al máximo poder presidencial y difícilmente sus palabras no expresen el pensamiento de éste. Así, el enfrentamiento del líder piquetero (y transitivamente del gobierno) con el Grupo Clarín podría ser un anticipo del rumbo posible de determinados aspectos en el sector de las telecomunicaciones donde el gobierno juega un rol preponderante. Por ejemplo, podría haber una aceleración de las modificaciones a la regulación de las normas que impiden a las empresas de telecomunicaciones dar servicios de TV. De esta forma, permitirían el surgimiento de una competencia más fuerte para el negocio de TV por cable donde el grupo tiene una posición muy interesante, especialmente en el área metropolitana de Buenos Aires.

 

Esta especulación fue abonada ayer, cuando un diputado del Frente para la Victoria (o sea, oficialista) también embistió contra Clarín y su posición dominante en el negocio de la TV por cable en una entrevista realizada por Mauro Viale en el Canal 26, también de noticias. Ya no parece entonces que se trate únicamente de un exabrupto de D'Elía. Como dijo Hamlet: "Algo está podrido en Dinamarca". Quizás esto sea sólo el principio.



Tags: Medios Regulacion


Triplete
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-04 19:15:14

Luego de varios meses en los que estuvo realizando pruebas en su base de clientes, finalmente el originalmente operador de TV por cable Telecentro lanzó oficialmente su oferta de Triple Play. De esta forma se convirtió en el primero en hacerlo en la ciudad de Buenos Aires. Este lanzamiento encierra en realidad un mensaje negativo para su competencia, el operador de TV por cable Cablevisión/Multicanal y las empresas de telecomunicaciones.

 

Para Cablevisión/Multicanal, si bien Telecentro es un operador mucho más chico en términos de clientes y de cobertura geográfica, el lanzamiento del Triple Play pone a la propuesta de productos por encima de la del mayor operador de TV por cable del país. En otras palabras, Telecentro se muestra más innovador.

 

En cuanto a las telcos, les recuerda que sin importar si estas son telefónicas incumbentes o empresas que ingresaron al mercado en condiciones de competencia, una regulación anacrónica (que dicho sea de paso, los anacronismos viven un momento de gloria en la Argentina de los últimos tiempos), que decide qué servicios una empresa puede dar en función únicamente de cual fue su negocio original. O dicho en forma más gráfica, la diferencia está en si iniciaron su trámite para operar en el COMFER o en la Secretaría de Comunicaciones. En síntesis, una diferencia burocrática.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


Explorando nuevos modelos
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-04-04 19:09:52

South ParkMás allá de regulaciones que permiten ciertas cosas e impiden otras, lo cierto es que los proveedores de contenidos saben que las redes de telecomunicaciones son el ámbito natural para la distribución de los mismos y por lo tanto no dejan de explorar modelos.

 

 

Recientemente, los productores de la popular y a veces controvertida serie South Park, decidieron poner online todos los capítulos de sus 12 temporadas en su sitio South Park Studios, incluyendo las partes que fueron censuradas para su transmisión por TV. ¿El modelo de negocio? Publicidad, al mejor estilo televisivo tradicional.

 

Esto sucede mientras los funcionarios y legisladores locales siguen negando a las empresas de telecomunicaciones la posibilidad de ingresar al negocio de la TV. ¿Servirá este ejemplo para que el nuevo interventor del COMFER se dé cuenta de que conviene comenzar a mirar hacia delante y dejar de mirar hacia atrás?



Tags: Internet Medios Regulacion


Twitter
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2008-04-04 19:08:12

-       Quien hasta hace días fuera el VP de ingeniería de Google pegó el salto para convertirse en el presidente de la unidad Digital Business de EMI Music. De esta forma, la persona en cuestión pasa de una industria innovadora a otra que se manejó con la innovación a través de juicios. Este pase demuestra que están cambiando radicalmente el enfoque.

 

 

-       Interesante movida de Terra quien a partir de la semana próxima comenzará a emitir en su portal una serie que tendrá la particularidad de que sus televidentes podrán elegir como sigue la historia votando vía mensajes de texto ¿Será este el fin de los finales felices?

 



Tags: Internet Medios


Triángulo amoroso
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-14 18:37:31

La semana que pasó fue muy prolífica en noticias vinculadas al intríngulis originado por el ingreso de Telefónica en Telecom Italia pero cuyos efectos parecen ir mucho más allá de esta participación societaria. Todo se originó con la filtración del borrador del informe generado por los observadores del gobierno en Telecom y que habría sido desfavorable a los intereses de Telefónica. A partir de aquí, comenzaron a circular distintas versiones y especulaciones en cuanto a qué pasaría ante una eventual necesidad de “desinversión” de Telecom Italia en Telecom Argentina, lo que dio lugar a una interesante danza de nombres. Así, proponemos un análisis de las alternativas mencionadas, en una suerte de “what if” que permita evaluar mejor la real viabilidad de cada una de ellas así como las consecuencias posibles.

   

Ante la hipótesis de que Telecom Italia tuviera que vender su participación en Telecom Argentina, las opciones barajadas fueron: el ingreso de Telmex en su lugar (hipótesis recurrente), el ingreso del grupo Clarín o la adquisición de esta participación por parte del mismo Grupo W.

 

El ingreso de Telmex tendría su lógica por distintos motivos. No es ningún secreto que en el pasado la empresa de Slim estuvo interesada en adquirir Telecom Argentina. Para los mexicanos sería la pieza fundamental para dar el gran salto de categoría, ya que la red de Telecom le daría la tan deseada capilaridad de red necesaria (amén de los actuales clientes) para convertirse en un peso pesado de las telecomunicaciones argentinas. Para Telecom implicaría seguir manteniendo un operador dentro de sus socios, lo que además de asegurar el know how le ayudaría a mantener escalas a la hora de las compras de tecnología, siendo que se trata de un importante operador regional. En contra de esta alternativa juegan dos factores. Uno es que cuando Telefónica ingresó en Telecom Italia se reservó el derecho de aprobar cualquier venta de activos de la empresa, por lo que sería raro que le sirviera en bandeja a Telmex tan importante participación en el mercado argentino. Por otra parte, cuando ya pasaron 19 meses desde que se anunciara la compra de Ertach por parte de Telmex, ésta aún espera la aprobación de las autoridades competentes. Se trata de una situación por demás inexplicable habida cuenta de que esta operación no encierra ningún riesgo a la libre competencia. ¿Qué pasaría entonces si Telmex quisiera comprar total o parcialmente Telecom? Una pregunta sin respuesta evidente. 

 

El ingreso del Grupo Clarín fue la novedad de la última semana y dependiendo de los medios algunos lo vieron reemplazando a Telecom Italia y otros, inexplicablemente, al Grupo W. El término “inexplicable” no es caprichoso, ya que esta alternativa no cambiaría en nada el problema de fondo que, al menos en teoría, es la presencia de Telefónica en Telecom. No obstante, en cualquiera de los dos casos, sería una situación políticamente complicada para el gobierno. A su dominio en el mercado de la TV por cable agregarle un peso tan importante en el mercado de las telecomunicaciones le daría una posición insosteniblemente dominante en momentos en que las redes de cable asoman como la principal alternativa a las redes telefónicas. Que ambas estén en las mismas manos no le haría ningún bien a la salud del mercado. Sin embargo, y lamentablemente, hay que tener en cuenta que en Argentina (especialmente a partir del 2001), el término “imposible” carece de sentido. 

 

El escenario de una adquisición de la parte de Telecom Italia por parte del Grupo W fue planteado por algunos luego de que éste anunciara que había aumentado su participación accionaria en Telecom Argentina luego de la compra de un 2% del paquete en manos de Sofora, lo que elevaría la participación total del Grupo W del 48% al 50%. Sin embargo, esto es más percibido como un elemento de presión y quienes están cerca de la cocina sostienen que lo que el Grupo W busca es lograr un mejor precio para sus acciones ante el ejercicio de la opción de compra que Telecom Italia tiene desde el momento en que el grupo argentino ingresó en Telecom Argentina, en el 2003. 

 

En tren de especular, las alternativas no se agotan aquí. Hay dos que no se mencionaron pero que en este juego de hipótesis pueden incluirse tranquilamente. Una sería la aparición de un Eskenazi de las telecomunicaciones. Es decir, un empresario o grupo empresario ajeno al sector, que a través de la financiación de terceros y con apoyo político del más alto nivel ingresara como socio. La otra sería que alguien reflotara la idea de Comarcoop, es decir, el ingreso de las cooperativas que daría lugar a una telco nacional 

 

De las hipótesis planteadas algunas son razonables, otras preocupantes y otras ridículas. ¿Pero alguien se anima a descartarlas a todas de plano? Nosotros, no.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


El gran sustituto
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-03-14 03:03:00

Es inevitable que la incorporación del uso de Internet impacte en otros hábitos, no sólo porque permite hacer determinadas cosas de una nueva manera sino también porque existe un recurso escaso como es el tiempo. A fin de cuentas, el día sigue teniendo 24 hs., con lo que un mayor uso de Internet será en detrimento de otra actividad.

 

Resulta interesante observar que dentro de los cambios que se originan por el uso de Internet, el mayor impacto se da sobre dos industrias muy cercanas: la telefonía y la TV. Un 35% de los usuarios de la red afirma que como consecuencia de su uso habla menos por teléfono, mientras que un 30% dice mirar menos TV. Esto surge del informe “Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008”, recientemente finalizado por Carrier y Asociados.  

Cambio de hábitos

En la lista de cambios de hábitos registrados, no sorprende que en tercer lugar aparezca el hecho de dejar de comprar CD, mencionado por 23% de los usuarios. Un nuevo indicador que refleja lo que ya todo el mundo sabe: la industria discográfica la está pasando muy mal con Internet. Más lejos, con un 8% de las menciones, aparece la pérdida del hábito de comprar el diario. No obstante, proporcionalmente este porcentaje es mayor si se tiene en cuenta que la base de quienes lo hacen es menor a la de las personas que hablan por teléfono, miran TV o compran CD. A modo de consuelo para los diarios, no es que perdieron a estos lectores, sino que simplemente ahora acceden a la información a través de Internet y no del papel. 

 

Más interesante que los porcentajes en sí, hay un dato que marca que esta tendencia a la sustitución llegó para quedarse y es que todos estos valores son más altos en la medida en que desciende la edad del usuario. Esto da la pauta de que el proceso de cambio de hábitos sólo se profundizará en la medida en que los actuales jóvenes vayan creciendo y que las generaciones que los sigan se hayan criado en un mundo donde hablar por teléfono, mirar TV o comprar CD, entre otras cosas, sean cada vez más cosa del pasado.



Tags: Internet Medios Tecnologia


Ciber fútbol
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-14 03:02:00

Roja DirectaEn este juego de sustituciones, también hay zonas grises, como por ejemplo cuando no se sabe si lo que el usuario hace es ver TV o usar Internet. Esto está ocurriendo crecientemente con los partidos de fútbol, incluyendo a los del campeonato local.  

 

Uno de los efectos de la digitalización de la TV por cable fue poner punto final al robo de contenidos premium vía decodificadores truchos. Así, para ver un partido de fútbol (el contenido más demandado tanto en Argentina como en muchos otros países) hoy no queda otra opción que no sea tener el deco digital, ir a un bar a compartir el partido entremezclado con correligionarios y la contra, o aguantársela sin verlo. O al menos esto sería así en teoría, ya que Internet se las vuelve a ingeniar para encontrar el hueco ahí donde parece haber un muro infranqueable. 

 

Esto se debe al surgimiento de sitios que ofrecen vínculos a otros donde se hace un broadcasting de la señal televisiva o se permite la interconexión de usuarios bajo la modalidad P2P. En ambos casos, alguien captura lo que la TV emite a través de una PC para luego retransmitir este contenido por Internet. 

