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Combatiendo la piratería
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2009-02-27 14:48:01

Pirates!En un tema vinculado al modelo de Netflix, esta semana el diario La Nación publicó un artículo basado en estadísticas de la MPA (Motion Pictures Association) sobre la piratería de DVD en Argentina. El artículo hace bastante hincapié en el tema costos, que si bien es un factor a tener en cuenta, no es el único, siendo muchos otros los que entran en juego.

 

Quien compra una copia ilegal de un DVD (sabiéndolo o no) en definitiva está pagando por ella. Es cierto que este precio está mucho más cerca al de un alquiler que al de una compra, pero en definitiva, salvo los cinéfilos, algunos fanáticos y los más chicos, que ven un mismo DVD repetidas veces, a la mayoría de la gente le interesa ver un DVD una sola vez. Lo que se logra entonces comprando esta copia pirata es conveniencia: no limitarse al stock del videoclub, no tener que ver el DVD en un día determinado para no incurrir en los costos por excederse en el tiempo de alquiler, no tener que ir al videoclub a devolver el material (no todo el mundo tiene un videoclub en la cuadra de su hogar) y el acceso a novedades que por el respeto de los sellos cinematográficos a los distintos canales (cines, canales premium TV, videoclubes) están disponibles para su alquiler meses después de su estreno. Como se ve, muchas de estas ventajas están presentes en un modelo legal de streaming como el de Netflix.

 

Claramente, los productores de contenidos en video deben ver a Internet como una oportunidad y no como una amenaza. De no ser así, podrían correr la misma suerte que las discográficas.



Tags: Internet Medios Negocios


Apoyando a la WebTV
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2009-02-20 15:30:36

Siguiendo con el comentario de la semana anterior ("Triple Play casero"), nos quedó en el tintero que ya comienzan a verse las primeras experiencias de sitios Web adaptados para su visualización en televisores y su operación vía control remoto. Tal es el caso de YouTube for Television, que no es otra cosa que una interfaz del rey del video online para su consumo en TV tradicionales.

 

Si bien por ahora el concepto está pensado para la navegación a través de consolas de videojuegos (la Sony PS3 y la Nintendo Wii) seguramente servirá para todo aquel dispositivo conectable a un televisor (sea set top box, DVR, etc.) que cuente con un navegador. A pesar de encontrarse aún en versión beta, por lo que pudimos ver anda muy bien y es un gran salto respecto de navegar la interfaz tradicional de YouTube desde un televisor.

 

Esta movida adelanta lo que seguramente ocurrirá en el futuro: así como muchos sitios ya tienen su versión "mobile" para ser accedidos desde celulares, no debería llamar la atención que lo mismo suceda en versiones para TV. A fin de cuentas, hay que estar en las tres pantallas.



Tags: Internet Medios


Play casero
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2009-02-13 13:29:31

Mundo FoxMientras en Argentina se discute si las empresas de telecomunicaciones (incumbentes, cooperativas y entrantes) pueden dar servicios de TV, Internet y los contenidos siguen su curso, sin preocuparse por el devenir de la discusión en cuestión. En EE.UU. son varias las cadenas televisivas y sellos cinematográficos que están poniendo sus contenidos en Internet, tanto propios como de terceros, en forma gratuita y financiada por publicidad. Es, en definitiva, una forma de ampliar la distribución de sus productos, en un formato bajo demanda. Pero por un tema de derechos en función de la geografía, muchas veces estos contenidos no podían ser vistos desde Argentina (basándose en la dirección IP detectada).

 

Afortunadamente para los usuarios argentinos (y quizás no tanto para los proveedores de TV paga), esto lentamente está cambiando. Uno de los pioneros en la materia fue Terra, quien desde hace un tiempo ya pone a disposición del público conectado diversos contenidos normalmente encontrados en los canales de TV paga. Ahora se sumó Fox, quien a través de su sitio www.mundofox.com, destinado al mercado latinoamericano, comenzó a poner en Internet algunos de sus contenidos, tales como las señales Utilísima y National Geographic, así como algunas de sus exitosas series, como Prision Break, 24, American Dad, Los Simpsons y otras.

 

Esta tendencia a que los contenidos estén gratis y legalmente en Internet se verá seguramente potenciada en la medida en que se popularicen los televisores recientemente lanzados que incorporan conectividad a Internet de banda ancha, con lo que ya no será necesario verlos en una PC. Y no debería llamar la atención que para abordar el parque de equipos instalados, en breve comiencen a surgir como hongos set top boxes que se conecten a Internet y utilicen al televisor como si fuera un monitor (en un concepto similar al iTV de Apple, pero abierto en términos de contenidos).

 

Si bien por ahora es sólo el principio, el potencial es enorme. Esta forma de TV por Internet, según el informe "Las tres pantallas: TV, PC y celular", realizado por Carrier y Asociados, tiene dos de los atributos que muchos usuarios (especialmente los más jóvenes y los adultos más digitalizados) buscan: contenidos bajo demanda, que permiten que éstos se adapten al espectador y no a la inversa, y acceso a una biblioteca infinita (cosa que por ahora no sucede, pero que es parte del concepto de Internet).

 

Visto así, en la medida en que pase el tiempo, el debate sobre si las empresas de telecomunicaciones pueden o no dar servicios de TV irá perdiendo gradualmente sentido. De hecho, en cierta forma, ya comenzaron a hacerlo. Una muestra clara de que la regulación debe acompañar la realidad en vez de negarla.



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¿Indicio?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2009-02-13 13:27:24

¿Indicio?Siguiendo con este tema, esta semana se produjo un hecho poco frecuente: la presidente argentina accedió a dar una entrevista a un medio periodístico. En ésta,  hizo un guiño a favor del ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV.

 

En la entrevista dada al canal de TV Telefé (en una exclusiva del canal perteneciente a Telefónica), la mandataria expresó que "tenemos que abordar el cambio tecnológico, dar ese salto". Luego prosiguió con que "planteamos la necesidad de discutir una nueva ley de radiodifusión, que ya no se llamará así sino con otro nombre más acorde al salto tecnológico".

 

¿Se viene finalmente el Triple Play por parte de las telcos?



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Reflexiones vacacionales I
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2009-02-06 01:40:36

Dr EvilLuego de unas semanas pasadas en las tierras de Obama, un mercado claramente más desarrollado que el nuestro en términos tecnológicos sin por ello ser el más, surgieron algunas reflexiones que son interesantes de compartir.


Es claro el desplazamiento de Internet desde la PC hacia otras plataformas. Hoy, no sólo los celulares acceden a Internet (presentando cada vez menos limitaciones) sino que otros electrónicos también lo hacen. No es nuevo el caso de las consolas de videojuegos (que son cada vez más mediacenters) donde no sólo se puede jugar online sino también navegar, descargar juegos y contenidos multimediales. Tampoco lo es si hablamos de libros electrónicos que bajan el contenido de la red, aunque sea a través de la celular, o reproductores de MP3 que lo hacen vía WiFi. Pero resulta interesante ver los primeros exponentes de televisores con conexión de banda ancha, lo que les permite acceder a contenidos en video directamente de Internet. Se trata de la mejor demostración de la convergencia entre TV y PC. Y ganó la PC, por más que ahora se disfrace de TV.


En este mundo tan diverso de los dispositivos conectados, queda en evidencia la lucha entre Microsoft y Google. Microsoft, rey absoluto del mundo PC, no puede lograr aún (y se pone cada vez más difícil) lo que en su momento Bill Gates pretendía: tener a Windows en cada dispositivo. Esto, en un modelo donde cada vez más lo que importa es tener un navegador que sirva de ventana (paradoja del nombre Windows) a Internet, termina de indicar quién será el dominador de esta tercera ola en la tecnología. La primera, la del hardware, dominada por IBM. La segunda, la del software, dominada por Microsoft. Y ya claramente estamos en la tercera, dominada por la red, donde el rey es Google y apunta a seguir en ese lugar.


Claro que en esta era, mantener cautivo a un cliente/usuario es más difícil que antes. Para Google, la competencia (que no es muy dura en la actualidad) está a un click de distancia, lo que le exige generar constantemente productos que funcionen y sean innovadores como factor de retención, beneficiando al usuario. No obstante, el posicionamiento de Google como dominador de la tercera era tecnológica está poniendo sobre aviso a varios, lo cual es natural, pero significa que será cada vez más intenso el escrutinio que se haga sobre la empresa.



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Aplazado, vuelva en junio
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2009-02-06 01:31:18

A escasas semanas de la fecha original prevista para el apagón analógico que daría lugar a la TV digital como única norma en los EE.UU., el Congreso de aquél país votó una ley para que el mismo se postergue por 4 meses, hasta el 12 de junio próximo.


A pesar de que se gastaron unos US$ 1 mil millones en la campaña informativa, se estima que todavía unos 6,5 millones de hogares no están listos para el apagón. En esto juegan distintos motivos, con mucha gente que deja todo para último momento, pero el más grave es que muchos hogares aún no cuentan con el cupón que entrega el gobierno y que no es otra cosa que un subsidio de US$ 40 para comprar el conversor necesario para poder ver TV digital en equipos analógicos. Quizás las complicaciones macroeconómicas en aquél país hayan dificultado financiar los US$ 650 millones previstos para los cupones que no llegan.


Sin dudas servirá de experiencia a los demás países que ya tienen un cronograma previsto. Claro, no es el caso de Argentina.



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Hora del balance
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2008-12-29 23:50:46

Sin dudas, el año que pasó fue particular para el sector tecnológico. Hubo por un lado segmentos de alto crecimiento, aunque por el otro todo se enmarcó en un contexto macroeconómico enrarecido, primero por obra y gracia de decisiones autóctonas y luego por una economía global ingresando en una crisis de grandes proporciones. Esto hizo que hacia fines del tercer trimestre del año las tasas de crecimiento comenzaran a morigerarse, impactando en los resultados finales.

 

Por el lado de los servicios de telecomunicaciones, la banda ancha siguió siendo la estrella, aunque se hace evidente una desaceleración lógica del crecimiento. Mientras que en el 2007 el avance fue del 50%, en el 2008 esta cifra se redujo a un 39%, para alcanzar algo más de 3,2 millones de conexiones totales, de las cuales un 94% (o 3 millones) corresponde al segmento residencial. Así, la penetración de la banda ancha es del 30% de los hogares argentinos, una cifra interesante que a su vez indica que en adelante será cada vez más difícil seguir avanzando, ya que lo que queda por conquistar son hogares de niveles socio económicos medio bajos y bajos así como aquellos cuyos integrantes pertenecen a segmentos etáreos poco atraídos por la tecnología.

 

El avance de la banda ancha se combinó con el fenómeno de las notebooks para impulsar las ventas de PC a lograr un nuevo récord histórico de 2,3 millones de unidades, de las cuales 567 mil son notebooks, un 77% más que el año pasado. De esta forma, 1 de cada 4 PC vendidas fue una notebook. Este aumento fue impulsado tanto por el segmento residencial como el profesional/empresas.

 

 

Por el lado de la telefonía celular, se superó la barrera del 100% de penetración, con aproximadamente unos 42 millones de líneas en servicio. Si bien es sabido que la cantidad de líneas en servicio (esto es, técnicamente en condiciones de funcionamiento) no es el equivalente de líneas en uso y menos aún de usuarios, no deja de ser un valor altísimo. Claro que en términos de crecimiento equivale a un 8% aproximadamente, lo que igual es un porcentaje importante considerando que se trata de un mercado bien maduro. Hay que tener en cuenta que con el desarrollo de los servicios de datos sobre redes móviles (tanto por el lado de smartphones como principalmente por los productos de banda ancha basados en modems USB), el potencial de mercado en líneas para los operadores móviles se amplía notablemente.