 

Si bien no hay dudas de la ilegalidad de este procedimiento (razón por la cual no mencionamos ni linkeamos a los sitios que realizan esta actividad), lo cierto es que este incipiente fenómeno obliga a repensar el concepto de TV en los tiempos de Internet. Y desde el punto de vista regulatorio es una muestra más que la división entre TV e Internet es propia de otros tiempos. O tempora, o mores.



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La pelea por el ancho de banda
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-29 14:21:35

Esta semana resultó interesante ver cómo se daba la discusión en los EE.UU. entre los proveedores de banda ancha (particularmente, el operador de TV por cable Comcast) y sus clientes usuarios de redes P2P, con la intervención de la mismísima FCC (el organismo regulador de las telecomunicaciones). La base de la discusión está en que Comcast restringe el ancho de banda a las aplicaciones P2P (algo similar ocurre aquí con la mayoría de los operadores de TV por cable) bajo el argumento de que las suyas son redes compartidas, por lo que si un grupo reducido de clientes consume mucho ancho de banda termina perjudicando al resto en un área geográfica determinada. En contraposición, los afectados denuncian trato discriminatorio, donde el ISP ofrece distintos anchos de banda en función del servicio utilizado.

 

En realidad, ambas partes tienen razón, pero la base del problema es estructural y responde a la modalidad de funcionamiento de las redes compartidas, que es la forma en que funcionan las redes de cable y las inalámbricas, no así las de ADSL o las redes de datos tradicionales. En las primeras, el ancho de banda se comparte dentro de un área geográfica (cuya cobertura física depende de la densidad de clientes). Por lo tanto, en la medida en que se suman clientes en el mismo área, el ancho de banda disponible debe ser compartido, algo así como más comensales para la misma torta. La solución: poner más tortas. En el caso de las redes ADSL, la conexión es dedicada hasta las instalaciones del proveedor. Aquí puede haber congestión, pero no en el tramo que llega hasta el cliente, sino más atrás en la red. En este caso, aumentar la capacidad resulta más fácil y económico, ya que no implica agregar nuevo cableado.

 

Volviendo a las redes de TV por cable o inalámbricas, al ser redes compartidas los problemas de congestión son bastante más graves ya que no pueden ser fácilmente resueltos. Hay que hacer nuevos cableados o poner nuevas antenas. Entonces, el exceso de tráfico puede "tirar la red abajo" si no se hace nada para limitar el apetito de los usuarios intensivos. Y esto es lo que hacen los operadores poniendo limitaciones al uso de aplicaciones P2P, una opción más rápida y económica que ampliar la capacidad de la red.

 

Esta disputa vuelve a poner en el tapete una discusión que se da internamente entre los proveedores de telecomunicaciones (sean telefónicas o cableoperadores) pero que no se animan a llevar al público porque es muy piantavotos. Y es el tema de cobrar por tráfico. Con tanta aplicación que usa intensivamente el ancho de banda (como P2P, streaming de video, etc.) será algo de lo que tarde o temprano se volverá a hablar.



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Con la música a otra parte
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-22 14:03:36

En una breve aunque interesante entrevista publicada la semana pasada por el diario Clarín, Kevin Kelly, fundador de la revista Wired, deja una frase tan lapidaria como cierta: "todo lo que se pueda copiar ya no se va a poder vender". Por supuesto, dentro de esta realidad de la nueva economía, la música es un ejemplo paradigmático.

 

Si bien el fenómeno de las descargas de archivos musicales por Internet no es nuevo, se trata de un hábito que está fuertemente arraigado y es creciente, ya que prácticamente la mitad de los usuarios manifiestan hacerlo, lo que equivale a unos 7 millones de personas. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Considerando el dispositivo donde esa música descargada es reproducida, la PC está desplazando claramente a los equipos de audio, ya que 3 de cada 4 personas que descargan música la escuchan directamente desde la computadora. En segundo lugar se ubican los reproductores de MP3, cuyo uso creció de un 23% en el 2006 a un 46% en el 2007, duplicando su presencia en un año, convirtiéndose en la segunda plataforma de reproducción, desplazando a los reproductores de CD de audio.

 

Reproducción de música descargada 

 

En cuanto al perfil del downloader, el mismo está influenciado por el desarrollo de la banda ancha, que en el último año tuvo un notable crecimiento en los segmentos socioeconómicos medio bajos, por lo que hoy esta última perspectiva dejó de ser una variable que correlacione. Por otra parte, como sucede con todos los nuevos usos de la tecnología, existe una influencia notablemente mayor en la medida en que los usuarios son más jóvenes. Además, esto confirma que se trata de un cambio de hábitos que implica que el negocio de la música deberá adaptarse de una vez por todas.

 

Habida cuenta del escaso éxito de los sitios de descarga legal de música, esto plantea claramente un escenario en el cual cada vez menos los consumidores de música estarán dispuestos a pagar por ésta. Así, el accionar persecutorio de la industria discográfica está condenado al fracaso, mal que les pese a los principales afectados por estos cambios en hábitos y valores. En su lugar, la industria deberá transformarse, resignándose a que la venta la música en sí misma deje de ser tan relevante para potenciar otras fuentes de ingresos como recitales o merchandising.



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El futuro del DVD
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-22 13:56:03

Blue-rayEsta semana se confirmó lo que ya parecía inevitable [ver Comentarios n° 253 - "And the winner is..."], la derrota de Toshiba en la guerra de formatos de DVD de alta definición a manos de Sony y su Blue-ray. Más allá de las razones por la cual se impuso uno y perdió el otro, la pregunta que surge es: ¿será tan importante este estándar como lo fue en su momento el VHS, o más aquí, el DVD?

 

Para Sony, si bien esta victoria de formatos significa una reparación a la herida narcisista que le provocó perder, décadas atrás, cuando se definía el estándar para video, con su Betamax a manos de VHS, surgen las dudas de si será tan trascendente. Cuando se definió el estándar de video y luego de DVD, no había competencia para el consumo de contenidos en video bajo demanda. Hoy la situación es bien distinta, con operadores de TV paga (pocos aún en Argentina) ofreciendo servicios on demand, y en los mercados más desarrollados incluyendo contenidos en alta definición (HD). Así, los nuevos DVD en formato Blue-ray no estarán solos. Pero además, pasará un tiempo hasta que haya un recambio significativo de los reproductores (sin contar a los televisores, porque este es un requerimiento para todos) y, en menor medida, que los contenidos estén grabados para usufructuar las ventajas de la alta definición.

 

En un mundo donde los anchos de banda son crecientes y sus precios decrecientes, la ventana de oportunidad que se le abre a Blue-ray es acotada. Hay que imaginar que si el DVD recién se estandarizó en diciembre de 1995 y 12 años después ya tiene un sucesor definido, al ritmo de evolución de la tecnología, el mercado de Blue-ray tendrá un tiempo de desarrollo aún más acotado, antes de que los anchos de banda necesarios para transmitir contenidos de alta definición sean prácticamente ubicuos.



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Convergencia de facto
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-02-15 13:45:27

Mientras todavía existen sectores que se empecinan en negar lo que la tecnología ha hecho una realidad, el uso de Internet para consumir video sigue creciendo a pasos agigantados. Y sin dudas el 2007 fue el año del gran salto en este rubro en Argentina. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

La reproducción de videos online (streaming) creció de un 15% de los usuarios a un 50%. Así, y considerando el crecimiento de la base de usuarios, se pasó de casi 2 millones de consumidores de videos online a 7 en sólo un año. Y para 1 de cada 4 consumidores de videos online, ya se trata de una actividad que realizan diariamente. Su consumo aumenta notablemente en la medida en que desciende la edad, tendencia que seguramente influirá en el consumo de TV para los próximos años, donde los usuarios requerirán cada vez más consumo bajo demanda y amplia variedad de contenidos. YouTube, con el 75% de las menciones, es por lejos el sitio de videos más popular.

 

Por otra parte, 1 de cada 4 usuarios descarga videos (un 80% más que el año pasado), con un 5% del total de usuarios (aproximadamente 700 mil personas) que lo hacen constantemente. Esto se da con más intensidad entre los usuarios más jóvenes y de NSE más bajos. Por supuesto, el ciber no es el ámbito más popular para hacerlo, ya que se trata de un proceso que suele llevar varias horas. Y si bien casi 3 de cada 4 las reproducen directamente en la PC, algo menos de la mitad las copia a un DVD para verlas en un televisor. Esto tiene que ver también con la tenencia de una PC, ya que los usuarios de ciber y de trabajo que graban en DVD más que duplican a los que tienen como principal acceso al hogar. O sea, descargan en el ciber o trabajo y luego reproducen en la TV del hogar.



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Barcelona
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2008-02-15 13:44:26

MWCNo se trata de hablar del club de fútbol donde milita la esperanza Messi ni de la canción que grabó Freddie Mercury con Monserrat Caballés, sino del congreso que realizó la GSMA (GSM Association) durante esta semana en la ciudad catalana. Quienes siguen de cerca el mercado de las comunicaciones móviles habrán visto toda clase de noticias y de informes sobre lanzamientos, ausencias y declaraciones respecto de esta industria. Como es sabido que las comunicaciones propiciaron la muerte de la distancia, intentaremos hacer un resumen de lo más significativo que quedó de una semana ajetreada en función de lo publicado en diversos medios.

 

Lo más saliente a nuestro criterio fue el cambio radical de foco de la industria en menos de un año. Mientras el año pasado todos los expositores demostraban productos vinculados a la TV móvil, este año hubo un baño de realidad y la tecnología apenas si fue mencionada. Afortunadamente, la industria percibió a tiempo que se estaba aventurando en terra ignota y decidió desensillar hasta que aclare. Su lugar en cambio fue tomado por dos aplicaciones que tienen sí muchísimo más sentido: acceso móvil a Internet y geolocalización.

 

El acceso desde el móvil es claramente la evolución natural de Internet, que si tan útil nos es desde ubicaciones fijas, tanto o más debería serlo en movimiento, amén de la probable sustitución que se dé en algunos casos. Todavía deben mejorar las redes, los dispositivos, las interfases, sistemas operativos y las aplicaciones, pero es un territorio notoriamente más firme que la TV móvil.

 

Por el lado de las redes, la opción LTE (evolución natural el UMTS) parece haber recobrado fuerzas como opción 4G, más aún cuando WiMax genera ciertas incertidumbres luego de que su leading case, Sprint Nextel, se viera envuelto en problemas, tanto internos (llevando al reemplazo de su CEO) como en su asociación con ClearWire para ampliar los alcances de su red. Así, se comienza a instalar el debate de si WiMax (especialmente su fragancia móvil) es una tecnología destinada a ser masiva o si sólo será para operaciones en mercados con determinadas características de nicho. Por otra parte, LTE recibió un fuerte respaldo por parte de Qualcomm, quien a pesar de impulsar su propio estándar 4G (el UMB), anunció que sus futuros chipsets incluirán LTE, lo que permitirá (en teoría) facilitar la migración a LTE de operadores con UMTS, HSPA y EV-DO al mantener compatibilidad hacia atrás con sus dispositivos y estaciones base. Quizás mucho tuvo que ver en esta decisión que ningún jugador de los pesados se decidió por UMB. Algo así como "si no puedes con ellos, úneteles".

 

El de los dispositivos es sin dudas un mercado con una dinámica propia y muy acelerada. Por supuesto hubo un gran número de teléfonos post-iPhone, con pantallas de mayor tamaño y sensibles al tacto, lo que además genera un rediseño de las interfases montadas sobre los más diversos sistemas operativos (Symbian, Windows Mobile, Android). El problema aquí, y ya lo comienzan a manifestar algunos operadores y proveedores de contenidos, es la diversidad y fragmentación de plataformas, que generan complicaciones desde el punto de vista de soporte y compatibilidades. Por eso en los próximos tiempos se oirán crecientemente voces bregando por la necesidad de operar al menos con entornos abiertos y estandarizados.

 

Si bien a algunos les llamó la atención su ausencia, lo cierto es que la no presencia de Apple no fue sorprendente. A fin de cuentas, no tiene nada nuevo para mostrar, luego de varios meses de su iPhone en el mercado y una cobertura mediática inédita. Sin embargo, el resto de los competidores le están haciendo llegar el mensaje de que deberá acelerar el ritmo presentando nuevas versiones, ya que el iPhone naturalmente está perdiendo momentum, y Apple aún no terminó de lanzar su iPhone en todos los principales mercados.

 

En cuanto a la geolocalización (GPS y demás yerbas), es sin dudas el terreno natural de los servicios para quien está en movimiento. Que se le preste más atención es un agregado más que bienvenido que abre un enorme abanico de oportunidades en lo que a aplicaciones se refiere.

 

La convergencia fijo-móvil no podía quedar de lado, y poco a poco pareciera que vendrá por el lado de femtocell (pequeñas celdas celulares instaladas en la casa del cliente y conectadas por banda ancha) que tienen la ventaja de funcionar con los terminales existentes en detrimento de las variables híbridas (típicamente, celular más WiFi). El tema acá seguramente vendrá por el lado de las discusiones respecto del posible impacto de la radiación de la mini celda, viniendo no ya de la terraza o de un edificio vecino sino desde el mismo living en el hogar.

 

Ciertamente hubiera sido mucho más atractivo ir a Barcelona, pero al menos, Internet mediante, uno igual se entera de lo que pasó.



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And the winner is...
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-15 13:41:03

HD DVDEn la lucha por definir la norma que se impondrá en formatos de DVD para alta definición, todo indica que la suerte ya está echada y que sólo falta la oficialización. Los laureles son esta vez para Sony y su formato Blue-ray, quien así cambia de rol luego de su derrota, años atrás, en el terreno de los formatos de videocassette.

 

El abandono del formato HD DVD en el mes de enero por parte de Warner pareció ser la estocada final para el estándar impulsado por Toshiba. Y si bien Toshiba respondió bajando radicalmente los precios de su reproductor HD DVD a la mitad, esto no alcanzó para lograr una recuperación en las ventas, que representaron menos de 1/3 del total de los reproductores de DVD de alta definición.

 

Hoy, sólo dos de los seis más grandes estudios siguen apoyando al formato de Toshiba: Universal y Paramount. A esto hay que sumar un dato no menor que es que la semana pasada, dos minoristas claves en los EE.UU. como Best Buy y Netflix anunciaron que únicamente soportarían el formato Blue-ray de Sony, basándose en el apoyo de los estudios y las preferencias de los consumidores.

 

Ante este estado de situación, son cada vez más intensos los rumores en los EE.UU. de que finalmente Toshiba aceptará su derrota y que anunciará oficialmente el abandono de esta carrera en las próximas semanas. Más allá de las bondades de uno y otro formato, sin dudas la existencia de un estándar único se convertirá en el impulsor del formato de alta definición, lo que beneficiará no sólo a la industria sino también a los consumidores.



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Twitter
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2008-02-15 13:39:11
  • La relevancia del canal online se pudo evidenciar esta semana, luego de que se diera por terminada la huelga de guionistas de Hollywood. El acuerdo se basó en el reconocimiento de los derechos de los autores por los contenidos en video distribuidos por Internet.
  • Cañonazo al canon. Fallido fue el intento de algunas asociaciones de músicos por una ley que incluía, en un artículo, el establecimiento de un canon sobre soportes digitales para compensar a los artistas por las copias ilegales. El revuelo en la blogósfera fue suficiente para que el artículo se desvaneciera misteriosamente.
  • Lectura recomendada: Para todos aquellos que se interesan en el negocio de la telefonía celular por dentro, sugerimos la lectura del libro "Telefonía celular - Gestión y valoración", escrito por Marcelo Kozak. Muy útil para entender las particularidades de la gestión de operadores móviles. A googlearlo.
  • Spam telefónico, esa es la definición de lo que hace el servicio de ambulancias Emergencias, quien recurrentemente llama para ofrecer sus servicios por más que se le haya dicho una y mil veces que los mismos no son necesarios. Sería bueno tener un filtro antispam para teléfonos.


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El amanecer de una nueva era
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-08 14:32:51

MS YahooDesde hace tiempo circulaban rumores que indicaban un interés de Microsoft por Yahoo. Por esto, el anuncio de la oferta de la primera por las acciones de la segunda no fue sorpresivo. Pero sí lo fueron algunos detalles de oferta, que marcan que definitivamente el mercado tecnológico ingresó a una nueva era, una en la cual Microsoft no quiere abandonar su lugar como empresa emblema y referente. Tarea más que difícil tiene por delante.

 

Evidentemente, Microsoft se siente amenazada por el creciente poder de Google. Y esta sensación es la que llevó a la empresa de Gates a lanzar una oferta hostil (a pesar de haber tenido conversaciones durante el 2006 y 2007 de fusión o asociación), cansada quizás de las indefiniciones de Yahoo que sólo lograban retrasar la estrategia de MS y depreciar el valor del portal. Y para tratar de acelerar el trámite, lo que propone pagar MS tiene un sobreprecio del 62% respecto del valor de mercado en aquel momento. De esta forma, ni los actuales accionistas de Yahoo deben meditar demasiado, ni los posibles competidores interesados en el buscador pueden llegar a igualar la oferta. Independientemente de esto, la gran duda que surge es si la unión de dos empresas en problemas (de distinta índole, como ya veremos) alcanza para competir con quien a todas luces surge como la empresa emblema en los años venideros.

 

Resulta paradójico que fuera justamente Yahoo la empresa que potenciara los primeros pasos de Google, cuando varios años atrás tercerizara en ésta el buscador de su portal. El crecimiento del buscador comenzó a ser exponencial y Yahoo terminó su relación con éste, pero ya era tarde. Google estaba lanzado. Al margen de esta anécdota, quizás el error de Yahoo fue que su estrategia tuvo mucho del paradigma offline, emparentado con las sociedades de masas, apuntando a lograr un gran portal que ofreciese acceso a múltiples y diversos servicios y contenidos. Un esfuerzo titánico y diversificado que así como le sirvió para crecer en los primeros tiempos de Internet, luego se convirtió en un lastre. En contraposición, Google entendió rápidamente que el negocio estaba en subirse sobre la red de contenidos dispersos y generados por las más diversas fuentes. Por eso no generó contenidos sino software que le permitiera apalancarse sobre éstos. Así, en los últimos tiempos Yahoo creció por debajo de lo que lo hacía el mercado de Internet, comenzando a perder participación relativa. Hoy, Yahoo ya no es lo que fue, independientemente de su relevancia en los EE.UU. así como de la popularidad de su servicio de mail. Los resultados no la acompañan, y los últimos tiempos fueron más de replanteos estratégicos y de recortes que de otra cosa.

 

Por su parte, Microsoft está en una posición infrecuente, ya que habitualmente era quien marcaba el ritmo en la industria, pero el avance de Google en los últimos tiempos logró que perdiera la iniciativa y ahora actúe en función de lo que Google hace (o deja de hacer). En Microsoft tienen claro que el modelo que le sirvió para crecer y ubicarlos en un lugar central de la era de la PC no es el apropiado para triunfar en la era de Internet. Por eso, desde hace unos años ya, está explorando nuevos negocios, como el de las búsquedas, los sitios de video, la venta de publicidad y hasta las aplicaciones online. Sin embargo, tantos esfuerzos dieron pocos resultados. Por ejemplo, la participación de mercado mundial de Microsoft en las búsquedas a fines de 2007 fue de apenas el 3%, contra el 62% de Google y 13% de Yahoo. Así, su generosa oferta por Yahoo equivale a admitir, tácitamente, que le está costando más de lo pensado encarrilar su negocio online.

 

Cuesta percibir a Microsoft como una empresa en problemas habida cuenta de su posición dominante en sistemas operativos y aplicaciones de escritorio así como con sus pilas de cash disponibles para financiar cualquier iniciativa. Pero el problema de Microsoft no es de corto plazo, sino de mediano y largo, en la medida en que las aplicaciones migran desde el dispositivo hacia la red, como ocurrió primero con el mail y lentamente comienza a suceder con el resto (tal el caso de las aplicaciones de escritorio como Google Apps), y más aún si ese modelo se basa no en un pago único o en un abono sino en la venta de publicidad, llegando gratuitamente al usuario. Aquí, la capacidad de conseguir esa publicidad que financie los servicios es clave, y es lo que Google viene manejando a la perfección. Mientras tanto, los dos principales productos de Microsoft dan muestras de envejecimiento: ni el Office 2007 ni Windows Vista generaron mucho entusiasmo. En el caso de Office porque se sabe que un altísimo porcentaje de sus usuarios sólo usan una proporción ínfima de sus capacidades, con lo que la última versión no generó interés. El caso de Windows es similar, aunque con mayores ventas porque es un componente obligado en toda nueva computadora. Pero son ventas que igualmente se hubieran hecho con XP, siendo que éste es un producto ya amortizado. Y no hay que olvidar que Vista fue el sistema operativo más criticado de Microsoft del que se tenga memoria, a pesar de la impresionante campaña de marketing desplegada en su lanzamiento.

 

Cada era de la tecnología tuvo a su empresa dominante, y el cambio de era por el cual estamos atravesando encierra la posibilidad cierta, concreta y probable de que Microsoft pierda su trono. En la primera era de la informática, cuando lo clave eran las grandes computadoras, IBM reinó sin oposición. Luego vino el momento de las PC, y fue Microsoft, no IBM (a pesar de haber desarrollado la primera PC) quien ocupó su lugar. IBM fue perdiendo gravitación hasta terminar vendiendo su negocio de PCs y reorientándose hacia los servicios, donde es hoy un jugador importante pero en definitiva es uno más de los top. Ahora, en la era de Internet, Microsoft está en proceso de perder su trono ante Google. En Internet no importa el dispositivo que uno tenga, siempre y cuando pueda acceder a la red y a sus servicios. Así, da lo mismo que sea una PC con Windows, una Apple con Safari, un Linux con Firefox, un celular, un iPhone, una consola Wii con Opera o cualquier combinación de hardware y software. Que sea de Microsoft o no es totalmente irrelevante siempre y cuando respete los estándares de la red. Así, el activo principal de Microsoft, su presencia en prácticamente toda PC, se ve seriamente devaluado. Es más, hasta el nombre de Microsoft atrasa: software para microcomputadoras... huele rancio.



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Medios online
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Internet

2008-02-08 14:29:47

No caben dudas de que la popularización de Internet ha tenido un impacto notable en los medios, sean éstos gráficos, radiales o hasta televisivos. Particularmente en el caso de las noticias, su inmediatez, gratuidad y acceso a demanda (en oposición al acceso lineal) hacen que Internet sea una plataforma cada vez más fuerte. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Dos de cada tres argentinos que usan Internet utilizan la red para acceder a noticias. Esto equivale a unos 9,5 millones de personas, de las cuales más de 4 millones lo hacen diariamente. Se trata mayormente se trata de aquellas personas que se conectan desde sus hogares o lugares de trabajo, no tanto así en el caso de quienes acceden desde cibers y locutorios.

 

A pesar de esta relevancia de los medios online, resulta interesante observar que los usuarios suelen informarse principalmente desde los sitios de medios offline, siendo los más populares los de Clarín, La Nación y los diarios del Interior en su conjunto. De hecho, el 76% de los usuarios que consumen noticias online lo hacen exclusivamente en este tipo de sitios, lo que evidencia la existencia de marcas reconocidas y, aparentemente, creíbles. La mala noticia para los medios del mundo offline es que un 18% de los usuarios dejó de comprar regularmente el diario como consecuencia del uso de Internet. Claramente, un desplazamiento de audiencias hacia los nuevos soportes.