 

En el negocio celular, sin dudas que segmento caliente fue el de los smartphones. Este cobró vigor con el lanzamiento del iPhone, que si bien prometió más de lo que cumplió, sirvió como impulsor de la categoría, lo que benefició a fabricantes como Nokia, RIM (Blackberry), HTC, Motorola y otros. Así, el año cerrará con un crecimiento del 170%, para alcanzar las 365 mil unidades, llevando a la base instalada a unos 540 mil equipos. Sin dudas, este crecimiento fue beneficioso para los operadores, quienes finalmente estandarizaron planes de datos, creando entonces una interesante fuente de ingresos adicionales, aún a pesar de que se trata de un negocio incipiente para las escalas que están acostumbrados a manejar. Pero siempre es bueno dar los primeros pasos para recorrer cualquier camino.

 

Por el lado de los terminales, como era de esperar hubo una caída por combinación de madurez de mercado y contexto macroeconómico. Con niveles de penetración superiores al 100%, queda claro que el negocio pasa a ser mayormente de reposición. Así, ya prácticamente no hay crecimiento genuino sino sólo renovación de equipos para usuarios existentes. Por lo tanto, si bien es de esperar que las importaciones del año registren una baja respecto del año pasado de aproximadamente el 6% para alcanzar los 10,6 millones de equipos, las ventas serán menores habida cuenta de los excesos de stock a lo largo del canal de distribución.

 

La telefonía fija es sin dudas un negocio con poco glamour, con crecimiento vegetativo. Si a esto se le suman tarifas congeladas desde hace años, se entiende porqué los operadores apuestan a otros productos y servicios para poder mantener el desarrollo del negocio. Por otra parte, son estas mismas tarifas congeladas las que le quitan oxígeno al desarrollo de la telefonía IP, que si bien tiene otras ventajas, está muy posicionada como una opción más barata, cosa que en la realidad no es tan así en la actualidad.

 

Los negocios cuyo crecimiento reciente estuvieron apalancados por la exportación (caso software y call centers) se la vieron cada vez más difícil. Una inflación preocupante que generó una revaluación del peso frente al dólar, y los aumentos de costos, hicieron que los márgenes se reduzcan. La situación es más sensible en el tema call centers, donde así como los negocios llegaron con facilidad, también pueden irse de la misma manera a economías que ofrezcan los atractivos necesarios.

 

Por el lado de la TV paga, el 2008 presentó algunas novedades. Lanzada la TV digital por cable el año pasado, sirvió para blanquear muchas conexiones ilegales (léase "truchas") a los servicios anteriormente codificados, aunque representan menos del 10% del mercado. Este año el cable y también la TV satelital dieron un pasito más con el lanzamiento de la TV de alta definición, pero por ahora no parece haber despertado grandes pasiones. Por otra parte, el triple play todavía es limitado a unos pocos operadores, principalmente Telecentro y Supercanal, pero, como ya fuera mencionado, el negocio de la telefonía no es atractivo sino más bien un complemento de una oferta de TV e Internet que permita competir mejor con las empresas de telecomunicaciones. En síntesis, el negocio de la TV paga avanza, pero a un ritmo moderado.

 

En el balance, un año positivo, manteniendo la popularización de banda ancha, con una importante renovación, mayor penetración de PC y notebooks, atracción por los servicios móviles de datos y avances más cualitativos que cuantitativos por parte de la TV. El entorno no acompañó mucho, sobre todo a partir de la segunda mitad del año, por lo que sería injusto pedir mucho más.



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Lo que vendrá
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2008-12-29 23:48:51

Con la vista puesta en el 2009, se abren muchos interrogantes en relación a lo que pueda suceder. Ponerle números al futuro nunca es simple, y menos aún cuando no existe consenso en relación a cómo evolucionará la economía en la cual deberán desenvolverse los distintos negocios. En otras palabras, si aún no se sabe si el año próximo habrá crecimiento, si será neutro o, toquemos madera, si será negativo, es difícil proyectar números que no deban ser revisados o sin elaborar diversos escenarios. No obstante, sí se pueden vislumbrar las tendencias que se darán.

 

A priori, todo indica que los negocios vinculados a los servicios se verán menos impactados que aquellos basados en equipamiento.

 

Dentro de los servicios, tanto la telefonía celular como el acceso a Internet tienen serias chances de salir indemnes, o al menos, con pocos daños. Ambos ya están muy incorporados a la cotidianeidad, tanto de individuos como empresas, como para pensar en que se produzcan bajas significativas. La telefonía celular tiene el atractivo de los servicios de datos móviles como impulsores del crecimiento, que será a tasas interesantes, lo cual es habitual en negocios que están en pleno despegue. Para las empresas es un tema de eficiencia, primordial en una economía en recesión o de bajo crecimiento. Para los individuos, se trata aún de un servicio que, por ser incipiente, apunta por el momento a los niveles socioeconómicos más altos, los cuales son más inmunes al contexto macroeconómico. Para entender esto, basta con recordar que en el fatídico 2002, la banda ancha fue el único servicio que creció, ya que estaba recientemente lanzado y su mercado inicial eran los segmentos más acomodados.

 

Por el lado de los accesos a Internet de banda ancha, el panorama se presenta positivo, aunque no tanto como en el pasado reciente. Con una penetración de casi el 100% en empresas y del 30% en hogares, el avance será más costoso. En el segmento residencial, el crecimiento provendrá ahora de los segmentos medio bajos y bajos, lo cuales son más sensibles a los vaivenes económicos. Pero si se tiene en cuenta de que hoy Internet se está transformando en un servicio básico para porciones cada vez más grandes de la población, el atractivo persiste. Y es de esperar que la oferta, principalmente Telecom, Telefónica y Cablevisión, mantenga su agresividad en precios y descuentos, ya que se trata de una infraestructura estratégica para el devenir de sus negocios.

 

Por el lado del segmento empresas (tanto PyMEs como grandes), habrá seguramente un impulso de la oferta por servicios de tercerización, que irán de cosas relativamente simples, como centrales virtuales, a servicios más complejos como administración de aplicaciones o de la seguridad de los sistemas. Independientemente del grado de complejidad de los servicios a ofrecer, los objetivos serán los mismos: simplificar el uso de la tecnología a los clientes, convertir inversiones en gastos y permitir que los usuarios se enfoquen en su negocio, dejando las tareas menos estratégicas en manos de alguien con mejor acceso al conocimiento específico y economías de escala más favorables. La duda pasa por cuál será la propensión de la demanda a realizar un cambio cultural importante.

 

Para quienes fabrican y venden tecnología, sean celulares, PC u otro tipo de equipamiento, los tiempos se presentan más duros. En líneas generales, cuando los tiempos no son muy favorables, la decisión de adquirir o renovar equipamiento tiende a ser postergada, al menos hasta que aclare. Esto puede quitarle vapor a la locomotora del crecimiento. El panorama podría complicarse aún más si el peso sufriera mayores niveles de devaluación, para estar en línea con nuestros socios y clientes. Este escenario no parece muy probable en la actualidad, pero las cosas pueden cambiar rápidamente.

 

Visto por categoría, en celulares es de esperar quizás otro retroceso en los números globales, aunque probablemente se mantenga el aumento de la participación de smartphones sobre el total. Por el lado de las PC, seguramente se mantendrá la tendencia al avance de las notebooks sobre el total de equipos vendidos, y podría haber un interesante desempeño de las netbooks si llegaran a niveles de precio que presenten una brecha mayor a la que tienen con las notebooks en la actualidad.



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Las incógnitas regulatorias
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-12-29 23:47:35

Si quisiéramos ahorrarnos el trabajo, en este punto podríamos tomar lo escrito 12 meses atrás, ya que seguiría vigente. Pero haremos un esfuerzo para agregar nuevas perspectivas.

 

Se seguirá reclamando por una nueva Ley de Telecomunicaciones así como una de Radiodifusión. Por el lado de la de Telecomunicaciones no parece haber ningún apuro ni demasiado interés. Esto a pesar de que el marco regulatorio vigente tiene más de ciencia ficción que de conjunto de normas para regir una actividad. En cuanto a la Radiodifusión, las "peleas" entre el Gobierno y el Grupo Clarín, que son las que impulsaron que el tema esté en la agenda mediática, se parecen cada vez más al cuento del pastorcito y el lobo. Cuando efectivamente algo ocurra, nadie lo creerá. Y con un año eleccionario por delante, no parece probable que el gobierno (así como tampoco los legisladores que deban renovar su mandato) estén dispuestos a enfrentarse con el grupo mediático más importante del país.

 

Por otra parte, y a pesar de lo mucho que se habló y que parecía al borde la definición, lo cierto es que en materia de TV Digital estamos como cuando llegamos de España...

 

En fin, otro año perdido en la materia, lo que refuerza el dicho "res non verba". Y aquí tuvimos mucha verba y poca res.



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¿La TV del futuro?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-12-11 23:04:57

Es cada vez más evidente que la TV actual, en base a un modelo de broadcasting de un conjunto acotado de contenidos y bastante pasivo desde la perspectiva del televidente será modificado por la influencia de Internet. Es que el uso de la red introdujo tres características a replicar: contenidos a pedido, una videoteca casi ilimitada y la capacidad de interacción, no sólo con el contenido sino también con otros usuarios. Esto surge del informe "Las tres pantallas: TV, PC y celular" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Esta capacidad de interacción entre usuarios a través de los distintos medios de comunicación (mail, mensajes instantáneos, mensajes de texto, Twitter, etc.) les permite compartir, referenciar y comentar contenidos, potenciando su difusión. Así, el consumo de contenidos agrega una variable de socialización, ausente en la TV pero muy presente en Internet y los celulares.

 

Por estos motivos, resulta interesante el lanzamiento esta semana en Argentina del servicio Messenger TV realizado por Microsoft. A través de éste, los casi 11 millones de usuarios de Windows Live Messenger en el país pueden compartir videos con sus contactos y comentarlos "en vivo", transformando al hecho de ver videos en Internet en una experiencia social.

 

Además del contenido generado por los usuarios, MSN Video cuenta con distintos proveedores como AP, AFP, New York Times, BBC, Fox Sports, así como productos de las distribuidoras cinematográficas como Sony Pictures, Fox Pictures, Warner Brothers, Universal, Paramount, Disney, además de producciones propias exclusivas para Latinoamérica

 

¿Cuándo transmitirán partidos de fútbol en vivo para poder comentar con amigos y/o rivales? Al menos, las agresiones entre hinchadas no pasarán de lo verbal...



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¿Todos para uno?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-12-05 17:44:00

Desde hace un tiempo se viene hablando sobre la existencia de tres pantallas (TV, PC y celular) y de cómo será su interrelación en el futuro no tan lejano, especialmente en lo referente al video. Particularmente en lo que hace al video en el celular, la industria (principalmente los proveedores de tecnología) parecen estar apuntando hacia atrás, inspirándose en el modelo de la TV tradicional. Esto puede deberse a que quienes están detrás de estos desarrollos se criaron en un mundo donde la TV reinaba o simplemente porque ven que es técnicamente posible tener TV en el celular. Pero el modelo no se condice con la forma en que consumen TV los más jóvenes, quienes en definitiva en 5, 10 o 15 años serán adultos, tomando sus propias decisiones de gasto y consumo. Esto surge del informe "Las tres pantallas: TV, PC y celular" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Resulta evidente que la línea de división entre PC, TV y móvil se está haciendo cada vez más delgada. No obstante, el hecho de que una pantalla pueda desplegar casi cualquier contenido no significa que resulte atractiva para ser utilizada. Los distintos dispositivos sirven para diferentes propósitos en distintas situaciones, aunque incluyan las mismas funciones. En momentos en que los nuevos medios (Internet y celular) quieren parecerse a la TV, este no parece el camino elegido por los usuarios, quienes en realidad demandan que tanto la TV como el celular se parezcan a Internet.

 

La PC con Internet es la combinación que más hace para transformar el consumo de contenidos de lineal y masivo a bajo demanda e hipersegmentado. Y esta forma de consumo es ahora la esperada en las otras pantallas, tanto sea en movimiento (aprovechando algún momento de atención disponible) como en televisores con mayores pantallas (en ámbitos más relajados, como un living o una cama). Por ejemplo, los videos de Peter Capusotto tienen más audiencia en YouTube (815 mil vistas) que en su emisión por el canal 7 de televisión abierta. De esta forma Internet se convierte en una TV que tiene un repertorio infinito de contenidos que pueden ser consumidos a demanda.