 

Un fenómeno interesante es el de las radios online, las cuales ya son utilizadas por el 21% de los usuarios de Internet, lo que equivale a casi 3 millones de personas. El uso de las mismas crece a medida que lo hace la antigüedad del usuario, y su uso es más frecuente entre quienes se conectan mayormente desde sus lugares de trabajo. Las principales razones de su uso son no necesitar de un equipo de radio (creciente a medida que desciende el NSE y en ambientes laborales) así como acceder a estaciones que de otra forma no podrían sintonizar (con más incidencias en NSE altos). La ventaja de la presencia online de las radios es que aumenta su audiencia (y consecuentemente el beneficio para sus anunciante), con exactamente el mismo contenido, que sólo debe ser difundido a través de un servidor, además de la tradicional antena. En otras palabras, un complemento ideal.

 

Más compleja es la situación del negocio televisivo, ya que un 30% de los internautas afirman ver menos TV como consecuencia de la introducción de Internet en sus vidas. Y no es que estén viendo TV por la red, sino que están haciendo otra cosa. Claramente, un sustituto.



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Hora de balance
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Negocios

2007-12-28 16:24:12

Ya asoma el fin de año (probablemente muchos de Uds. lean esta edición en el 2008) y, en un rapto de poca originalidad, llega la hora de hacer un balance de lo que pasó que a su vez sirva de insumo para determinar qué es lo que puede venir en el año que se apresta a comenzar.

 

Sin dudas, la estrella siguió siendo la banda ancha, repitiendo su impresionante performance del año pasado. Si bien en esta ocasión el crecimiento fue del orden del 50% (mientras que en el 2006 fue del 70%), la mayor base de cálculo hizo que en el 2007 se sumaran alrededor de 775 mil abonados para alcanzar unos 2,3 millones de accesos de banda ancha. De éstos, unos 2,1 millones son residenciales, con lo que la penetración es actualmente del 21% de los hogares, o, para verlo más gráficamente, de uno de cada 5. Ciertamente un indicador importante y que seguirá en crecimiento.

 

Este notable crecimiento de la banda ancha tuvo también su impacto en otras áreas, como es el caso de las computadoras personales. Siguiendo con la línea de los últimos años, nuevamente en el 2007 se bate el récord de ventas, llegando a 1,8 millones de PC vendidas. Esto representa un aumento del 20% respecto del 2006. En este rubro, sin ningún lugar a dudas las vedettes fueron las notebooks, que alcanzando las 300 mil unidades vendidas, crecieron un 76% y ya representan casi el 17% del total de las ventas de computadoras personales.

 

En lo que hace a la telefonía celular, si bien es indudable su altísima penetración, nunca como este año hubo tantas dudas respecto de la cifra real de líneas. Quizás las diferencias surgen porque no queda en claro que se está midiendo y hay distintos criterios sobre lo que efectivamente correspondería medir. El vapuleado INDEC publica la existencia de 38,7 millones de líneas a noviembre de este año, cifra que surge de la información ofrecida por los mismos operadores y que marca un crecimiento anual del 21%. Esto podría considerarse como líneas en servicio, o sea, en condiciones técnicas de funcionamiento. Pero lo cierto es que también muchas de estas líneas no están siendo utilizadas. El caso típico es el de un teléfono prepago que descansa en algún cajón porque su dueño decidió reemplazar su terminal (quizás atraído por los precios subsidiados de nuevos equipos que se venden con un abono). Entonces, ese teléfono que quedó de backup no está siendo utilizado, aunque sí está en funcionamiento. Surge así la medida de líneas en uso, cuyo valor se encuentra entre los 31 y 32 millones. Como referencia, la población de Argentina de 10 años o más es de 35 millones (contando a todos los niveles socioeconómicos). Así, el servicio estaría en una penetración del 91% sobre el mercado potencial, más allá de que a algunos operadores les encantaría que todos los niños de más de 5 años tuvieran su propio celular. Sin dudas se trata de un valor altísimo, al margen de la discusión sobre lo que se está midiendo efectivamente.

 

Siguiendo con los celulares, también hubo cambios cualitativos. Claramente los servicios que no implican comunicaciones de voz (léase SMS, descargas, WAP, mail, etc.) siguen avanzando en términos reales y también proporcionales, alcanzando un 30% de la facturación. A pesar del crecimiento en la cantidad de líneas, las ventas de equipos se estancaron, principalmente debido a la reducción de los subsidios a la venta de terminales con líneas prepagas. No obstante, fue notable la mejora en las características de los teléfonos de nivel de entrada, ya que todos tienen hoy pantalla color y cámara fotográfica. Esto sirvió para impulsar la renovación de los equipos vendidos en el 2004, año del comienzo del boom de la telefonía celular, donde lo que dominaba era la pantalla en blanco y negro, la capacidad de SMS y punto.

 

También el 2007 fue el comienzo del despegue de los servicios de datos en los celulares, lo que amplió la oferta de terminales específicos. A los emblemáticos Blackberry y los démodés Treo se sumó Motorola con su Q, Samsung con su BlackJack, Nokia con sus varios modelos y hasta HP se sumó al ruedo (aunque todavía no a través de los operadores, lo que sin dudas le resta fuerza). Pero todavía es una etapa inicial, con mucho camino por recorrer, aunque la infraestructura ya está en su lugar.

 

Un capítulo aparte merece el lanzamiento de la tecnología 3G, que si bien generó mucha expectativa (más del lado de la oferta que de la demanda para ser justos) todavía no se le puede pedir mucho ya que se está en plena etapa de expansión de cobertura, requisito básico para el atractivo de un servicio móvil. De todos modos resultó interesante el planteo realizado por CTI, posicionando a la tecnología 3G como una alternativa de acceso de banda ancha que compite, o mejor dicha complementa, a las tecnologías tradicionales, convirtiéndose ahora en ISP además de operador celular.

 

Otras actividades mostraron algunos dolores de crecimiento. El software, encontró el límite que impone la escasez estructural del recurso humano capacitado, lo que impulsó con fuerza el precio de éste (siguiendo la más pura teoría económica). Un tema que se resolverá, pero no en el corto plazo. Por otra parte, el sector de los Call Centers comenzó a hacer sentir su preocupación por costos crecientes en dólares (sueldos y alquileres) que están reduciendo sus márgenes. Por ahora no hay alarma, pero sí exige pensar en cómo prevenir una erosión innecesaria de una actividad que es a todas luces beneficiosa para mucha gente.

 

También el 2007 fue el año de la llegada de la digitalización a la TV por cable (hasta el momento sólo disponible en la TV satelital), pero desde la perspectiva del usuario hasta el momento fue un tanto decepcionante, ya que sirvió más para blanquear las conexiones truchas a los servicios codificados que para lanzar servicios digitales novedosos tales como video bajo demanda o pay per view. Por ahora, alguna mejora en la imagen y el menú interactivo fueron sus mayores aportes. Ciertamente habrá más, aunque actualmente no hay mucha competencia que exija una aceleración de los tiempos.

 

En el balance, un año positivo, con popularización de banda ancha, renovación y mayor penetración de PC, servicios móviles de datos y la llegada de la digitalización a la TV. En otras palabras, se están sentando las bases para una nueva era de servicios. Todavía falta, pero se están dando pasos importantes.



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Perspectivas sectoriales
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Negocios

2007-12-28 16:21:29

El panorama para la industria tecnológica es dispar, dependiendo del negocio específico que se considere.

 

Por el lado de la banda ancha, seguirá la expansión, aunque quizás a un ritmo más moderado. No es que se haya agotado la demanda, pero en la medida en que los segmentos altos y medios van accediendo a ésta, el crecimiento deberá darse sobre segmentos más humildes, que si bien fueron un importante factor de avance en el año que termina, no disponen de recursos ilimitados para consumir todo lo que se les ponga enfrente. El avance del acceso a Internet a nivel residencial debe darse sobre segmentos que son más sensibles a la variable precio. Aquí impactará no tanto el servicio, que cuenta con distintas alternativas de bajo costo, sino el precio equipamiento necesario para éste, como es la computadora personal. De hecho, en los últimos tiempos un factor importante de las ventas de PC son los hogares ya informatizados, que a diferencia de lo que ocurría en el pasado, ya no "derraman" sus PC reemplazadas hacia otros hogares no informatizados, sino que las conservan para conectarlas y compartir el acceso entre los distintos miembros de la familia. Así, se impone el desarrollo de ofertas que contemplen algún dispositivo a un precio accesible. Si será vía financiación o redefinición del dispositivo, será un tema a dilucidar por la oferta.

 

De todos modos, será cada vez más evidente que la banda ancha no es únicamente sinónimo de acceso a Internet, sino que se tratará cada vez más de la nueva infraestructura de telecomunicaciones, no estando ésta atada a un único servicio. Esto ya puede comprobarse con los distintos productos basados en telefonía IP a los que acaba de sumarse la videollamada lanzada por Telecom. Sólo resta saber si finalmente el año próximo el tándem Cablevisión/Multicanal ingresa finalmente al negocio de la telefonía. Y por supuesto, regulación mediante, la próxima gran estrella será la IP TV. Es de esperar que como la autorización a las empresas de telecomunicaciones para dar servicios de radiodifusión tardará un poco en hacerse efectiva (salvo que hubiera algún tratamiento prioritario en el Congreso), las empresas de telecomunicaciones comiencen por algunos servicios de video que no entren en conflicto con la regulación vigente, como el video bajo demanda. En este sentido, podría haber novedades antes de la mitad de año. Por supuesto, a partir del momento en que hubiera luz verde para dar TV, el crecimiento de la banda ancha estará asegurado por un buen tiempo.

 

También dentro de esta tendencia al desarrollo de la banda ancha, el 2008 debería ser el año en el que finalmente WiMax sea una alternativa de peso, más que un complemento. El impul$o que Telmex pueda darle a la red adquirida a Ertach y, en menor medida, lo que haga Nextel con la red que era de Velocom, deberían poner a la opción inalámbrica en un lugar más próximo al protagonismo.

 

Por el lado de la telefonía celular, sin dudas que el 2008 será un año que marque un cambio muy importante en el negocio. Más allá de la discusión de cuántas líneas en servicio o en uso hay, lo cierto es que los niveles de penetración actual requieren de un nuevo enfoque. Ya no habrá más énfasis en la captura de nuevos clientes sino que el foco estará en la fidelización y en el aumento del gasto promedio por línea (el bendito ARPU). Así, entre otras cosas, se profundizarán los programas de descuentos en determinadas condiciones, quizás también programas de "millaje" y es de esperar que surjan planes de datos más simples, claros y económicos, que incentiven el consumo de éstos.

 

En cuanto a las PC, será un año en el cual deberá haber un énfasis especial en llegar a nuevos clientes. Del parque actual, de aproximadamente 6,5 millones de máquinas, casi un 70% tiene menos de 3 años por efecto de las pocas ventas registradas en el 2002 y 2003. Esto implica que habrá una menor renovación de equipos viejos, por lo que será importante tener ofertas para hogares no informatizados así como para hogares que pasarán a tener segundas máquinas. Esto último será un impulsor del desarrollo de redes hogareñas, oportunidad que podría ser captada por los ISP si se lo proponen. El segmento empresas, por su parte, será mayormente un mercado de reposición.

 

En líneas generales es de esperar un énfasis especial de las empresas de telecomunicaciones en el segmento PyME, el cual viene aumentando sustancialmente su consumo, pero que necesita de algunas soluciones más armaditas para poder capitalizar mejor tanta inversión en tecnología. No debería llamar la atención que, finalmente, el foco en las PyMEs deje de ser una declamación y dé paso a la acción real, concreta y sostenida.



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Triple ready
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-12-14 14:58:09

En momentos en que todavía se discute (¿negocia?) la posibilidad de que las empresas de telecomunicaciones ingresen al negocio de la TV paga (o TV de pago, como dirían en la Madre Patria), el mercado se encuentra preparado y hasta deseoso de recibir ofertas de triple play que incluyan telefonía, banda ancha y TV. Esto surge del informe "Acceso a Internet: Segmento individuos - 2007" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

La combinación de teléfono fijo, banda ancha y TV se da aproximadamente en 2 millones de hogares. Pero contabilizando a los hogares con usuarios de Internet que tienen dos de los tres servicios (teléfono y TV o teléfono e Internet), se suma otro millón de hogares. Así, en una primera etapa, y considerando a los hogares que cuentan con al menos dos de los servicios que componen este tipo de oferta, el mercado potencial de triple play es de alrededor de 3 millones de hogares.

 

Por lo tanto, no resulta llamativo que un 75% considere ventajoso tener un único proveedor que ofrezca los servicios que componen el triple play. Pero aquí no prima el encandilamiento tecnológico sino la racionalidad económica. Más de la mitad de los casos relevados, independientemente del nivel socioeconómico, considera que el principal atractivo de contratar todos estos servicios a un único proveedor pasa por lograr un mejor precio.

 

Proveedor Triple Play 

 

Pensando ya en paquetes de productos, a priori empresas como Telecom y Telefónica parecen mejor posicionadas para ofrecer una propuesta atractiva. Los servicios de telefonía fija e Internet obtuvieron valoraciones altas y muy parejas (alrededor de 8,4 puntos), claramente superiores a la que se le da al servicio de TV paga (6,5 puntos). Por lo tanto, no sorprende que a la hora de identificar el tipo de proveedor que más confianza inspira para contratar los tres servicios, surja claramente en primer lugar las empresas telefónicas, elegidas por el 37% de los encuestados. Éstas son preferidas en los niveles socioeconómicos más altos y en los segmentos más jóvenes de usuarios. Los casos que prefieren a las telefónicas duplican a aquellos en favor de un operador de TV por cable, quienes obtienen un nivel de menciones similar a los ISP.

 

Sin dudas que el que termina es un año de gran impulso al desarrollo de la banda ancha en el hogar (con un crecimiento cercano al 66%) y, a juzgar por las promociones y planes por parte de los actores involucrados, la tendencia seguirá fuerte el año entrante. Este desarrollo de la banda ancha es importante no sólo por la mayor conectividad que alcancen los hogares, sino porque también es parte fundamental de la infraestructura básica para la aparición de nuevos servicios que necesitan de ésta para existir. Así, no sería raro que en el próximo año comiencen a lanzarse propuestas de otros servicios basados en IP que no sean acceso a Internet, como telefonía IP (especialmente por parte de operadores de cable) y de IP TV (por parte de empresas de telecomunicaciones e ISP), regulación mediante. De esta forma, el 2008 podría ser, finalmente, el año del despegue de las propuestas triple play.



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Y comieron perdices
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-12-14 14:55:32

Y ya que hablamos de triple play, poco después del cierre de la edición anterior de Comentarios se difundió que el gobierno autorizó formalmente la fusión entre los dos más grandes operadores de TV por cable de Argentina, Cablevisión y Multicanal. La noticia en sí no sorprendió en absoluto, ya que desde el gobierno nunca se había emitido ninguna señal de cuestionamiento a la fusión, al tiempo que la empresa venía funcionando como una sola desde prácticamente un año atrás.

 

Desde la perspectiva del usuario/cliente, no cambia prácticamente nada. Al ser dos redes que mayormente se complementan en lugar de superponerse, no limita la capacidad de elección existente del usuario. Por esto mismo, resultan patéticas las declaraciones de algún autonominado defensor de los derechos del consumidor, quien criticó la medida porque, según su visión, "con un solo operador, quien no está conforme con lo que ofrecen no puede cambiar de empresa". Habría que recordarle que mayormente esto fue siempre así, por lo que no es atribuible a la aprobación de la fusión.

 

Donde sí cambia el panorama es en el caso de las señales proveedoras de contenido. Estas deberán ahora negociar con un cliente único (en vez de dos) y muy grande, consecuentemente con mucho poder. Aquí entonces se podría hablar de monopsonio.

 

Lo interesante de la resolución por la cual se autoriza la fusión es que introduce algunas obligaciones que son más típicas de una empresa de telecomunicaciones, como la extensión geográfica del servicio (tanto de TV como de Internet), conexiones sin cargo a escuelas, hospitales públicos, comisarías y cuarteles de bomberos, tarifas sociales (abono reducido y un mínimo de 10 señales), entre otros compromisos.

 

Ante la existencia de un gran operador de TV paga, el ingreso de las telefónicas al negocio es ya casi una obligación. Son las únicas en condiciones técnicas y económicas de convertirse en una alternativa tanto para los usuarios (mayormente en los hogares por donde pasan las redes de TV por cable también lo hacen las redes telefónicas). También lo serían para los proveedores de señales, que verían así surgir nuevos compradores para sus contenidos. Visto así, esta aprobación se convierte en la antesala de una autorización para que las empresas de telecomunicaciones puedan, finalmente, ofrecer servicios de TV.



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No aprenden más
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-12-14 14:51:34

Mientras la industria de la música busca la forma de redefinir su negocio, hay algunos integrantes de ésta que parecen trabajar para la contra. Esta semana se volvió a reflotar la discusión sobre si es legal o no ripear los contenidos de un CD de uso personal para reproducirlos digitalmente.

 

El marco fue un juicio en los EE.UU. donde los imputados afirmaban que los MP3 que tenían en sus computadoras eran fruto de haber ripeado sus CD. Allí, la responsable de litigar en Sony BMG atestiguó que, a su juicio, ripear su propio CD era robar. Por supuesto, el revuelo fue inmediato.

 

Esto demuestra que a pesar de los años que lleva instalada la problemática de la música digital y los miles de juicios que se dieron desde entonces, hacer una copia de un CD comprado para uso personal es un concepto que la industria discográfica parece aún no haber digerido.

 

Sin embargo, aunque triste, esto no es lo más grave. Lo peor es que en la industria discográfica aún subsistan quienes insisten con tratar a los clientes como delincuentes. Un absurdo digno de mentalidades dinosáuricas.



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¿La hora de los contenidos móviles?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-30 16:11:35

Mobile TVCuando, fruto de su propia madurez, el mercado de celulares se encuentra en niveles de crecimiento mucho más modestos que los de antaño, el foco de los operadores traslada entonces hacia la retención y el aumento del gasto promedio por cliente. Así, los distintos operadores lanzan planes para incentivar el consumo de llamadas y SMS, pero también hay que buscar potenciar otros negocios, como aquellos basados en los contenidos (ringtones, juegos, fondos de pantalla, tracks de música, etc.). En este último aspecto, se observan algunas tendencias interesantes que surgen del informe "Análisis cualitativo de usuarios de telefonía móvil 2007", finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Claramente, se trata de un tema que no interesa mayormente a los adultos. Si bien hay quienes prueban las novedades, en general muestran poca predisposición a seguir descargando en el futuro. Al menos no en función de los contenidos existentes en la actualidad.

 

Por el lado de los más jóvenes sí existe mayor interés por los contenidos, aunque hay distintas aproximaciones. Los preadolescentes no suelen descargar frecuentemente ya que tienden a acatar más las decisiones de sus mayores que no ven con buenos ojos que los chicos gasten parte de sus saldos en ringtones, wallpapers, juegos u otros contenidos. Por el lado de los adolescentes y jóvenes, se encuentran dos grupos: los que descargan online y los que transfieren contenidos desde otro dispositivo (celular o PC). Quienes descargan online suelen pertenecer a niveles socio económicos más bajos, sin acceso a Internet desde sus hogares y sin PC. Para ellos entonces, el celular es la vía directa de acceso a los contenidos. Quienes sí tienen acceso a PC conectadas buscan aprovechar la gratuidad de los contenidos vía Internet. Por otra parte, es creciente el fenómeno de compartir contenidos entre pares a través de Bluetooth. Para ellos, el presupuesto para descargas compite con el destinado a la comunicación (principalmente SMS), por lo que buscan evitar tener que pagar por éstas.

 

Por el lado de la TV móvil, del relevamiento surgen hallazgos interesantes. En primer lugar, y a pesar de tener muchos ya la experiencia de consumir online contenidos cortos (ej: YouTube), la mayoría espera un modelo similar al de la TV actual, con los mismos contenidos. Los segmentos más jóvenes son particularmente receptivos, imaginándose su uso en situaciones de tedio (ej: viaje en colectivo) o inclusive dentro de sus hogares (especialmente cuando hay más televidentes que televisores), como una forma alternativa de acceso. A medida que los usuarios son mayores, se observan claramente dos grupos: aquellos que no demuestran mucho interés en esta posibilidad y aquellos que son receptivos a las novedades.

 

En todos los casos donde el servicio despierta interés, hay una predisposición a pagar por un abono que oscila entre $ 10 y $ 30 mensuales, siendo $ 20 el valor más mencionado. Asimismo, en un modelo de descargas de videos, el precio esperado es de entre $ 2 y $ 5 por unidad.



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Sobre música y billeteras
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-30 16:09:35

En momentos en que en los mercados móviles del mundo están experimentando diversas formas de vender música, esta semana CTI y Nokia anunciaron el lanzamiento de MusicStore. Se trata de un sitio de ventas de música desde donde los clientes de CTI pueden descargar canciones completas en su celular.

 

Se puede acceder a MusicStore desde una PC o a través de WAP, en este caso utilizando una aplicación cargada en determinados modelos de Nokia. El pago se realiza desde el saldo en cuentas prepagas o en la factura mensual de CTI. Como los tracks están vinculados al número telefónico y no al IMEI (número que identifica al aparato), en caso de cambio de equipo se puede volver a acceder al contenido adquirido.

 

Está claro que además del objetivo obvio de vender música, el sistema apunta a hacerlo en forma más simple para el usuario al tiempo que fideliza a los clientes por el hecho de que la música está vinculada al número de teléfono, el cual es propiedad del operador (al menos hasta que haya portabilidad numérica).

 

Sin embargo, todas las dudas sobre el éxito del sistema surgen a la hora de pasar al tema precios. Cada track tiene un precio de $ 4,79 más impuestos (un 54% más de lo que se pagaría en iTunes, por ejemplo) al cual hay que sumarle el costo de la descarga, que es de $ 1,65 más impuestos. Así, el costo sería de $ 6,44 más impuestos, lo que sumando únicamente el IVA (no sabemos si se aplica algún impuesto adicional) daría como mínimo $ 7,79. Salado como jamón serrano... A esto hay que sumarle que el precio de la descarga debe ser abonado aún por aquellos que tengan un abono de datos. Así, además de un precio final que se presenta como excesivo, separar el costo del tema musical del de la comunicación no hace más que complicar al usuario. En definitiva, el tiempo dirá si la propuesta es atractiva para el usuario o si sólo se trató de otro intento fallido de vender música digitalmente.

 

Mobile musicOtro punto que debiera ser tenido en cuenta, en este caso por CTI, es la competencia que se produce por el dinero del cliente, o más particularmente, por su crédito. Algo que se conoce como wallet share o participación de billetera. Siendo que lo más difundido son los sistemas prepagos (donde se incluye no sólo a las líneas con tarjeta sino también a los abonos fijos), muchos usuarios se manejen con un presupuesto determinado para todos sus consumos vía celular. Así, y a modo de ejemplo, si de un presupuesto mensual de $ 30, $ 5 se van en un ringtone, una canción, un voto en un programa televisivo o un juego, para el operador se presenta un dilema. Esto es así porque el dinero que un cliente gasta en telecomunicaciones (sean llamados o mensajes de texto) queda para el operador y a lo sumo una fracción va a otro operador en concepto de interconexión si la comunicación fue entre dos redes distintas. Pero cuando esos $ 5 son para adquirir un contenido, ya son más los comensales sentados a la mesa: el proveedor del contenido, el proveedor de la plataforma de distribución y el operador. Entonces, de esos $ 5 que mentalmente el usuario asigna a su presupuesto de celular, un porcentaje importante va a parar a terceros. Así se entiende porqué muchas veces los proveedores de contenidos se quejan de el alto "peaje" que los operadores celulares les cobran por usar sus redes. Para los operadores, intermediar por su función de billing o facturación tiene un costo de oportunidad muy alto, considerando que el dinero de las líneas prepagas ya lo cobraron. De esta forma, no hay mucho incentivo en compartirlo.