 

El concepto del video en el celular es concebido para tiempos muertos. Por ello, se consumen contenidos cortos, tanto por situación de uso (una cola, un viaje en transporte público) como por ergonomía (donde las pequeñas pantallas son cansadoras). Y así como hoy mayormente el video consumido en el teléfono es subido desde una PC para su reproducción local, el formato de YouTube (on demand y corto) se adapta perfectamente para la reproducción online en el celular. No obstante, los costos de los servicios de datos y las complejidades técnicas asociadas por ahora restringen su difusión.



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A tarjeta
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-12-05 17:39:24

Con los antecedentes de su éxito en el mercado celular, los modelos prepagos están comenzando a expandirse hacia nuevos negocios. Tal es el caso de DirecTV quien anunció esta modalidad para su servicio de TV paga.

 

De acuerdo con lo expresado por sus directivos, por ahora la empresa se movería con cautela, apuntando inicialmente al mercado turístico, para quien un abono convencional termina siendo oneroso habida cuenta de que la actividad se concentra en pocas semanas al año.

 

El decodificador es autoinstalable aunque más caro ($ 249 vs. $ 99 del tradicional), lo que lo convierte en una barrera de entrada para evitar que canibalice su negocio tradicional. Utiliza tarjetas recargables en Pago Fácil, con un mínimo de $ 15 (de 5 días de validez). Estos valores no contemplan los canales premium, para los cuales se deberá pagar adicional.

 

El concepto de TV prepaga es interesante en momentos que el uso de Internet avanza sobre el consumo de TV. Y no sólo por el uso de Internet en general sino también porque cada vez más se consumen contenidos de la TV, mayoritariamente vía YouTube y, en menor medida, vía descargas. Así, y particularmente en los segmentos más jóvenes, el gasto en un abono de TV termina siendo caro en función del uso que se le da. En cambio, en un modelo prepago puede servir para consumir determinados contenidos que no están en Internet, como transmisiones en vivo (ej: partidos de fútbol) o algunas producciones específicas, complementando lo que se consume vía Internet.

 

En definitiva, y más allá del modelo elegido por DirecTV, se trata de un concepto a ser analizado detenidamente, habida cuenta de los cambios que el uso de Internet está generando en el consumo de contenidos de TV.



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Las tres pantallas: TV, PC y celular
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Productos

Categoría: Informes en venta

2008-11-27 22:16:08

Las tres pantallasOriginalmente concebidas para contenidos específicos, la convergencia entre la TV, la PC conectada a Internet y el celular (a lo que se suman nuevos dispositivos móviles) borró fronteras, haciendo que los límites que separaban a cada una de éstas fueran cada vez más difusos.

 

Este proceso se encuentra en sus etapas iniciales, ya que los cambios tecnológicos anteceden a aquellos en los usos porque se producen a gran velocidad, mucho mayor que la que necesita el ser humano para adaptarse. Por esto es que la observación de los segmentos más permeables al cambio, como son los adultos dispuestos a explorar nuevas formas y los jóvenes menos marcados por hábitos arraigados, permite vislumbrar la forma que dominará en el consumo de medios futuro.

 

En consecuencia, las percepciones y accionar del grupo relevado se convierten en un anticipo de lo que sucederá en la medida en que no sólo las distintas tecnologías estén más difundidas sino también cuando sus usuarios comiencen a usarlas en formas novedosas, más propias de los nuevos medios.

 



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El peso de la red
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-11-21 16:11:45

Para un operador de servicios de telecomunicaciones, contar con una infraestructura propia y multiservicios se está convirtiendo en una ventaja competitiva cada vez más evidente en el segmento PyME. Esto surge del análisis del informe "Telecomunicaciones fijas en PyMEs: local, larga distancia, datos e Internet - 2008" recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Como viene ocurriendo desde la apertura del mercado de telefonía fija, las entrantes obtienen una mayor participación en la medida en que crece la cantidad de líneas utilizadas por una empresa. En otras palabras, la competencia tiende a concentrarse en la crema del mercado. Por el lado de la larga distancia, al ser un servicio que es independiente de la infraestructura física que llega hasta el cliente, es más permeable a la competencia. No obstante, el 85% de las empresas relevadas tiene el mismo proveedor para telefonía local y de larga distancia. Inversamente, en el caso de datos e Internet, donde la mayoría de los proveedores llegan con red propia, es donde se registra la mayor penetración de entrantes, que alcanza a 1 de cada 3 empresas.

 

 

En este contexto, las promociones cruzadas de distintos productos de telecomunicaciones parecen estar dando sus frutos. Mientras que el año pasado un 37% de las empresas tenía al mismo operador para todos los servicios fijos (telefonía local, larga distancia, datos e Internet), este año este valor llega al 50%. Esto influye para que las posturas a favor de contar con un único proveedor no sólo sigan siendo mayoritarias sino que hayan crecido del 56% al 66% respecto del año anterior.

 

Todo indica que la oferta convergente de servicios favorecerá a quienes tengan una red fija que llegue hasta las instalaciones del cliente. Hoy, quienes se sitúan en la delantera son las incumbentes (Telefónica, Telecom y las cooperativas telefónicas) más algunos entrantes con oferta de voz y datos (caso Telmex o iPlan). En el caso de las empresas que sólo ofrecen datos e Internet, proveer el servicio de telefonía puede ser más una estrategia defensiva y de fidelización que un negocio en sí mismo. No obstante, si deciden dejar el negocio de la voz en manos de otros operadores, corren el riesgo de perderlo todo.



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¿Ahora sí?
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-11-21 16:09:31

Néstor KirchnerDurante la última semana, volvieron a crecer las especulaciones según las cuales habría avances desde el gobierno para permitir el ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV.

 

El puntapié inicial fueron las críticas que el "presidente de facto" Néstor Kirchner hiciera a los medios de comunicación desde Chile, lo que le valió una respuesta del editor general de Clarín en su edición dominical. Por supuesto, esto generó que se volviera a hablar del resurgimiento del enfrentamiento entre el gobierno y este grupo de medios. Al día siguiente, en otro acto (esta vez en Argentina), el ¿ex? presidente reflotó el tratamiento de una nueva Ley de Radiodifusión, "que elimine gestos monopólicos", tal como había sucedido originalmente durante el enfrentamiento con el Grupo Clarín.

 

Días después, desde el sitio Enciclomedios, se mencionó que se estaría trabajando en un nuevo proyecto de Ley de Radiodifusión que incluiría la posibilidad de que las empresas de telecomunicaciones sean autorizadas a dar servicios de triple play de manera progresiva (quizás algo similar a nuestra propuesta de julio pasado).

 

Por otra parte, en otros ámbitos se viene especulando con la posibilidad de que se considere a la IPTV como un servicio de valor agregado (cosa que se hace en otros países), lo que permitiría prescindir de una modificación a la Ley de Radiodifusión (cuyo tratamiento sería muy conflictivo) y acortaría los tiempos. Esto sería importante también porque, de implementarse este cambio, implicaría que las empresas de telecomunicaciones hicieran importantes inversiones para adecuar la red, lo que en el contexto actual (nacional e internacional) sería un logro que el gobierno podría mostrar.

 

Dicen que cuando el río suena, piedras trae. No obstante, también hay que recordar que en esta materia, el río viene sonando desde hace rato, y sin embargo, el agua sigue cristalina.



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A tirar cables
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-11-21 16:08:24

Esto es lo que está haciendo Cablevisión, quien esta semana inauguró el primer anillo de fibra óptica que une Córdoba, Santa Fe, Rosario y Paraná y que forma parte del proyecto backbone interurbano. El mismo será la plataforma para llevar servicios como el cable digital, TV de alta definición, mayor ancho de banda y telefonía fija a las provincias, de forma similar a lo que ofrece hoy en algunas zonas del AMBA (Área Metropolitana de Buenos Aires).

 

Más allá de la expansión de los servicios que hoy ofrece en algunas zonas del AMBA, la empresa hizo mención específica al lanzamiento de su servicio de telefonía a partir del año próximo. Esto no sólo la habilitará a dar servicios de triple play, como ya lo hacen otros operadores de TV por cable como Supercanal y Telecentro. También le permitirá completar una oferta defensiva, que la pondría en un pie de igualdad para cuando (¿cuándo?), las empresas de telecomunicaciones puedan dar servicios de TV.

 

El proyecto del backbone interurbano contempla también la inclusión de dos anillos más, uno en el Noroeste (Posadas, Resistencia, Corrientes) y otro Sur (Mar del Plata, Bahía Blanca, Neuquén), el cual estaría listo para el 2010. Así, Cablevisión estaría convirtiéndose en una red alternativa de mayor envergadura frente a Telecom y Telefónica.

 

Poco a poco, cada vez queda más claro que todo evoluciona hacia contar con tres grandes infraestructuras: la de las telefónicas (Telecom y Telefónica), la de la TV por cable (Cablevisión et alter) y la celular (principalmente, Claro por no estar vinculado a ninguna incumbente). Se va a poner lindo.



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Adiós a un pionero
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-11-21 16:03:46

Si bien no resultó llamativa en tiempos del reinado de Internet, no dejó de impactar la noticia según al cual la decana publicación especializada PC Magazine dejará de imprimirse a partir de enero de 2009.

 

La revista, que llegó a tener una tirada de 1,2 millones de ejemplares a fines de los 90, tendrá sólo vida digital, ante la caída de la circulación (actualmente en unos 600.000 ejemplares) y consecuentemente de los ingresos publicitarios, así como la suba de los costos de impresión (papel, tinta).

 

En realidad, se trata de la crónica de una muerte anunciada, ya que cuando comenzó el auge de Internet se sabía que los medios especializados en informática serían los primeros en sucumbir, ya que su público sería pionero en volcarse masivamente a la red a buscar información sobre esta temática. Para ser justos, bastante duró.

 

El cambio no será traumático ya que según los responsables del medio, más del 80% de los beneficios y un 70% de los ingresos provienen actualmente del negocio digital. Más allá de la nostalgia que la noticia pueda causar en algunos, se trata también de una demostración de una migración exitosa del mundo de los átomos al de los bits. Una migración que para otros segmentos de publicaciones parece ser más complicada.



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Hacia la conectividad permanente
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-11-14 18:30:16

Cuando toda persona con un celular está continuamente conectada, es cuestión de tiempo para que lo mismo suceda con las computadoras. Es por esto que las tecnologías de datos móviles tienen un potencial enorme, al cual apuntan los operadores de todo el mundo. Esto se refleja también en el segmento PyME en Argentina. Considerando que para un 94% de las empresas que actualmente usan notebooks la principal razón de uso es la movilidad, está claro que existe una demanda importante por conectividad en movimiento.

 

Actualmente 2 de cada 3 empresas con notebooks utiliza sus capacidades WiFi para conectarse fuera de sus instalaciones, mientras que 1 de cada 10 ya está utilizando módems 3G para conectarse independientemente de los hotspots. Esto surge del análisis del informe "Telecomunicaciones móviles en PyMEs: voz y datos - 2008" recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

 

El atractivo de las notebooks no se detiene. Un 16% de las PyMEs tiene planes de compra de estos equipos para el próximo año. Y en comparación con lo obtenido el año anterior, la cantidad a comprar se duplicó, de 3 a 6 unidades promedio por empresa. De cumplirse, esto equivaldría a una demanda por 120.000 unidades el año próximo sólo por parte de este segmento de usuarios.

 

Por el momento, la mayoría se las arregla con el uso de WiFi en hotspots, pero como las redes de datos móviles recién comienzan su difusión, es claro que todavía hay  mucho por crecer. Así, el 92% de las empresas que planean usar 3G en los próximos 12 meses, actualmente se conectan vía WiFi, porcentaje que sube al 100% considerando a quienes planean hacerlo en los próximos 24 meses. Esto indica que cuando las necesidades de movilidad son reales, WiFi no es sustituto de 3G.