 

En el caso de CTI con MusicStore, el tema parece haberse resuelto separando el costo del contenido del costo de la comunicación. Y así se entiende que ni siquiera se incluya este costo dentro de un abono de datos. Una decisión que técnicamente pueda ser la más correcta, pero que deberá demostrar que también lo es desde el punto de vista comercial.



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Nueva categoría
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-11-23 14:01:34

Y pensando en nuevos modelos para la industria celular, también hubo un anuncio significativo en los EE.UU., que si bien no es ni cerca el mercado más desarrollado en este negocio, tampoco le faltan experiencias atractivas. Fue el caso del lanzamiento realizado por Amazon de Kindle, un libro electrónico que incorpora algunas novedades que merecen atención.

 

Kindle, el ebookDejando de lado su aspecto algo retro y de estética discutible, el Kindle es un terminal de Internet voluminoso y caro (US$ 399) con una pantalla grande y clara y un software de ebook (o libro electrónico). Lo interesante viene del lado de la conectividad, ya que incluye una conexión a la red 3G EV-DO de Sprint Nextel para que los usuarios descarguen el contenido en cualquier momento y lugar (dentro de los EE.UU.). Por lo tanto, prescinde de una computadora para cargar el contenido. No obstante, lo más novedoso es que el dispositivo funciona de entrada, sin basarse en un modelo de suscripción. La descarga de un best seller típico cuesta US$ 9,99, se baja en menos de un minuto, y no genera cargos por comunicación de datos adicionales. En otras palabras, el precio del libro incluye la conectividad necesaria para su descarga, sin que el usuario deba estar abonado al servicio de Sprint Nextel.

 

Para la industria editorial, la experiencia será valiosa. La distribución digital de libro presenta varios beneficios. El tema de la piratería no tiene ni por asomo las dimensiones que posee en otras industrias como la discográfica o la cinematográfica. Y los libros digitales pueden ahorrarle a los editores el costo de impresión, distribución y devoluciones. Quizás el punto de conflicto lo tengan las librerías, que podrían evolucionar hacia centros de impresión a medida. Un modelo de distribución de bits y no de átomos (thanks Negroponte).

 

Se trata entonces de un adelanto de lo que seguramente comenzaremos a ver en el futuro: equipos móviles monopropósito, con capacidades de conectividad embebidas, funcionando en base a un modelo de contenidos/servicios que incluirán el costo de la comunicación. Sin abonos ni suscripciones. Esto sería entonces sólo el principio. Como rezaba aquel viejo programa de TV, "atrévase a soñar".



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Próximamente en su monitor
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-11-16 18:29:33

WebTVSiempre fue evidente que mientras se discute si las empresas de telecomunicaciones pueden o no dar servicios de TV, la opción de usar Internet como plataforma sigue avanzando.

 

Esta semana Terra, el portal de Telefónica, anunció que a partir de enero próximo la señal Terra TV  comenzará a ofrecer series y contenidos exclusivos por Internet. Además, en un futuro próximo aunque sin fecha precisa, lo hará también a través de los celulares. La empresa ya firmó contrato con Disney para distribuir algunas de sus series en forma exclusiva y tiene previsto otros acuerdos regionales y locales, incluyendo a pequeñas productoras, así como con sus "primos" de Telefé (otra empresa del grupo Telefónica). El canal se financiará con publicidad, por lo que no tendrá costo alguno para el usuario. Lo que hoy existe en Terra TV está en fase de prueba, con noticias, entretenimiento y deportes, aunque en enero será el lanzamiento comercial, incluyendo una programación competa.

 

Desde Telefónica aclaran que con este servicio no se viola ninguna regulación vigente, ya que técnicamente es webhosting y no radiodifusión. Desde el punto de vista técnico, es WebTV y no IPTV (como sería el caso si se tratase de un servicio al estilo de Imagenio). La IPTV es un servicio provisto a usuarios abonados, sobre una conexión de banda ancha, pero no sobre la Internet pública, como sí sucede con la WebTV. La diferencia está entonces en la calidad. Mientras que en la WebTV la calidad será aquella que tenga Internet y particularmente nuestra conexión en un momento dado, en los servicios IPTV la calidad está garantizada por el operador, que suele ser el dueño (o al menos el administrador) de la red.

 

En el caso de Terra TV, no es necesario ser abonado de Telefónica ya que el contenido viaja por Internet. Así, tampoco puede garantizarse la calidad. En definitiva, será un servicio más parecido desde el punto de vista técnico a YouTube (aunque con contenidos seleccionados por Terra y no subidos por los usuarios) que al servicio de TV por cable.

 

Desde el punto de vista de los contenidos, este nuevo servicio le permite a Telefónica ir estableciendo acuerdos de distribución con productores, los que eventualmente podría extenderse a un futuro servicio de IPTV, siempre y cuando la regulación así lo permita.

 

Obviamente esta no es una buena noticia para quienes ya están en el negocio de la TV. No sólo por la competencia generada, sino por que surge un nuevo medio a ser financiado por la publicidad. Y éste último punto no es menor, ya que la aparición de nuevas alternativas no agranda de por sí la torta publicitaria sino que suma un nuevo comensal a la mesa. Un motivo más para seguir este desarrollo con atención.



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Buscando el modelo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-11-02 15:03:32

Desde hace un tiempo ya, los operadores móviles ven en la música un arma para mejorar su negocio. Sin embargo, hasta ahora es poco lo que han logrado, más allá de los ingresos por ringtones. Las descargas directas al teléfono no prosperan por falta de difusión de redes y terminales 3G y por la competencia que supone el uso de cables USB para transferir tracks de música gratuitamente desde la PC. Sin embargo, esto no desalienta a los operadores, quienes siguen buscando el modelo adecuado. En este aspecto, esta semana hubo un par de anuncios en el Reino Unido que evidencian que la búsqueda aún sigue.

 

Por un lado, Vodafone anunció un acuerdo con la tienda de música online Omnifone para ofrecer descarga ilimitada de música en los celulares por un abono semanal de £ 1,99 (casi £ 8 mensuales, o unos US$ 16) que incluye también el tráfico de datos asociado. La plataforma se llama Musicstation y tiene la particularidad de que si bien almacena la música favorita del usuario en la memoria interna o removible del celular, tanto los tracks como las listas son registradas fuera del terminal. Por lo tanto, si el cliente actualiza, pierde o le roban el celular, el equipo de reemplazo automáticamente repone la música, las listas y las preferencias que tenía. Se trata entonces de un servicio que es independiente del terminal (aunque por ahora, no del operador). Pero al pagar por un servicio y no por los tracks, desde el momento en que el cliente deja de pagar por éste, pierde el acceso a toda la música descargada. Como el servicio no cobra por la descarga, se trata claramente de una herramienta de fidelización más que un negocio en sí mismo (al menos para el operador).

 

Menos creativo fue el modelo de Nokia, quien lanzó el Nokia Music Store, inspirándose claramente en el iTunes de Apple. Nokia vende tracks por £ 0,80 y álbumes por £ 8. La música puede ser descargada a una PC con Windows y de allí transferida a un celular Nokia (hasta ahora, sólo un par de modelos). Por supuesto, si el cliente cambia por un terminal de otra marca, sólo podrá escuchar música en su PC, pero no en su nuevo equipo. Aquí, ya más que de fidelización habría que hablar de toma de rehenes.



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Hacia la masificación
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-02 15:02:24

Esta es la dirección que está tomando RIM para sus terminales Blackberry. Los dispositivos famosos por haber impulsado como nadie el uso del mail móvil están siendo actualizados con nuevas funcionalidades que le permitirían ir más allá del segmento corporativo/profesional en el que están hoy.

 

En este sentido, hubo dos anuncios que son indicios claros de que RIM quiere expandir su influencia más allá de los ámbitos laborales. Primero fue el lanzamiento de una aplicación para acceder a la red social Facebook desde sus terminales. Así, los usuarios de Facebook que tengan Blackberries podrán ahora enviar y ver desde éstos mensajes, fotos y otros contenidos, con la plataforma enviando automáticamente notificaciones a sus teléfonos.

 

En línea con este movimiento hacia la masificación, el segundo anuncio fue que los Blackberries se verán favorecidos con el lanzamiento de MusicStation [ver comentario anterior], ya que el servicio de descarga de música estará disponible también para esta plataforma.

 

Parece que poco a poco el mercado de los smartphones en el segmento masivo se irá recalentando.



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Comprame un numerito
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-10-26 15:04:21

Cuando en un mercado como el de la telefonía móvil se alcanzan altísimos niveles de penetración que evidentemente dificultan la venta de nuevas líneas, la forma de crecer en ingresos es a través de nuevos servicios. Y el consenso general en la industria es que estos nuevos servicios estarán en su mayoría basados en la capacidad de transmisión de datos. Capacidad que servirá para intercambiar mails, utilizar mensajeros instantáneos, navegar por Internet, descargar determinados contenidos, etc. La popularización de estos servicios depende del desarrollo de un ecosistema que involucra a terminales aptos, disponibilidad de servicios y contenidos y, obviamente, redes capaces.

 

Aunque quizás aún sin un grado de absoluta madurez, existen hoy en el mercado argentino estos componentes del ecosistema y sin embargo los servicios basados en la capacidad de transmitir datos todavía carretean por la pista. Uno de los factores que inciden para que estos servicios no terminen de levantar vuelo es que los usuarios no saben cuál es el costo de las comunicaciones de datos y ante la duda obvian su uso. Esto surge del informe "Análisis cualitativo de usuarios de telefonía móvil 2007", finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Datos movilesConocer el costo del servicio no equivale a saber cuál es el precio por una determinada cantidad de Kb transmitidos. El gran problema del cobro por tráfico es que no existe un parámetro para el usuario que le permita aproximar su gasto. Cuando se hace uso de la voz, se puede tener una idea del gasto porque el parámetro es el tiempo, una variable que el ser humano está acostumbrado a manejar (algunos mejor que otros claro está). Pero no hay forma de saber cuánto tráfico generó ver ese video en YouTube Mobile, a no ser que el usuario recurra al medidor de tráfico de su terminal cada vez que termina su sesión y luego multiplique por el costo por Kb (tarea ideal para obsesivos).

 

Existen distintas alternativas más amigables para que el usuario sepa cuánto gasta y entonces no tema usar el servicio. Puede ser una tarifa plana tradicional (como en los accesos de banda ancha a Internet), una tarifa plana mensual aunque con límites de tráfico por sesión, un abono diario u otras. Pero claramente el costo asociado al tráfico, si bien los más exacto desde el punto de vista técnico, es lo menos aconsejable desde el punto de vista comercial.

 

Con el estado actual de las cosas, la situación se asemeja a la del chiste donde una persona le reza a Dios pidiéndole que le haga ganar la lotería. Cansado de oír sus plegarias, Dios se aparece y le dice "yo te hago ganar, pero al menos vos comprá un numerito".



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Apertura
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-10-26 14:50:36

Desde el comienzo de la masificación de la Web, entre los medios tradicionales y particularmente los diarios, hubo un fuerte debate entre quienes sostenían que los diarios debían estar online con todo su contenido abierto a los visitantes y financiado por publicidad y quienes querían replicar el modelo analógico donde el lector paga por acceder a la información adquiriendo el soporte físico (papel), más allá de que hubiera también publicidad online. Pero los acontecimientos parecen darle la razón a los primeros.

 

Hace poco más de un mes, el New York Times anunció la apertura de TimesSelect. Desde entonces, el diario duplicó la cantidad de usuarios únicos que visitan su sitio, pasando de 246.000 a 560.000 al tiempo que creció un 10% el tráfico en las demás secciones.

 

Ahora es el diario español El País quien abrirá sus contenidos a partir del 15 de noviembre próximo, entendiendo que es mejor negocio tener más tráfico que permita aumentar la factura publicitaria que lo que se puede obtener por suscripciones.