 

No obstante, entre la abundancia de hotspots y que no todos necesitan conectividad desde cualquier lugar y en cualquier momento, surge la necesidad de contar con un modelo prepago de datos móviles para notebooks, especialmente para aquellas que incorporen conectividad 3G en forma nativa, ya que entonces no hay costo de equipamiento para el operador. De esta forma, se daría respuesta al usuario poco intensivo de datos en movimiento al tiempo que para otros sería un primer peldaño en una escalera de necesidades crecientes que culminen en un abono plano de datos móviles.



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Llegó la HD
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-11-07 15:51:57

Luego de un largo tiempo desde que se comenzaron a vender televisores "HD Ready", finalmente llegó la hora de aprovechar esta capacidad. Es que esta semana Cablevisión y DirecTV anunciaron la disponibilidad de canales de alta definición (o HD por High Definition). Hasta ahora, sólo se podía ver en HD en los equipos en demostración en los comercios o teniendo un reproductor Blue Ray, lo cual generaba no pocas decepciones entre los compradores de pantallas planas HD a la hora de conectar su nueva TV a la TV tradicional (aún la digital)

 

Tanto Cablevisión como DirecTV tienen idénticos precios para el servicio (¡alcoyana, alcoyana!): $ 600 por el decodificador HD y dos paquetes, el de HBO (todas sus señales más el canal HD) y el de Movie City (similar propuesta), a $ 38 y $ 32 mensuales, respectivamente. Poder disfrutar entonces de las únicas dos señales en HD tendrá un costo mensual de $ 70. Los valores y amplitud de la oferta inicial indican claramente que los pioneros pagarán lo que se conoce como early adopters tax, el "impuesto" que alcanza a quienes adoptan una nueva tecnología que inicialmente es cara y limitada

 

No obstante, este es un primer paso para incentivar la compra de televisores HD, preparando el terreno para el gran momento, cuando en dos años se juegue el Mundial de Fútbol en Sudáfrica y se transmitan los juegos en HD y formato 16:9. Hacia allá vamos.



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Mondo bizarro
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-11-07 15:48:24

La cobertura de las elecciones de los EE.UU. fue la excusa para que la cadena de noticias CNN introdujera una novedad tecnológica en su transmisión: una entrevista holográfica a una periodista ubicada en otra ciudad de aquél país.

 

 

Como se puede apreciar en el video, el resultado es algo estrambótico, y surge la duda de si realmente hubo un aporte a la información o se trató solamente de una proeza tecnológica en busca de una aplicación útil. Pero bueno, al menos fue novedad...



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Todos unidos triunfaremos
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-10-31 17:51:47

Esta semana se realizó el Congreso Nacional de Telecomunicaciones, que tuvo lugar en el Palacio de Correos, sede de la Secretaría de Comunicaciones. Lo que allí se habló fue de lo más jugoso en meses en materia de telecomunicaciones y ahora resta saber cuan largo es el trecho entre el dicho y el hecho. Alcanza con recordar que hubo un congreso similar 4 años atrás (aquél que iba a servir de base para una nueva Ley de Telecomunicaciones) que sólo fue una pérdida de tiempo para sus participantes.

 

Un dato importante fue presenciar a distintos sectores juntos y en coincidencia, cosa no muy habitual en el país. Ver a las empresas de telecomunicaciones, las cooperativas y los gremios debatiendo y coincidiendo, pidiendo lo mismo, es un hecho no menor y sin dudas una demostración de fuerza frente a los operadores de TV por cable en relación a la posibilidad de dar servicios de TV.

 

Por supuesto, este reclamo no fue el único. También hubo pedidos de ajuste de tarifas (un tema que tal como adelantamos semanas atrás estaría cada vez más en la agenda) como una forma de financiar las mejoras en infraestructura. Por el lado de las cooperativas se volvió a la carga con la posibilidad para éstas de dar servicios móviles. En este aspecto, algo novedoso y también criterioso, fue el abordaje de este tema no sólo como operador tradicional sino como operador móvil virtual. Cabe recordar que la legislación actual contempla esta figura, y de hecho en su momento se le otorgó esta licencia a Millicom (luego Ertach), si bien nunca llegó a prestar el servicio. Otro aspecto positivo fue el reclamo por la reglamentación definitiva del Servicio Universal, tema sobre el que la inactividad oficial es francamente vergonzosa. Por el lado sindical, hubo también pedidos de unificación en cuanto al sector gremial al que deben pertenecer trabajadores que realizan actividades similares en distintas empresas. Un tema que, como tantos otros, muestra incoherencias en la actualidad. Las conclusiones alcanzadas pueden ser accedidas desde aquí.

 

Por el lado oficial, y quizás como nunca antes, hubo guiños a favor de los pedidos de los participantes, principalmente en relación a la posibilidad de dar cualquier tipo de servicio que se pueda ofrecer sobre las redes. En otras palabras, TV y por lo tanto Triple Play. Sin embargo, queda aún por ver si ese fue un guiño que esconde una intención real o si es sólo un tic nervioso, ya que no se avanza con guiños sino con medidas concretas.

 

Entre los "perdedores" de la semana están sin dudas las empresas de TV por cable que ven cómo la oposición a su postura se abroquela y consigue sacar declaraciones esperanzadoras a los funcionarios involucrados. Y en este contexto, su argumento más fuerte, el de la legalidad, va perdiendo fuerza. Es cierto que la legislación actual impide a las empresas de telecomunicaciones dar servicios de TV (sean incumbentes, entrantes o cooperativas). Pero no menos cierto es que la legislación en general no es algo estático, sino que va cambiando para adaptarse a la evolución de los tiempos, por lo que nada impediría que se modifique la ley para que esto suceda. Aunque en este caso es de esperar que el tratamiento de la nueva legislación sea meditado, flexible y consensuado.

 

Todavía falta mucho camino por recorrer, pero lograr la unidad de criterios entre distintos involucrados y los guiños de funcionarios, permiten albergar esperanzas de que en materia de telecomunicaciones por fin se comience a regular mirando hacia el futuro. La sencillez del contexto es tal que alcanza con muy poco para tener ilusión.



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La nueva TV
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-10-31 17:47:52

Mientras se dilata el ingreso de las empresas de telecomunicaciones a los servicios de TV, éstos llegan cada vez más directamente a través de Internet. Los indicadores que apuntan en esta dirección se siguen sumando.

 

Desde el punto de vista de los televisores (que en realidad hoy son básicamente pantallas), para el año que viene ya está previsto el lanzamiento de algunos que traerán incorporada en forma nativa la capacidad de conexión a Internet. Ya no hará falta un dispositivo intermedio (sea una consola de videojuegos o algo equivalente a un Apple TV) con los necesarios conocimientos técnicos para su instalación y operación, sino que será una funcionalidad al alcance del control remoto. Esta adición sin dudas tendrá un impacto en los operadores de servicios de TV paga (sean las actuales cableras o telcos bajo un modelo triple play).  El mismo será mayor aún en la medida en que las generaciones de nativos digitales, que hoy reemplazaron a la TV por YouTube y las descargas de videos, vayan creciendo y tomando sus propias decisiones de compras. Hoy mismo, este segmento tiende a consumir TV pero no en el televisor mismo sino en la computadora con banda ancha.

 

Por el lado de los contenidos, las noticias se siguen sumando. A nivel internacional, esta semana la cadena MTV anunció que su website MTV Music tendrá a disposición en Internet el archivo completo de videos musicales, todos embebibles y de alta calidad. La monetización vendrá del lado de la publicidad.

 

Este fenómeno también está llegando a Argentina, ya que Terra TV anunció esta semana una alianza con Disney para poner online sus contenidos bajo el formato "catch up". A través del acuerdo, a partir del año que viene los usuarios de Terra TV tendrán disponible el contenido de Disney sin costo siete días después de su emisión por televisión paga y se volverán on demand después de que se muestre por primera vez en TV abierta. Los contenidos estarán disponibles también en celulares. Nuevamente, la publicidad será la que pagará los gastos (al menos esa es la idea). El acuerdo incluye éxitos como Lost, Desperate Housewives y otras series, así como películas tales como Los Increíbles o High School Musical.

 

En ambos casos se trata de Web TV. Esto es, video que viene por Internet como red pública y abierta, con lo cual está sujeto a los problemas que la red pueda tener y sin ninguna garantía de calidad de servicio (como pasa con YouTube). Esto es distinto de IPTV, pero con el desarrollo de la infraestructura, el software y los contenidos, esta diferencia tiende a acortarse. La TV se encuentra en proceso de una transformación fabulosa y todavía se discute con la mira en el pasado.



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Héroes inesperados
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-10-10 18:58:19

BillMientras la industria discográfica lucha por mantener sus ingresos provenientes de los CD ya que la venta online, aunque creciente, no alcanza para compensar la caída en los ingresos totales, inesperadamente la industria de los videojuegos viene a dar una mano (al menos a algunos).

 

En un artículo publicado por el diario El País de España, se afirma que los medios especializados en el negocio de la música estiman que las ventas del último disco de Metallica (actualmente n° 1 en ventas en los EE.UU.) solo equivaldrían a una quinta parte de lo que el grupo recaudará por Guitar Hero III, el videojuego para consolas que es como un simulador de guitarrista, aunque en realidad funciona como una versión mejorada del viejo Simon.

 

Con el éxito de las actuaciones en vivo (donde sacaron del formol a varias glorias de los 70 y 80) se trata de una nueva muestra de que el negocio de la música no ha muerto. El que agoniza es el negocio de la venta de CD.



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A falta de pan, buenas son las tortas
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-10-03 15:37:13

A falta de pan...Tal como podía preverse basado en la historia reciente, la sucesora de la actual Ley de Radiodifusión ya no está al tope de la agenda del gobierno, como sí lo estuvo cuando de asustar a supuestos enemigos se trataba. Esto de ningún modo implica que el tema de fondo haya desaparecido, y recientemente la CATEL (Cámara de Cooperativas de Telecomunicaciones) se sumó al coro de demandas y lo hizo en el marco del 1° Simposio de Tecnología IPTV, organizado por esta institución, según lo publica el sitio InfobaeProfesional.

 

Durante el evento, el presidente de la cámara afirmó que si la regulación se modifica, permitiendo a empresas de telecomunicaciones dar servicios de TV, las cooperativas están listas para dar IPTV. Pero sabiendo que esto no será tan fácil ni inmediato, anunció que durante el año próximo comenzarán a dar servicios de VOD (Video bajo demanda), ya que éste no depende de ninguna modificación a la regulación vigente. Para afrontar las inversiones necesarias, el directivo indicó que las cooperativas prevén asociarse en un pool de compras para lograr una mejor escala en los costos.

 

Ofrecer VOD y otros servicios que no generen conflictos con la regulación es contemplado por las empresas de telecomunicaciones en general, como una forma de ir avanzando hasta tanto la regulación les permita dar todo tipo de servicio basado en video. Pero en realidad, la cosa no es tan simple. Los costos asociados al despliegue de una red con suficiente ancho de banda, sumados a las inversiones en servidores, sistemas de entrega de video y, dato no menor, todo el sistema administrativo que se necesita poner en marcha para entregar y facturar por un servicio nuevo, permiten pensar que se trata de mucho dinero simplemente para implementar un video club en línea.

 

Más allá de si se trata de simples amenazas o de adelantos de lo que efectivamente ocurrirá, lo cierto es que para las cooperativas telefónicas ofrecer nuevos servicios es cada vez más un tema de supervivencia a mediano plazo. Su servicio principal, la telefonía, ya no es muy atractivo. Se trata de un negocio que prácticamente no crece, donde la tendencia es a que cada vez una porción mayor del tráfico de voz se canalice por las redes celulares y, como si todo esto fuera poco, no muy atractivo por tener tarifas congeladas. Así, únicamente la banda ancha es interesante, aunque la oferta de las cooperativas suele no ser muy competitiva (comparada con lo que se encuentra en los grandes centros urbanos) en precio y prestaciones.

 

Con este panorama, no debería llamar la atención que los reclamos de las cooperativas telefónicas comiencen a multiplicarse. Aunque su debilidad es que están mayormente en el interior, y, se sabe, Dios atiende en Buenos Aires.



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¿Y por cable cómo andamos?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-10-03 15:34:51

¿Y por cable cómo andamos?Ante el cuadro de situación de la telefonía tradicional, no llama la atención que algunos proveedores de TV por cable no se desvivan por dar este servicio, y quienes ya lo están haciendo lo ven más como una forma de fidelizar a sus clientes con una oferta completa más que un negocio en sí mismo. Por esto, no llamó la atención cuando en el marco de las Jornadas ATVC 2008 el CEO de Cablevisión mencionó que apuntan a dar telefonía recién en el 2009, sin precisar el momento del año.

 

Vale recordar que así como el paso desde las telecomunicaciones hacia la TV no es un camino de rosas, tampoco lo es en sentido inverso. Quizás el tema tecnológico en sí mismo sea lo menos complicado. Desde el punto de vista administrativo/comercial, empezar a cobrar por un servicio en base al consumo implica un grado de complejidad mayor que el requerido por un servicio en base a abonos. En otras palabras, es mucho más fácil cobrarle a cada cliente el precio de abono convenido por mes que medir su consumo y facturarle en consecuencia. A esto se suma que además, siendo la telefonía un servicio público regulado, surgen nuevas exigencias tales como tener una guía, estar dispuesto a intervenir un teléfono si alguna autoridad judicial lo exige (con lo que implica desde el punto de vista técnico y legal), y otro tipo de obligaciones que las empresas que ofrecen telefonía tienen.

 

No obstante, tarde o temprano, los operadores de cable que aún no lo están haciendo deberán comenzar a dar servicios de telefonía, sumándose a operadores como Telecentro o Supercanal que ya ofrecen triple play. Pero seguramente surjan exigencias que se pondrán sobre la mesa a la hora de negociar el ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV. Y dentro de éstas, probablemente la portabilidad numérica, un tema que está bastante dormido, ocupe un lugar destacado, habida cuenta de que se trata de una medida clave para lograr que los clientes decidan qué operador contratar sin ataduras.

 

En definitiva, queda claro que no todo lo que reluce es oro.



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Recuerdos de una semana agitada
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-09-26 17:36:39

Recuerdos de una semana agitadaComo es habitual todos los años, se llevó a cabo una nueva edición de Expocomm, el evento que convoca a la industria de las telecomunicaciones local vía expo y congreso. Y como suele suceder, quedó bastante tela para cortar. Por supuesto, lo jugoso suele estar en el congreso, ya que siempre hay definiciones y declaraciones que tienen bastante de política sectorial, a lo que se suman los discursos inaugurales donde asisten y hablan no sólo ejecutivos de la industria sino también funcionarios del área.

 

Dentro de los reclamos políticos, no faltó el llamamiento a diseñar un marco jurídico adecuado a los tiempos tecnológicos que corren, realizado por el presidente de CICOMRA. En otras palabras, convergencia (tecnológica y de industrias), y más específicamente la posibilidad legal de ofrecer servicios como triple y cuádruple play, en clara referencia al servicio de TV, ya que los otros (telefonía, Internet y celular) son ofrecidos por los operadores de telecomunicaciones. Más específicamente, hubo reclamos por una "necesaria nueva Ley de Telecomunicaciones y una nueva Ley de Radiodifusión que sean parte de este marco". Aquí vale observar que la industria telco es menos agresiva en relación a sus reclamos que la de TV por cable, que en cuanta oportunidad se presenta apuntan directamente a las empresas de telecomunicaciones y recuerdan que la ley les impide dar servicios de TV. En definitiva, diferencias de estilo cuya efectividad se verá en los próximos ¿meses?

 

Por otra parte, causó sensación la presencia del Secretario de Comunicaciones y su subida al estrado para decir unas palabras en el acto inaugural. Es que el funcionario, paradójicamente poco proclive a comunicar, arrancó su breve discurso con una franqueza inusual en estos casos: "No tengo más remedio que decir unas palabras porque así fue anunciado". Las sorpresas no terminaron aquí, sino que siguieron cuando afirmó que el desafío de todos era llevar las TIC a todo el país para que el desarrollo sea parejo. Curioso que nadie le haya dicho que uno de los objetivos de su gestión, y para lo cual cuenta con las herramientas regulatorias, es lograr que estas diferencias geográficas desaparezcan o, al menos, sean menores que en la actualidad. Aquí entran el Servicio Universal, los precios de interconexión, la asignación de espectro, entre otras tantas posibilidades.

 

Pero el Secretario tiene razón cuando observa estas diferencias. A modo de ejemplo, el costo por Kb de banda ancha en los grandes centros urbanos es de $ 0,09, mientras que en algunas localidades del interior del país, este llega a $ 0,38, es decir, 4 veces más. Estas diferencias se basan tanto en las economías de escala que surgen de la densidad poblacional como de los costos de conexión a la red para cada ISP.

 

Si luego de dos años y medio al frente de la Secom su titular recién empieza a darse cuenta de algunas cosas, los cambios que la industria necesita pueden demorarse en llegar.



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De la galera
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-09-12 18:06:52

Japón y BrasilAsí fue como pareció que el gobierno argentino sacaba su decisión, aún no oficial pero sí oficiosa, de inclinarse por el estándar japonés/brasilero de TV digital (SBTVD). Esta posibilidad más que cierta tomó por sorpresa a todos, incluidos aquellos cercanos a la discusión, cuando parecía que ésta se circunscribía a las normas americana (ATSC) y europea (DVB). La japonesa (aún con su variante brasilera) no parecía tener lugar en esta contienda. Error.

 

El primer punto entonces es analizar porqué este súbito cambio de planes. Hay quienes ven en esta decisión una actitud salomónica que si bien no deja contentos tampoco ofende a los defensores de los otros estándares en pugna: el americano (respaldado por el grupo Clarín) y el europeo (liderado por Telefónica). Este análisis tiene lógica teórica más que práctica. Se sabe que el gobierno no se destaca por sus decisiones diplomáticas. Pero, es una posibilidad.

 

Quienes enmarcan esta decisión en un plano geopolítico más amplio, la ven como una concesión ante Brasil, habida cuenta de que las relaciones con EE.UU. (ATSC) y España (DBV) no son buenas. Así, en momentos en que muchas puertas se cierran, siguiendo con la metáfora, la adopción de la norma brasilera/japonesa es uno de los lubricantes que permitiría abrir mejor la puerta del gran país hermano.

 

Sin entrar en una evaluación técnica de los distintos estándares (tarea para la cual no estamos capacitados), la opción por la norma SBTVD respeta aquél lineamiento expresado meses atrás por el gobierno según el cual los aspectos técnicos no eran considerados como decisivos, y sí lo serían pautas económicas como inversión, generación de empleo, transferencia de tecnología y pago de royalties. En este sentido, puede interpretarse que se trata de una decisión similar a la que en su momento llevó a inclinarse por el estándar PAL N de TV, que fomentó el desarrollo de una industria local pero que privó a los usuarios de un acceso a una tecnología más difundida y de menor costo por efecto de las escalas. En cuanto a qué industria se beneficiará más, la duda está en si será la brasilera o la argentina.

 

Finalmente, a la hora de evaluar cómo quedan posicionados los defensores de las otras normas, no parece que hubiera un conflicto mayor desde el punto de vista de modelo de negocios. Por el lado de la norma europea, que tiene en su versión móvil el atractivo para las empresas telefónicas porque requiere del uso de su infraestructura de antenas así como del servicio en celulares, los efectos no son devastadores. No sólo la norma elegida también soporta TV móvil, sino que el interés por este servicio está puesto seriamente en duda por la industria, habida cuenta de que no termina de cerrarse el modelo más allá del éxito en algunos países de oriente que no suelen ser referencia a la hora de extrapolar consumos. Por el lado de la norma americana, que propicia un modelo de poca oferta pero de mayor calidad, todo dependerá de lo que se decida hacer con el espectro excedente resultante de la digitalización. Pero existe la posibilidad cierta de que sigan habiendo pocos canales abiertos, lo que no alteraría demasiado el modelo de negocio tradicional de la TV.

 

En definitiva, y como decía recientemente un altísimo ejecutivo de la industria, no hay peor norma que la norma que no existe. Si finalmente se opta por una, sea la SBTVD u otra, se terminará con la incertidumbre y se podrá comenzar a planear seriamente el futuro. Algo que nos viene haciendo muchísima falta (no sólo en materia de TV).



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El día después
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-09-12 18:05:38

Más allá de los beneficios directos de la TV digital, en cuanto a su mejor calidad de imagen y sonido, la posible interactividad y hasta una oferta mayor en términos cuantitativos, hay un aspecto no menos importante que es la reutilización del espectro liberado luego de la digitalización . Esto es así porque el modelo actual de TV es muy poco eficiente en el uso del mismo y la digitalización, con su capacidad de compresión de señales, permite utilizar este recurso escaso de forma mucho más eficiente. Así, se genera un excedente cuyo destino es tanto o más importante que la digitalización en sí.

 

Una primera opción es que ese mayor espectro se utilice por la misma cantidad de canales pero con una señal más rica, con imágenes de alta definición y mejor calidad de audio. De esta forma, se mantiene el nivel actual de oferta de canales, contemplando inclusive tener algún canal adicional para ser usado por el Estado en alguno de sus tres niveles.

 

La segunda opción, ya que hay más espacio disponible, es permitir la existencia de más canales (pudiendo multiplicarse por al menos 4 la cantidad total de señales). Esto puede implementarse bajo el modelo de canales abiertos o cerrados (pagos). En el primer caso, si bien en teoría se puede crear una suerte de competencia para el cable ya que habría entre 16 y 20 canales de aire gratuitos, económicamente puede no ser muy viable. Esto se debe a que el aumento de la oferta no genera automáticamente un aumento de los recursos, en este caso los ingresos publicitarios. O sea, que haya el cuádruple de canales no multiplica por cuatro los presupuestos publicitarios. Así, el resultado sería más comensales para una torta que se mantiene igual, teniendo como consecuencia que cada uno de éstos come menos. Claramente, un escenario no deseado. Una alternativa es que estos canales sean financiados con fondos públicos, aunque habrá que ver cuál es la propuesta para justificar tamaña erogación.

 

La tercera opción, y quizás para muchos la más interesante, es que ese espectro recuperado sea reasignado para otros usos vinculados a las telecomunicaciones, lo cual puede ser una fuente de ingresos interesante para el Estado, como ocurrió en los EE.UU. este año, cuando se subastó el espectro que dejará de lado la TV en su migración hacia el modelo digital.

 

Como puede observarse entonces, la discusión de la norma es sólo el principio. Lo verdaderamente jugoso viene el día después.



Tags: Medios Negocios


Complicaciones 2.0
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-09-05 07:25:03

El concepto de la Web 2.0, con los usuarios participando y generando contenidos, es ciertamente atractivo. Pero en algunas ocasiones, su administración puede generar más de un problema. Así surge de una pequeña nota publicada en Diario sobre diarios, según la cual los comentarios de los lectores son un dilema para los diarios. Fue el diario La Nación quien se adelantó en este tema, permitiendo que todas sus noticias pudieran ser comentadas. Otros diarios sólo lo hicieron parcialmente, mientras que algunos decidieron dar marcha atrás ante los problemas que ciertas opiniones y actitudes generaban.

 

Es cierto que administrar los comentarios de los lectores en medios con tanto tráfico es una tarea titánica y, en cierta medida, son imposibles de controlar. No faltarán los agravios, los insultos y otras manifestaciones negativas del ser humano. Por otra parte, hay que entender también que no es fácil además aceptar ser cuestionado en su propio medio. Pero también es justo reconocer que muchas veces estos comentarios son muy enriquecedores, ya que entre tanto aporte de lectores, siempre hay cosas interesantes. Es más, a veces es más interesante lo que tienen algunos lectores para decir que la noticia en sí misma.