 

Se evidencia así que el modelo cerrado por suscripción es viable en ciertos casos de medios con contenidos muy específicos y no masivos, no como en el caso de los diarios, quienes deben competir contra la amplia oferta de información obtenible en Internet.



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El gran cable argentino
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-26 14:49:31

Con motivo de su salida a la bolsa, el Grupo Clarín presentó un prospecto a los inversores que es una radiografía del multimedio. Así, queda en evidencia que el negocio de la TV por cable (que incluye el acceso a Internet) es el negocio más importante del grupo, representando el 61% de sus ventas, mientras que el rubro gráfico es sólo el 26%. Esta información fue publicada por el ISM (Informe Semanal sobre Medios).

 

Estas cifras permiten comprender mejor la defensa con uñas y dientes que el Grupo hace del marco regulatorio y legal actual frente a la posibilidad de que las empresas de telecomunicaciones ingresen al negocio de la TV, generándole competencia a su negocio principal en facturación y rentabilidad.



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Espaldarazo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-20 14:31:42

Es el que logró la tecnología WiMax móvil luego de que la UIT (Unión Internacional de las Telecomunicaciones, la agencia de telecomunicaciones de la ONU) anunciara que fue aprobada como un estándar de 3G. Se trata de una muy buena noticia para los impulsores de WiMax ya que les asegura acceso consistente al espectro a nivel mundial, un problema que tuvieron que enfrentar durante varios años. Así, esta tecnología pasa a formar parte de la familia de estándares móviles IMT-2000, que incluye a las tecnologías 3G dominantes como UMTS y CDMA-2000.

 

Tener asegurado acceso consistente a espectro a nivel mundial representa un fuerte impacto para la tecnología. Por un lado permite estandarizar y lograr escalas (cosa que se complica cuando las frecuencias son distintas según el país de que se trate). Y escalas es equivalente a reducción de costos y por ende de precios. Por el otro, aumenta el atractivo económico de las empresas que ya tenían asignada esa frecuencia pero que carecían de una tecnología tan prometedora, y en muchos casos ni siquiera la estaban utilizando.

 

En el caso argentino, existen pequeños operadores de TV paga en el interior del país que tienen asignadas las frecuencias necesarias (2,5 Ghz) para operar ahora con WiMax. Si bien no es razonable pensar que puedan dar servicios móviles (donde la cobertura es clave), sí puede ser una herramienta interesante para armar propuestas triple play fijas que permitan sumar servicios de comunicaciones al servicio de TV.

 

Volviendo al mundo móvil, se puede argumentar que esta versión de WiMax aún debe demostrar que funciona realmente (más allá de las pruebas), que sus costos son competitivos (cosa que muy probablemente suceda, sobre todo luego de este anuncio) y que tendrá un mercado relevante cuando esté definitivamente lista comercialmente. Pero sin dudas este anuncio tendrá a más de uno celebrando. Sobre todo en los EE.UU.



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Materializando lo inmaterial
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-10-20 14:30:27

Evidentemente las discográficas siguen pensando que su negocio es vender soporte (disco) y no contenido (música). Esto al menos es lo que viene a la mente cuando se analizan los anuncios de EMI, Universal y Warner según los cuales cada una de estas empresas planea vender música precargada en dispositivos con memoria flash (flash drive).

 

Universal anunció singles USB por £4.99 a partir de fines de octubre, un costo alrededor de £2 más que un single en CD. Evidentemente, más allá de la novedad, deben apostar que el cliente estará dispuesto a pagar más por obtener, además, capacidad de almacenamiento reciclable en el flash drive. En Universal manifiestan que apuntan a un público de entre 12 y 24 años. EMI parece más realista, lanzando un álbum de Pink Floyd en este formato, claramente apuntando a un segmento de “maduritos” que quizás crean que es más cool  un flash drive que un CD. Warner planea comenzar con una banda de electro-punk.

 

Ciertamente esta decisión no cambiará el destino de la industria de la música. Pero al menos hay que reconocer algo positivo. Se dieron cuenta de que el CD es un formato que ya tiene 20 años y que hace falta otra cosa.



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¿Techo a la vista?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-10-12 14:53:05

En la semana de Expocomm fue inevitable que en las distintas charlas se mencionara particularmente a los dos negocios estelares de las telecomunicaciones de los últimos tiempos: celulares y banda ancha. Particularmente en este último, las proyecciones de crecimiento para  el año próximo realizadas por los operadores están en línea con el avance reciente, sin signos de desaceleración. No obstante, teniendo en cuenta la configuración actual del modelo de banda ancha, surgen algunos interrogantes que vale la pena analizar.

 

Para fines de este año se espera que la cantidad de conexiones de banda ancha alcancen los 2,5 millones, y en función de las proyecciones de los operadores para el 2008, la estimación para diciembre de ese año sería de unos 3,2 millones de conexiones. Considerando que un 10% de esas conexiones estén en el segmento de las organizaciones, tendríamos unos 2,9 millones de hogares conectados a banda ancha en poco más de un año.

 

Por otra parte, a fines de este año habrá unos 4 millones de hogares (40% del total) con al menos una PC, cifra que podría elevarse a los 4,5 millones a fines de 2008. Esto marcaría una cierta capacidad para absorber el crecimiento de las conexiones de banda ancha previsto para el año próximo. Pero (siempre hay un pero), existen aproximadamente 1 millón de hogares que tienen PC pero no se conectan a Internet. Aquí influyen diversos factores, como máquinas demasiado viejas o equipos aptos que dejaron de funcionar adecuadamente ante el impacto de virus, spywares y otros males, cuya solución a veces escapa al usuario básico sin conocimientos.

 

Internet y TVVisto así, para el 2009 estaríamos llegando a un techo de crecimiento. Pero este techo solo existirá si se sigue en el camino de una banda ancha que gira en torno a la PC. Otra alternativa es apuntar al electrónico presente en el 95% de los hogares argentinos: la TV. Surge entonces inevitablemente el tema del Triple Play, pero no ya como la posibilidad de dar servicios de televisión sobre la red de las telefónicas, sino como una forma de, además, permitir el acceso a Internet desde la TV.

 

Más allá de la adaptación regulatoria que esto requiere, también implica un cambio conceptual en el modelo de acceso a Internet: pasar de un terminal potente pero complejo (la PC) a uno más limitado pero simple (la TV). La idea es que el STB (set top box, conocido en estas tierras hasta el momento como decodificador digital) actúe de computadora/terminal y la TV simplemente de monitor. La ventaja de este modelo es que permite llegar a un público más amplio, que, parafraseando al ex presidente, no quiere, no puede o no sabe interactuar con las complejidades de una PC (actualizaciones de sistema operativo, manejo de firewall, antivirus y antispyware, etc.).

 

En este modelo, toda la complejidad queda del lado de la red, tal como hoy sucede con la red telefónica o la red de TV por cable o satelital. ¿Acaso alguno de nosotros tuvo que "actualizar" algo en su teléfono o TV para acceder a los nuevos servicios que se vienen dando en los últimos 15 años? Si este modelo funcionó tan bien para la telefonía y la TV, también debería hacerlo para Internet. Y más aún en un momento donde, además de los contenidos, cada vez más las aplicaciones residen en la red, tal como sucede con los webmail o, en una etapa inicial, con aplicaciones de oficina.

 

Estamos entonces frente a un momento clave en la convergencia, donde la misma se da tanto en los dispositivos como en las redes. De esta forma, el Triple Play ya no es sólo un modelo tecnológico que permite a las empresas de telecomunicaciones ingresar al negocio del entretenimiento. Es también un modelo que puede tener un profundo impacto en el desarrollo digital de la población. Es difícil oponerse a esto.



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Cambiando denominaciones
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-10-12 14:51:03

En definitiva, no tiene sentido hablar de Triple Play, ya que esto implicaría acotar las posibilidades a tres servicios (telefonía, TV e Internet). Pero la convergencia de redes y dispositivos hará que esta división, que responde a modelos de redes que tienden a desaparecer, carezca de sentido.

 

Cuando se habla de Triple Play, se está pensando en el modelo de redes tradicional pero obsoleto. Aquél que tenía una red para cada servicio: una red para telefonía, una red para TV, una red para datos. Pero nadie que hoy estuviera desplegando una red desde cero (y estuviera en su sano juicio) diría que está construyendo una red de telefonía o una red de cable. Más bien estaría armando una red de comunicaciones, una red IP o una red de banda ancha. Y claramente sería una red multiservicios.

 

Estas fronteras que desaparecen entre las distintas redes se ven también en los servicios. Si uno habla por Skype, ¿es telefonía o es datos? Igual pregunta si lo que se hace es una videoconferencia. Si uno mira un video en YouTube, ¿es Internet o es TV? Y si mira televisión en vivo en Terra TV, nuevamente, ¿es Internet o es TV? Y si el identificador de llamada (el famoso caller ID) aparece en la pantalla de la TV, ¿es telefonía o es TV?

 

La dificultad para responder a estas y otras preguntas no hace más que evidenciar que las diferencias entre operadores de TV paga y empresas de telecomunicaciones (algunas dando telefonía y otras sólo datos) sólo representan un modelo propio del pasado y con olor a rancio. Aunque suene trillado, el futuro es hoy. Por más que algunos insistan en negarlo.



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Triple combo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-12 14:49:30

En función del comentario anterior, queda claro que hablar de Triple Play implica entonces una convergencia tecnológica de redes y servicios, lo cual es muy distinto de un paquete comercial de servicios que llegan por distintas redes. Tal el caso de ofertas conjuntas de servicios de TV satelital con acceso de banda ancha y telefonía por redes de cable. En esta categoría entran los combos de DirecTV-Telecom recientemente anunciados para Argentina, así como ofertas de TV satelital con telefonía e Internet terrestre realizadas en otros países de la región por Telmex y Telefónica.

 

Estas ofertas tienen por único objetivo cubrir los distintos servicios, intentando aumentar la fidelidad de los clientes. Pero carecen de dos de las principales ventajas del Triple Play puro: los mejores costos de construir y operar una única red con una única tecnología (lo que a su vez puede redundar en mayores bajas de precio en un escenario competitivo) y la integración de los servicios (por ejemplo, mensajería en la pantalla de la TV).

 

Así, el Triple Combo no es Triple Play sino un claro ejemplo de quiero y no puedo (o no me dejan).



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Cambios en la TV
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-10-05 14:40:52

Mientras todavía se discute si las empresas telefónicas pueden o no dar servicios de TV, lo cierto es que la tecnología no duda y sigue avanzando, y con ella los productores de contenidos. Si bien es evidente que por el momento nadie tiene en claro cuál es "el" modelo de distribución de contenidos en video a través de redes digitales, resulta atractivo ver los distintos caminos que están siendo explorados. En este sentido, es interesante seguir lo que sucede en los EE.UU., donde las grandes cadenas están poniendo fichas en varios casilleros, de forma tal de no dejar caminos sin explorar.

 

Mientras que la cadena Fox hizo un acuerdo con iTunes para distribuir sus principales productos para este otoño boreal, NBC sacó sus shows de iTunes y comenzó a ofrecer descargas gratuitas de sus programas que, siguiendo el modelo tradicional de la TV abierta, incluyen publicidad. Otras cadenas, como ABC, combinan su propio sitio con iTunes y en breve, según lo anunciado, en AOL. Por su parte, CBS apunta a ampliar sus canales de distribución, haciendo acuerdos con muchos sitios en Internet. Simultáneamente, esta semana Joost salió de la etapa semi cerrada, dónde sólo podía accederse al servicio por invitación, abriéndose al público. Joost apunta a ser una especie de supermercado de contenidos, distribuyendo material de Viacom, MTV, Paramount, CNN, CBS, Cartoon Network, la liga de Baseball, etc. Al parecer la estrategia que comienza a dominar es la de la promiscuidad...

 

Sin embargo, a este ecosistema que se está formando entre proveedores de contenidos y redes de distribución le está faltando aún una pata fundamental: el dispositivo de reproducción. Los reproductores portátiles de video son un lindo chiche, pero claramente no son el lugar ideal para ver videos de larga duración. La PC mejora la experiencia, que es de primera mano, pero exige estar sentado en un escritorio, actitud poco relajada, o tirado en un sillón si se tiene una notebook, pero la pantalla es chica entonces.

 

Internet TVEstá claro que la TV sigue siendo el dispositivo por excelencia, situación que se ha fortalecido con la creciente popularidad de pantallas planas y de gran tamaño. Es hora de repensar los set top boxes no ya como una terminal de una red de TV sino como una terminal de Internet. Lo que hay actualmente son híbridos que apuntan más a ser plataformas de descarga, como los Apple TV o la Xbox 360, que un dispositivo de acceso a Internet desde la TV. La Nintendo Wii se acerca un poco, permitiendo navegar por Internet desde la TV, aunque sufre algunas limitaciones del navegador Opera. No obstante, es un buen indicio de cómo puede evolucionar este tema.

 

En síntesis, los contenidos ya están dispuestos a viajar por nuevas redes. Éstas están preparadas (o en vías de hacerlo) para soportar este tráfico. Donde todavía el modelo no cierra es en el punto más importante de este escenario: la tecnología en la casa del consumidor. Cuando este punto esté resuelto, la ridiculez sobre la discusión respecto de quién puede dar servicios de TV será patente.



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Res, non verba
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-09-28 15:24:49

Esa es la idea que queda luego de escuchar las diversas declaraciones de los involucrados con la industria de la TV por cable, situación en la que también pueden incluirse a ciertos funcionarios públicos. Todo dentro del marco de las Jornadas 2007 de ATVC que en líneas generales no aportaron nada nuevo dentro del ya reiterado reclamo en contra del ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV.

 

Por el lado de los representantes empresarios, no hubo grandes novedades en sus declaraciones, encuadrándose éstas dentro de lo esperado por el marco y por el momento. Más interesante fue escuchar y analizar las palabras de los funcionarios involucrados en la temática ya que lo hicieron en un marco donde nadie iba a cuestionarlos en la medida en que dijeran lo que de ellos se esperaba.

 

Resultó paradójico que el diputado nacional presidente de la Comisión de Comunicaciones e Informática, mencionara entre las asignaturas pendientes a "la desagregación del bucle local, la portabilidad numérica". Se trata de elementos clave en una política de apertura a la competencia, y sin embargo, nada se hizo en sus cuatro años de mandato, ni siquiera un proyecto de declaración. Habrá que reelegirlo para darle tiempo. Cuatro años pasan volando.

 

Por otra parte, el Interventor del COMFER (de hecho, que todavía esté intervenido ya es toda una irregularidad) declaró que "la ley aclara que quienes dan servicios públicos no pueden dar televisión por cable, así se previó para impedir la concentración excesiva". No aclaró si por concentración excesiva considera también la ausencia de competencia en un área determinada generando condiciones monopólicas. En este aspecto, la situación de telefónicas y cableras se asemeja. Salvo en ambientes corporativos y en determinadas zonas de las principales áreas urbanas del país, no se puede elegir una empresa de telefonía distinta a la única disponible (sea Telefónica, Telecom o la cooperativa de la zona). Esta situación es similar en el caso de la TV por cable (sin importar el tamaño del operador). Se podrá argumentar que en ambos casos existe una alternativa inalámbrica (celulares para telefonía y DTH para el cable), pero si bien en ocasiones son sustitutos, se tratan de ofertas distintas, especialmente desde el punto de vista de los costos. Así, la mejor forma de evitar la concentración excesiva es permitiendo que las distintas redes que pasan por nuestros hogares (sean de TV, telefonía y, porqué no, de electricidad) puedan ofrecer cualquier servicio para las cuales estén técnicamente capacitadas. De esta forma el ciudadano/consumidor tendría más opciones y a menor precio. En el caso particular de las telefónicas herederas de ENTel, e independientemente de que se considere legal o no la participación de Telefónica en Telecom, lo que debe buscarse es la apertura de sus redes a los competidores, como sucede en Francia por ejemplo, donde existen diversos proveedores de servicios triple play sobre la red de Fance Télécom. No es limitando la competencia que se defienden los intereses del consumidor, como nos quieren hacer creer.

 

Para redondear un paquete de contrasentidos, durante las jornadas no faltaron los anuncios de los próximos servicios de telefonía a ser ofrecidos de los operadores de TV por cable (tal como lo hicieron Cablevisión y Telecentro). Así, es difícil sostener que los operadores de TV por cable están habilitados a dar servicios de telecomunicaciones, mientras que las empresas de telecomunicaciones (sean las herederas de ENTel como las que ingresaron en un marco de competencia) no pueden dar servicios de TV. ¿Será porque intuyen/saben que luego de las elecciones se avecinan cambios en la regulación y entonces es preferible endurecer lo más posible la posición actual para tener más margen de negociación? Falta cada vez menos para comprobar esta hipótesis.



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Ruido preventivo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-09-14 14:58:46

La disputa entre telefónicas y cableras por las intenciones de las primeras de incursionar en el negocio de la distribución de contenidos televisivos tuvo ayer un nuevo round. Se trató del fallo de la justifica federal donde se pronuncia en contra de la posibilidad de que las empresas telefónicas puedan brindar servicios de radiodifusión al hacer lugar a un recurso de amparo presentado por la ATVC (Asociación Argentina de Televisión por Cable). En el fallo, la justicia sostiene que "las empresas telefónicas carecen de legitimidad para incursionar en el mercado de los servicios de radiodifusión", según lo establecido por la normativa vigentes.

 

A partir de aquí, surgen algunas reflexiones.

 

La primera es que suena un poco ridículo que un juez deba decir que algo está prohibido cuando la ley ya lo hace. Si así no fuera, sin dudas que algunas telefónicas ya estarían dando el servicio. Parece un uso innecesario de los recursos de la justicia (que tiene bastantes cosas pendientes por resolver, dicho sea de paso).

 

La segunda es que es claramente injusto que las empresas entrantes de telecomunicaciones (Ertach, Iplan, Global Crossing, Telmex y tantas otras) también se vean impedidas de incursionar en este negocio, siendo que no son las herederas de Entel y que, además, ingresaron al mercado argentino y se desarrollaron en un marco de competencia. La prohibición que cae sobre ellas no tiene fundamento racional.

 

La tercera es que si las telefónicas (o más específicamente, Telecom y Telefónica) no pueden dar servicios de radiodifusión por ser empresas de servicios públicos, entonces tampoco debería habérsele permitido hacerlo a las cooperativas, quienes sin embargo sí fueron autorizadas tiempo atrás.

 

Están dadas las condiciones para que esta "amenaza" se convierta en una oportunidad. Autorizar a las telefónicas a dar servicios de radiodifusión es una excelente ocasión para terminar de profundizar la apertura del mercado de telecomunicaciones, apertura prevista en el 2000 y que quedó trunca. Se trata no sólo de permitirles a las telefónicas dar servicios de TV, sino obligarlas también a abrir sus redes (desagregación del bucle), establecer condiciones de interconexión, implementar la portabilidad numérica, etc. De hecho, mercados como el europeo están dando la pauta de los beneficios de un mercado en competencia, donde la TV, como tantos otros contenidos, está viajando por las redes de las telefónicas. Es una oportunidad única que sería bueno aprovechar.



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Más que movilidad
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-09-07 14:58:14

WiMaxSiguiendo con la tendencia a las comunicaciones y la movilidad, esta semana Motorola anunció la realización de pruebas con su tecnología WiMax móvil (técnicamente 802.16e) en conjunto con Telmex en Argentina. Cabe recordar que esta última se encuentra en proceso de adquisición de Ertach, pionera en la utilización de WiMax en Latinoamérica, por lo que la empresa cuenta no sólo con una interesante base de clientes sino también con la frecuencia necesaria así como con un importante caudal de know how en esta tecnología.

 

Lo interesante de la versión móvil de WiMax es que no sólo es un sustituto/complemento de las opciones fijas de banda ancha, sino que al ser móvil aporta beneficios que van más allá de los usos tradicionales de datos móviles, como es el caso de las tecnologías 3G de los operadores celulares. La idea de quienes están detrás del WiMax móvil es crear un tejido inalámbrico que ofrezca conectividad no sólo a computadoras, teléfonos y otros dispositivos personales, sino que sirva también de infraestructura de comunicaciones para cámaras fotográficas, heladeras, acondicionadores y todo tipo de equipamiento que pudiera beneficiarse con el agregado de capacidades de comunicación.

 

Este último punto es realmente interesante, ya que obligaría a replantear la relación comercial entre operadores y clientes. Hasta ahora, generalmente lo que un operador vende es un punto de conexión con un determinado ancho de banda. Y lo que pasa puertas adentro de la casa del cliente es responsabilidad de éste. Para el escenario que imaginan los impulsores de WiMax móvil, este modelo no parece el indicado ya que no se trata de un punto de acceso sino de diversos dispositivos conectados directamente a la red, con distintas necesidades de ancho de banda. Esto podría indicar la llegada definitiva del modelo de pago por uso, tal como sucede hoy con la energía eléctrica que alimenta a varios dispositivos, muchos de los cuales son los mismos que mañana estarán conectados a la red de datos.

 

Otro punto es que se acentuará la tendencia hacia los dispositivos multinorma. Así como hoy tenemos celulares con GSM, bluetooth y, a veces, WiFi, en el futuro no sería raro que a éstas tecnologías se les sume WiMax, permitiendo entonces el uso de la red más indicada para cada situación. No habrá problemas en la medida en que esto sea transparente para el usuario, a quien todas estas combinaciones técnicas no le interesan en absoluto.



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Baño de realidad I
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-09-07 14:56:20

Esta semana dos anuncios realizados por Apple ponen en evidencia que el ingreso de la empresa de la manzanita al mundo de las telecomunicaciones no es tan fácil como creían, y que si pensaban comerse a los chicos crudos, será mejor que pongan a hervir el agua, porque la carne está muy dura para dientes tan tiernos.

 

Causó bastante revuelo el anuncio de la rebaja de US$ 200 sobre el precio del recientemente lanzado iPhone, equivalente a 1/3 del monto original al momento de su lanzamiento, apenas dos meses atrás. No es fácil recordar un producto que haya bajado tan drásticamente de precio tan poco tiempo después de haber visto la luz en el mercado. Por lo menos no en el caso de un producto exitoso. Si algo se vende tan bien, ¿porqué resignar ingresos si hay demanda? Algo huele mal en Dinamarca...

 

La medida es una evidencia de que el negocio de las telecomunicaciones no es igual al de las computadoras o de los reproductores personales, donde Apple sí pudo mantener su burbuja de precio. Esto confirmaría lo mencionado tiempo atrás [ver comentario "Que no se pudra la manzana", publicado en abril último], que la apuesta de Apple era riesgosa porque, a diferencia de sus éxitos anteriores, con el iPhone no estaba ingresando en un mercado en etapa embrionaria sino en uno bien maduro y con competidores de peso.

 

Quizás por preferir apostar a algo más seguro, esta semana anunció el iPod Touch, que en realidad no es otra cosa que un iPhone sin teléfono. Este lanzamiento es un reconocimiento de que el concepto del iPhone es más que interesante, pero que su fuerte está en su capacidad de reproductor multimedia y dispositivo de acceso móvil a Internet y no en sus condiciones de celular. Y que su mercado más relevante es el público joven, para quien la diferencia entre US$ 299 (precio del iPod Touch) y US$ 599 (precio del iPhone al que hay que sumarle el servicio de AT&T) es la diferencia entre vender y no vender. Adicionalmente, el iPod Touch deja la relación con sus clientes enteramente en las manos de Apple y no de un operador de telecomunicaciones, lo que le ha costado no pocos dolores de cabeza (y muchos intentos de desbloqueo del iPhone para dar libertad de elección). O dicho de otra forma, zapatero a tus zapatos. O, como le gusta decir a los estadounidenses (americanos somos todos), back to basics.



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