 

Por otra parte, leyendo los comentarios de los lectores en los distintos diarios, se puede percibir diferencias de público bastante claras, que de alguna forma reflejan el perfil del lector de cada uno de éstos.

 

Sería bueno que se encuentren políticas para manejar la opinión de los lectores en lugar de dar marcha atrás con la posibilidad de su participación, porque es un aporte muy valioso a la lectura de las noticias. Con lo bueno y lo malo.



Tags: Internet Medios


El sabor de la nueva televisión
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-09-05 07:21:11

El sabor de la nueva televisiónSi bien la discusión sobre una nueva ley de radiodifusión perdió voltaje mediático en las últimas semanas, los temas de fondo siguen vigentes. Entre las tantas cosas a considerar está sin dudas el impacto que Internet, más especialmente el video online y la Web TV tendrán respecto de la TV tradicional en la medida en que el tiempo pasa.

 

Actualmente, en Argentina hay 7 millones de personas que ven videos por Internet, de las cuales 1,7 millón lo hacen diariamente. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", realizado por Carrier y Asociados. Está claro que en lo que hace a video por Internet, YouTube es el rey, ya que 3 de cada 4 webvidentes utiliza este sitio.  

El sabor de la nueva televisión

 

Pero así como Argentina no termina en la Av. General Pa z, el mundo del video online no termina en YouTube. Esta semana Terra dio a conocer el balance de su experiencia en la transmisión vía Internet de los Juegos Olímpicos (adquirió los derechos para Latinoamérica), y las cifras son realmente alentadoras (si se está en el negocio de Internet) e inquietantes (si se está en el negocio de la TV).

 

Según la información difundida, a través de Terra TV, 17,7 millones de personas en la región presenciaron los juegos, un 30% de éstos haciéndolo en eventos en directo. De las transmisiones en vivo, la mayor atracción fue el partido de fútbol entre Argentina y Brasil, que convocó a 2 millones de espectadores (más de uno estaría en su oficina haciéndose el que trabajaba...). También Terra tenía los derechos para la retransmisión (aunque con un delay de 5 minutos) a celulares, pero la falta de información sobre esta plataforma en sus comunicados de prensa permite deducir que el video en el celular está aún muy verde.

 

Por supuesto, muchos podrán decir, y con razón, que una transmisión por Internet no tiene la misma calidad que una por la TV tradicional. Pero también se decía lo mismo de la telefonía sobre Internet cuando apareció, en la segunda mitad de los 90. Y hoy, desarrollo tecnológico mediante, el éxito de Skype evidencia que los problemas iniciales fueron dejados de lado.

 

Es conveniente destacar que el metrónomo del desarrollo tecnológico va cada vez más rápido, por lo que no habrá que esperar 10 años para que el video por Internet tenga la misma calidad que la TV tradicional. A juzgar por los desarrollos actuales, esto sucedería dentro de 3 a 5 años. Quizás para entonces tengamos una nueva ley de radiodifusión que, aunque flamante, sea ya obsoleta.



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Argentinización
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-08-15 12:29:10

ArgentinizaciónEl mercado local de TV de LCD no para de crecer, prácticamente duplicando su volumen año a año desde el 2006, estimándose que el presente cierre con ventas por entre 250 y 300 mil unidades. Este crecimiento se da dentro de un mercado total de televisores bastante estable, en alrededor de 2 millones de unidades anuales, lo que indica claramente que los LCD están avanzando fuertemente sobre los equipos tradicionales de tubo.

 

Por otra parte, dentro de la oferta, están quienes fabrican en el país y quienes importan. Para los primeros, las ventajas arancelarias son importantes a la hora de redondear el precio final del producto (con diferencias de hasta el 30%), así como el time to market de las novedades desde el punto de vista tecnológico. Por esto, no llamó la atención que esta semana Samsung anunciara que comenzará a fabricar dos modelos de TV LCD para completar toda su gama el año próximo.

 

Actualmente fabrican en el país Philips, BGH (BGH y LG), Newsan (Sanyo, Noblex y Philco) y Radio Victoria (TCL y RCA) y ahora se suma entonces Samsung (fabricación de Electro Fueguina). Ante esta panorama, la presión sobre marcas como Sony, Sharp y Panasonic irá en aumento, con dos escenarios posibles: la fabricación local o condenarse a ir perdiendo participación en un mercado creciente.

 

Actualmente, la mayor penetración de estos equipos se da en hogares de nivel socioeconómico alto y medio alto así como en aquellos donde conviven adultos con hijos también adultos (que suman varios ingresos a la renta familiar), según surge del informe "Telecomunicaciones residenciales 2008", realizado por Carrier y Asociados. La base instalada de estos equipos es de aproximadamente 500.000 unidades, lo que equivale a una penetración del 5% de los hogares. Queda entonces mucho por crecer y nadie quiere quedar fuera del negocio.



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Novedades en Radiodifusión I
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Regulaci?n

2008-08-08 18:19:37

Cristina en blanco y negroEl fin de semana pasado se produjo un hecho histórico: la realización de una conferencia de prensa por parte del titular del poder ejecutivo de la Nación, algo que no había sucedido durante la actual administración ni la anterior. Dentro de lo que se habló, el tema de la sucesora de la ley de Radiodifusión (pre bautizada como ley de Servicios Audiovisuales) dejó algunos elementos para el análisis.

 

Entre los aspectos del proyecto que el Ejecutivo enviará al Congreso (aún sin fecha cierta), la presidenta destacó que falta abordar el tema tecnología al indicar que al momento de sancionar la actual ley, "lo más moderno era la televisión a color". En línea con este pensamiento, agregó que "hay que preparar marco regulatorio con la incorporación de la tecnología". Toda una definición.

 

Allí se acabaron las precisiones, pero si de tratar el tema tecnológico se habla, hay ciertos enfoques que no podrían quedar fuera de la discusión. Estos son: IPTV y la definición de la norma de TV digital terrestre, abierta y gratuita. Son temas que tienen detrás intereses encontrados. El de la IPTV enfrentando a operadores de cable y empresas de telecomunicaciones. El de TV digital haciendo lo propio con operadores actuales de TV abierta y potenciales interesados, a los que se suman operadores de TV por cable, empresas de telecomunicaciones y proveedoras de tecnología, cada uno con sus intereses, muchas veces en conflicto.

 

Todo esto no hace más que llevar a pensar que se tratará de una ley que tendrá el aderezo del choque de intereses en un debate que, a priori, se presenta como apasionante y que marcará en qué condiciones Argentina ingresará en la nueva era de la TV y sus servicios asociados. Como se decía antiguamente, para alquilar balcones.



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Novedades en Radiodifusión II
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-08-08 18:18:19

Es sabido que en política nadie es tan enemigo que mañana no pueda ser tu amigo. Esto se aplica perfectamente a lo que sucedió esta semana, según un artículo publicado por el diario El Cronista en el cual el gremio telefónico FOETRA salió a pedir que se autorice a las telefónicas a dar servicios de TV.

 

Lo llamativo del caso es que este mismo gremio telefónico fue protagonista el año pasado de duras negociaciones (que incluyeron duras medidas de fuerza) tanto con Telefónica como con Telecom por diversos temas, como aumentos salariales, efectivización de contratados y el gremio al que deben pertenecer los empleados de Call Centers.

 

Sin embargo, esto no impidió que su titular saliera a respaldar uno de los mayores deseos de las telefónicas (aunque prefieran el perfil bajo para no generar irritaciones peligrosas): dar servicios de televisión por Internet, sentando las bases para el triple play. El sindicalista fue explícito al afirmar que "lo tienen que poder dar todas las telcos. En este momento es un avance tecnológico natural. Tiene que haber competencia y con reglas claras, pero si las telefónicas no pudieran darlo, sería una amenaza a futuro de pérdida de puestos de trabajo".

 

Está claro que el interés del gremio es crecer en afiliados y no perderlos a manos de otros. La no incorporación de la IPTV a la oferta de las telefónicas podría generar que en el mediano plazo perdieran clientes frente a ofertas del tipo triple play ofrecidas por operadores de TV por cable. Estos pertenecen al SAT o Sindicato Argentino de Televisión, en cuyo sitio se puede ver la sugestiva la leyenda "Servicios audiovisuales, interactivos y datos". Aparentemente entonces, las telefónicas ganaron un aliado inesperado.



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Jugando al triple play
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-08-01 07:00:17

En momentos en que tanto en la industria como en el gobierno se habla de triple play (lo que incluye como tema la posibilidad del ingreso de nuevos actores, independientemente de lo que finalmente se decida), es bueno jugar con los números para ver de cuánto estamos hablando. Para ello se pueden utilizar algunos datos que surgen del informe "Telecomunicaciones residenciales 2008", realizado por Carrier y Asociados.

 

Hay que partir de la base que la oferta real de triple play (esto es, servicios de telefonía, Internet de banda ancha y TV provistos por una misma empresa, idealmente por un mismo cable) es escasa en Argentina. Existen operadores como Telecentro en Capital y algunos más chicos en el interior que ya lo están haciendo, pero su peso en el mercado es muy bajo. No obstante, actúan como referente de precios, como es el caso de Telecentro que empapeló Buenos Aires con su oferta de $ 139 mensuales, a lo que hay que sumarle $ 5,9 por mantenimiento (¿?), o sea, $ 144,90 totales. Actualmente hay 2 millones de hogares que acceden simultáneamente a los tres servicios, aunque no de un mismo proveedor y ni por un mismo cable. El gasto anualizado de éstos equivale a $ 5.400 millones.

 

Pero la oferta masiva de servicios triple play implicará dos cosas: una baja de precios (según lo observado en otros países donde esta oferta está más desarrollada) y la consecuente mayor penetración de los tres servicios.

 

Si bien es difícil determinar con precisión cuánto podría crecer la demanda en la medida en que haya más disponibilidad del servicio, se puede partir de la base de los hogares que hoy consumen una combinación doble play (sea teléfono y banda ancha o teléfono y TV paga). Este mercado es actualmente de 3 millones de hogares, gastando un promedio de $ 144 (casualmente, muy similar al precio de la oferta triple de Telecentro). Si se considera que existe una importante correlación entre la edad de los integrantes del hogar y el uso de determinados servicios (particularmente banda ancha), se podría estimar que la mitad de esos 3 millones, 1,5 millón, es candidato firme a contratar una oferta triple en la medida en que el precio se parezca más a los $ 144 que los $ 225 que hoy gasta en promedio un hogar por los tres sevicios en cuestión. El resultado sería un mercado, a valores de hoy, de alrededor de 7,5 mil millones de pesos anuales y de 3,5 millones de hogares (lo que equivaldría a una penetración del 35%). Mucha plata y muchos hogares como para que sea un negocio de alta concentración por una decisión política (por acción u omisión).

Triple play



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Intensidad pronosticada
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Regulaci?n

2008-08-01 06:57:55

IntensidadSin demasiada repercusión en la prensa (a diferencia de lo que sucedió en años anteriores), la semana pasada se realizó la 6ta. Jornada de la Federación de Cooperativas de Telecomunicaciones de la República Argentina (Fecotel). Obviamente, mucho giró en torno a las expectativas de las cooperativas en relación a sus intenciones de ampliar su espectro de participación. Estas claramente son la telefonía celular y el mercado de la TV.

 

En el caso de la telefonía celular, las cooperativas están en la insólita situación de contar con una licencia para dar el servicio, aunque falta un pequeño detalle: no tienen espectro. En este sentido, el Secretario de Comunicaciones prometió que el segundo semestre de este año será "muy intenso" para el sector (aparentemente no para él, así que a no hacerse ilusiones), y prometió avanzar en la definición de las demandas del sector cooperativo. Claro que avanzar no es igual a resolver definitivamente.

 

Por el lado de la TV, estuvo presente el interventor del Comfer, quien volvió a declarar que tanto Telecom como Telefónica, así como las demás empresas de servicios públicos, no serán habilitadas para dar servicios de radiodifusión. Sobre este punto se pueden hacer dos observaciones.

 

La primera gira en torno de la duda respecto del status que otras empresas de telecomunicaciones con fines de lucro (para diferenciarlas de las cooperativas) tienen, ya que en muchos aspectos deben cumplir con la regulación que se aplica a las empresas de servicios públicos. De ser así, empresas que ingresaron al mercado bajo un modelo de competencia quedaría afuera del negocio. Una decisión a todas luces objetable.

 

La segunda es tener en cuenta que más allá de lo que se proponga en el proyecto de Ley de Servicios Audiovisuales, el mismo deberá pasar por el Congreso. A la luz de los hechos recientes, este paso promete no ser un camino de rosas, y lo que salga de allí puede ser algo muy distinto de lo que haya entrado.

 

Quizás el Secretario de Comunicaciones tenga razón cuando afirma que el segundo semestre será "muy intenso". Pero como reza el viejo adagio, res non verba.



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Blanqueo digital
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Medios

2008-07-25 18:21:43

El mercado de TV paga (sea por cable o satelital) se encuentra bastante estabilizado, con una penetración del 62% de los hogares, un nivel similar al encontrado el año pasado. Esto surge del informe "Telecomunicaciones residenciales 2008", realizado por Carrier y Asociados. No obstante, es bueno aclarar que esta cifra incluye tanto a quienes son abonados como a quienes están "colgados".

 

En este sentido, a priori tampoco hubo mucha variación en cuanto a los hogares que tienen acceso a canales premium, que pasaron de un 11 a un 12% de los hogares con TV paga. No obstante, como en el ínterin se produjo la digitalización de estas señales, el hecho de que la penetración del servicio se mantenga en niveles similares indicaría que lo que sucedió fue que aquellos que tenían un decodificador "modificado" para recibir las señales codificadas en forma gratuita decidieron contratar el servicio para seguir gozando del servicio.

 

Resumiendo, el primer año del cable digital sirvió para realizar un importante blanqueo. Sin dudas que el gran impulsor de esta movida fue el fútbol, ya que tres de cada cuatro hogares con acceso a canales premium demanda este contenido. Queda ahora avanzar sobre el resto de los abonados.

 

Blanqueo digital

 

Este blanqueo y, sobre todo, los aumentos del abono hicieron que el gasto en TV paga aumentara consistentemente en los últimos años, pasando de $ 56 en el 2006 a $ 65 en el 2007 y alcanzando $ 76 en el 2008.



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Borrador borroso
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Regulaci?n

2008-07-18 18:51:51

A diferencia de lo sucedido con la Ley de Telecomunicaciones, la Ley de Servicios Audiovisuales (sucesora de la de Radiodifusión) ya tiene un borrador que circuló intensamente entre involucrados, sean medios u operadores de redes. Algunos puntos del mismo fueron publicados por el diario Perfil, dando los primeros indicios de a qué apunta el gobierno. El objetivo del mismo es lograr un mercado audiovisual "democrático y sin monopolios", definición a tener en cuenta a la hora del análisis, ya que se trata del norte que persigue la iniciativa, con lo que los distintos puntos deberían estar alineados en pos del mismo.

 

A grandes rasgos, el borrador propone reducir la cantidad máxima de licencias para una misma empresa o grupo (lo que implicaría desinversión para algunos jugadores). Esto está en línea con lo que se habló desde que comenzó el ¿conflicto? entre el gobierno y el Grupo Clarín.

 

En cuanto a la TV por cable, se establecería un límite en la cantidad de abonados, la cual no debería superar el 35% del mercado potencial (un número no tan sencillo de determinar). No resulta claro si este porcentaje se aplica para el total del país o por geografía. Si fuera esta última opción, claramente implicaría que Cablevisión tenga que desprenderse de gran parte de sus abonados en la Capital y parte del Gran Buenos Aires. Si el porcentaje se aplicara al total del país, serviría de poco en términos de propiciar alternativas y desconcentración.

 

Por el lado de las empresas de telecomunicaciones, en tanto proveedoras de servicios públicos, seguirían vedadas de participar del negocio, a excepción de las cooperativas. De ser así, se mantendría un régimen a todas luces injusto. Es atendible aunque debatible la postura de quienes se oponen al ingreso de Telecom y Telefónica al negocio de la TV, con lo cual esta opción merece ser tratada por separado. Pero es injustificable que empresas que nacieron en competencia y sin exclusividades, como iPlan, Telmex (por mencionar sólo algunas que ya manifestaron su interés de ingresar a este negocio) o algunos ISP se vean impedidos de participar del mismo.

 

Igualmente, es muy temprano como para imaginar que sea efectivamente este borrador el que se convierta en ley. Por un lado, aún falta el retoque de ciertas áreas del Poder Ejecutivo involucradas. Por el otro, la intención original, según el interventor del Comfer, era presentar el proyecto una vez resuelto el tema de las retenciones móviles. Luego del traspié del ejecutivo en el Congreso en la materia, con la evidente fractura interna de su tropa y considerando que se trata de un tema tanto o más espinoso, hay que ver si se cumple la intención original de presentar el proyecto a más tardar en Agosto. Hacerlo implicaría una nueva batalla en el Congreso con un sector no menos poderoso en un momento en que el oficialismo lame sus heridas. La lógica indicaría que sería conveniente esperar a que cicatricen, pero la lógica general no es la lógica de algunos.



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Propuesta alternativa
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Regulaci?n

2008-07-18 18:50:36

Ya que el tema comienza a instalarse con la circulación del borrador de la nueva Ley de Servicios Audiovisuales, creemos que es un momento propicio para hacer un aporte para que ésta sea lo mejor posible.

 

Como siempre, es bueno comenzar por los objetivos, pues éstos marcan el norte y evitan que se desvíe el camino ante la aparición de bifurcaciones que pueden llevar a calles sin salida o a destinos que no eran los previstos al iniciar el viaje. Quizás el primero y principal sea que el ciudadano tenga opciones, tanto en materia de contenidos (asegurando la diversidad de visiones y opiniones) como de medios de acceso. Así, no sólo hay que pensar en la pluralidad de los contenidos sino también en la diversidad de redes de distribución, ya que de no ser así, una sola red puede acomodar los contenidos a sus intereses.

 

Con el desarrollo de tecnologías digitales, las limitaciones físicas a los contenidos desaparecen o se reducen considerablemente. Esto se ve claramente en la TV por cable, que con el proceso de digitalización puede aumentar considerablemente su oferta de canales, dando lugar a todas las voces. Algo similar, aunque en menor escala, sucede con la TV digital de aire (sobre la cual aún no hay definiciones en Argentina), que permite aumentar la oferta de señales de las cuatro actuales a unas veinte, dando espacio entonces a una razonable variedad de perspectivas.

 

Así, el tema más complejo es el de asegurar la diversidad de acceso. En este rubro tenemos diversos actores, reales y potenciales. Los primeros son los actuales operadores de servicios de TV paga, sean vía cable (Cablevisión, Telecentro, Supercanal, etc.), satélite (DirecTV) o radio terrestre (como Andina). Entre los potenciales están las actuales empresas de telecomunicaciones, que van desde Telecom y Telefónica a todas las demás empresas que comenzaron a operar en el mercado de las telecomunicaciones en condiciones de competencia, así como las cooperativas.

 

Es clave permitir la existencia de alternativas en materia de redes ya que éstas propician no sólo la diversidad de contenidos sino que además fomentan la competencia, dando lugar a más y mejores servicios a menores precios. Por este motivo, excluir a las empresas de telecomunicaciones sería un grosero error. El análisis debe contemplar, por razones de envergadura y capacidad, un marco distinto para Telecom y Telefónica que para el resto de las empresas de telecomunicaciones y cooperativas. A estas últimas debería permitírseles comenzar a ofrecer el servicio de inmediato allí donde ya tengan su red o quieran extenderla.

 

En el caso de las herederas de Entel, debería definirse una forma de medición de la condición monopólica de un operador de TV paga para determinar en qué mercados o áreas pueden operar en el corto y mediano plazo y cuáles no. Podría ser estableciendo un piso a determinar de cantidad de abonados (30, 50, 100 mil o lo que se evalúe como más conveniente) en manos de un único operador. De esta forma, se evitaría que empresas de mayor capacidad técnica y financiera se conviertan en una competencia desigual para operadores de poco porte.

 

No obstante esto, y siendo que el objetivo final sería el de asegurar alternativas, lo ideal sería establecer un cronograma (5, 10, 15 años) de apertura total, de forma tal de dar tiempo a los operadores más chicos a prepararse para competir.

 

Por supuesto, esta propuesta puede y debe ser objeto de críticas y correcciones, pero su objetivo final, propiciar opciones de contenidos y de redes, debería formar parte de cualquier proyecto. A fin de cuentas, se trata de defender los intereses de los ciudadanos en primer lugar.



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Papel limitado
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Medios

2008-07-18 18:46:17

DiariosDesde hace tiempo que se sabe que una de las debilidades de los medios en papel es su falta de inmediatez por lo que muchos están poniendo más foco no tanto en la noticia per se sino en la información complementaria, el análisis y la opinión.

 

Sin embargo, nunca se hizo tan evidente como el último jueves, cuando la negativa del Senado al proyecto de las retenciones móviles se definió a las 4:30 de la mañana, un horario en el cual los diarios suelen estar en plena impresión o saliendo a la calle. Esto hizo que con el comienzo de la jornada laboral, los argentinos se encontrasen con kioscos desprovistos de diarios, los cuales comenzaron a llegar cerca de las 9 hs., cuando muchos ya estaban en sus lugares de trabajo. La consecuencia fue una concurrencia en masa a las ediciones online de los mismos, lo que hizo que en las primeras horas de la mañana se complicara la navegación por estos sitios. Una nueva evidencia del rol creciente de los medios online como fuente de información.



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Todo sube
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Celulares

2008-07-11 22:45:59

La combinación de una mayor penetración de algunos servicios, el aumento del precio de ciertos abonos y un consumo mayor en otros casos hicieron que el gasto promedio por hogar en telecomunicaciones (considerando telefonía fija, móvil, Internet y TV paga) subiera un 31% durante el último año. Esto surge del informe "Telecomunicaciones residenciales 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados. La mayor penetración de servicios como la telefonía móvil e Internet de banda ancha en los niveles socioeconómicos bajos y medio bajos hicieron que en éstos el aumento del gasto medio fuera el más alto, de alrededor del 50%.

 

Visto por servicio, cada uno aportó a su manera. Por un lado, se hace evidente la incidencia del mayor consumo de telefonía móvil como consecuencia del impacto de una mayor cantidad de líneas promedio por hogar (ver "El celular se infiltra"). En relación al acceso a Internet de banda ancha, se combinan un crecimiento de la penetración del servicio (ver "Internet es banda ancha") así como los ajustes del precio de algunos abonos. En cuanto a la TV paga, se produce el efecto de sucesivos aumentos del abono durante el último año así como el blanqueo del consumo de contenidos premium como consecuencia de la digitalización del servicio.

 

Si bien un aumento del gasto promedio de un 31% puede resultar a priori una cifra impactante, no lo es tanto si se considera que la misma es mayor pero no tanto que las estimaciones privadas de inflación (que se ubicaron entre un 20 y 25%), así como de actualizaciones salariales (del 25% según el INDEC). Por lo tanto, ya sea en términos constantes como relativos, el gasto es mayor que el año pasado, pero bastante menos de lo que surge de la comparación en términos absolutos.

 

No obstante esto, se observa claramente el aumento del consumo de estos servicios en hogares de niveles medios y bajos, donde el gasto pasó de un 11 a un 13% en relación al ingreso familiar. Inversamente, en los niveles altos, donde la penetración de los servicios se mostró más estable y fueron mayores las mejoras en los ingresos, la proporción del gasto bajó de un 6 a un 4%.

 

Todo sube

 

Partiendo de la base que las diferentes tarifas de cada uno de los distintos servicios de telecomunicaciones no varían significativamente y que sí se produce una variación profunda en los ingresos por hogar de acuerdo al nivel socio económico, se hace evidente como el peso del gasto en telecomunicaciones crece a medida en que se desciende en el NSE. Se trata entonces de un gasto regresivo.



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Nuevos canales
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Internet

2008-07-04 20:22:04

PeterEstá claro que Internet es un medio disruptivo en muchos sentidos, incluyendo la distribución de contenidos. Pero esta semana hubo una noticia que resultó más que interesante, ya que se trata de una experiencia que combina la distribución de contenidos y la publicidad en una forma por el momento inexplorada.

 

Google firmó un acuerdo con el creador de la tira "Padre de familia" para que este desarrolle una serie de animación que bajo el nombre de "Cavalcade" (cabalgata en español) aparecerá exclusivamente en Internet, con una duración de dos minutos por episodio.

 

Lo innovador de este caso será la distribución. Google difundirá el programa utilizando el sistema AdSense de publicidad a miles de sitios Web que, según el criterio de la empresa, atraen al público que sigue las series del creador de "Padre de familia", típicamente hombres jóvenes. A diferencia de lo que venía sucediendo hasta ahora, donde Google ubicaba publicidad estática en la página Web, ahora colocará un video de Cavalcade. Será algo así como la versión moderna de los chistes que se encuentran hoy en los diarios.

 

La publicidad será incorporada de múltiples formas, arrancando con los preroll (comerciales tipo TV que se emiten antes de que comience el video) o con banners que irán al pie del video o al principio, al estilo de "este programa llega a Ud. gracias a....". A su vez, los creadores del video recibirán un porcentaje de lo que esas publicidades generen, bajo un modelo de revenue sharing.

 

Este modelo tiene varias ventajas. Por un lado, genera ingresos en forma inmediata, ya que los videos se exhiben en conjunto con la publicidad. Por otra parte, asegura una distribución mucho más amplia, ya que se basa en un modelo push donde el contenido llega al televidente a través de múltiples sitios que visita, en vez de ser un modelo pull donde hay que invertir en marketing para lograr que este mismo público se dirija a un sitio determinado en busca de ese contenido. Además, de esta forma se accede a público casual, que nunca hubiera ido al sitio del creador del mismo.

 

Sin dudas, un proyecto que merece ser seguido con atención, ya que hasta el momento, el video genera mucho tráfico en Internet pero poco presupuesto publicitario. Si resulta exitoso puede alterar muchas reglas del negocio profundamente arraigadas.



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TV olímpica
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-07-04 20:18:58

TerraDesde aquí siempre sostuvimos que las limitaciones en el tema radiodifusión se hacen evidentes en la medida en que la tecnología se desarrolla a su propio ritmo, independientemente de lo que diga el regulador. Y para ello, hay abundantes muestras. Un nuevo caso es el que surge del anuncio de Terra, quien adquirió los derechos para la transmisión de los juegos olímpicos de Beijing por Internet y por móviles.

 

En el caso de Internet, esta transmisión no se encuadra dentro de lo que es radiodifusión, ya que se trata en realidad de Web TV y no de IPTV. La diferencia básica entre ambas es que la Web TV utiliza Internet para transmitir sus contenidos (con las limitaciones que puedan surgir y que son inherentes a la red), mientras que la IPTV es una plataforma cerrada, como pueden ser las redes de TV por cable, que utiliza tecnología IP en su transmisión. Respecto de la TV tradicional, tiene un par de ventajas. Una es la capacidad de transmitir en vivo simultáneamente por 13 canales. La otra es la de tener disponibles los contenidos a pedido. Esto es particularmente importante en este caso, ya que teniendo en cuenta que China está casi en las antípodas de Argentina, seguramente haya más tráfico por el contenido que sea transmitido en diferido que por el vivo.

 

Estos contenidos también llegarán a los celulares, pero por una cláusula en la cesión de los derechos, sólo podrán transmitirse con un delay de 5 minutos. Igualmente, en los móviles los mismos estarán disponibles no como streaming sino como descargas, con lo cual no hay ningún conflicto legal. Y, obviamente, se aplica también el atractivo por el tema de la diferencia horaria.

 

Más allá de estas consideraciones, será sin dudas una gran demostración de que seguir pensando a la TV bajo los parámetros tradicionales está totalmente démodé.



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Bye, bye privacidad
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Internet

2008-07-04 20:14:00

Bye, bye privacidadTodos quienes usan Internet son concientes de que hacerlo implica ir dejando un tendal de huellas potencialmente muy peligrosas para la preservación de la intimidad. Pero cuando este efecto no deseado se potencia por la decisión de un juez ante un pleito entre privados, la cosa se pone muy fea.

 

Como consecuencia de un demanda por violación a los derechos de autor que Viacom entabló contra Google (YouTube), el juez interviniente no tuvo mejor idea que asegurarle a Viacom el acceso al historial de todos los videos vistos en YouTube, incluyendo el nombre de usuario de los televidentes y su IP.

 

La medida es ridícula desde varias ópticas. Hubiera sido más entendible que se exigiera esa información para individualizar a quien subió el video con contenido protegido, pero no de aquél que sólo lo vio. Por otra parte, desde el punto de vista técnico, conocer la dirección IP no aporta demasiado, ya que la mayoría utiliza direcciones dinámicas. Esto significa que las mismas no identifican constantemente al mismo usuario sino que se van reasignando. En fin, una estupidez. El mayor riesgo está en la identificación vía nombre de usuario, por más que en muchos casos están asociados a información falsa o escasa, con lo que poco pueden aportar a una identificación.

 

Mirando por encima del bosque, se hace evidente cuál será el flanco por el cual se atacará a Google en el futuro. Es cada vez más claro su papel de líder de una era tecnológica, así como antes fueron IBM y, todavía, Microsoft. Pero mientras a estos dos se los acusó por prácticas monopólicas, lo mismo no es viable en el negocio de Google. No obstante, la empresa igualmente tiene su talón de Aquiles, y éste es el de la privacidad, habida cuenta de la gran información que maneja. En esto entran no sólo los sitios que releva con su buscador, sino también toda la información asociada a usuarios, que va desde búsquedas realizadas hasta mails enviados y recibidos (especialmente entre usuarios de Gmail). En síntesis, un verdadero Big Brother que si bien afirma regirse por su moto "Do no evil", ya ha dado muestras de que la carne es débil (como cuando aceptó "sugerencias" del gobierno chino en cuanto a qué resultados mostrar en su país) o que se la pueden debilitar, como es el caso de una decisión de un juez, por más estúpida que ésta sea. Por lo tanto, no debería llamar la atención que en el futuro surjan más y más cuestionamientos por ese lado.



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Renovación y cambio
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-07-04 19:35:50

Muy interesante resultó ser el rediseño del sitio www.lanacion.com.ar. Sin cambiar radicalmente su aspecto, el nuevo sitio incorpora o destaca atractivas funcionalidades, tales como las múltiples formas de acceder a las noticias en función de diversos criterios (editoriales, cronológicos, popularidad, etc.). Además, el nuevo formato facilita el acceso a secciones que ya existían pero que quedaban un poco sepultadas, como consecuencia de haber sido agregados al diseño original. Sin dudas, se convertirá en un nuevo patrón contra el cual se compararán los sitios de diarios en el país.



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Pispeando el triple play
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Telefon

2008-06-20 17:22:20

En momentos en que se habla de modificaciones dentro del panorama regulatorio de las telecomunicaciones y la radiodifusión en Argentina, se escuchan opiniones diversas de los actores involucrados, pero siempre dentro del ámbito de la oferta. Sin embargo, la demanda, o sea el consumidor, también tiene su visión, quizás menos técnica o preocupada por temas regulatorios o microeconómicos. Algo normal, ya que al consumidor lo que le interesa es lo que le ofrecen y poco más.

 

Alrededor de la mitad de los hogares con teléfono opinan que contar con un proveedor que ofrezca simultáneamente todos los servicios de telecomunicaciones (telefonía, Internet y TV) es ventajoso. Y para esto se basan en la simplicidad de interactuar con un único proveedor y tener una única factura así como lograr un mejor precio final al contratar todo junto en lugar de hacerlo por separado. Esto surge del informe "Telecomunicaciones residenciales 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

A la hora de identificar qué tipo de proveedor les resultaría más confiable para contratar servicios unificados, a prácticamente la mitad este aspecto le resulta indiferente. En segundo lugar se ubican las empresas de telefonía, con un 32% de las respuestas y en tercer lugar, aunque bastante más lejos, aparecen los operadores de cable, con un 8%.

 

Triple play

 

Actualmente, la cantidad de hogares que consumen los tres servicios que conforman el triple play (telefonía, Internet y TV) es de aproximadamente 2 millones. Pero para estimar el potencial de mercado para una oferta triple, también hay que considerar a los que sólo consumen dos de estos servicios (telefonía e Internet o telefonía y TV), ya que serían candidatos a sumar un tercero ante una oferta económicamente interesante. De esta forma, el mercado potencial inicial de una oferta triple estaría arañando los 5 millones de hogares. Una cifra que permite entender la lucha de intereses detrás de este tema.



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La aspiradora de inversiones
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Negocios

2008-06-20 17:18:49

La aspiradora de inversionesMás allá de ciertas rivalidades (sobre todo deportivas) típicas de vecinos, lo cierto es que desde hace un tiempo Brasil despierta la envidia de muchos argentinos que vieron cómo haciendo las cosas bien, con continuidad en políticas claramente planificadas, la economía crece y sus beneficios llegan a todos, no sólo a unos pocos.

 

Para alimentar la sana envidia, esta semana el órgano regulador del sector (Anatel) anunció que las empresas de telecomunicaciones invertirán unos US$ 155.280 millones en ese país en los próximos 10 años. Esta cifra incluye tanto a las inversiones en adquisiciones como en operación de empresas de telefonía fija, móvil, televisión paga, acceso a Internet y comunicación multimedia. Sin sorpresas, la mayor parte de las inversiones previstas vendrán de la mano de las empresas de Internet en banda ancha y las de telefonía móvil.

 

Más allá del impacto multiplicador de las inversiones en sí (generando demanda por bienes y servicios), lo interesante es lo que se espera como impacto en la población. Esto es un aumento del 37,5% en los clientes de telefonía fija, una duplicación en los usuarios de telefonía móvil, una triplicación del número de abonados a TV paga y una multiplicación por cinco de los clientes de banda ancha.

 

Partiendo de los US$ 155 mil millones en 10 años, nos da un promedio anual de US$ 15 mil millones. Si consideramos que actualmente la economía argentina representa entre un tercio y un cuarto de la economía brasilera (dependiendo de los parámetros utilizados), sería el equivalente a inversiones anuales en Argentina del orden de los US$ 3.750 a 5.000 millones anuales. Queda claro que estamos por debajo. Evidentemente, hay algo que no estamos haciendo bien.



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Modorra regulatoria selectiva
Escrito Por:: Joaquín
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Categoría: Regulaci?n

2008-06-13 16:06:49

Esto es lo que se observa en el gobierno en muchos aspectos vinculados a las telecomunicaciones. Pero esta modorra no es generalizada, tal como sucede en la aprobación de las adquisiciones de empresas.

 

Ya son conocidos los casos de Telmex y Nextel, ambas en la dulce espera de la aprobación de sus compras de Ertach y Velocom respectivamente. A éstas hay que sumarle el caso de Global Crossing, cuyo Managing Director regional declaró hace unos días en el diario El Cronista que aún esperaban la aprobación de la adquisición de Impsat.

 

En todos estos casos, Defensa de la Competencia emitió su visto bueno, pero es el área específica que involucra a CNC, Secretaría de Comunicaciones y Ministerio de Planeamiento donde la aprobación definitiva de estas operaciones sufre la amansadera.

 

Esta situación tiene dos aspectos que la hacen inentendible. Por un lado, no existen elementos objetivos para no dar luz verde a estas operaciones. Por el otro, atentan contra mayores inversiones, ya que es muy difícil pedirle a los accionistas que aprueben fondos para operaciones cuya aprobación definitiva no está dada. En definitiva, se trata de decisiones.

 

Esto no resulta coherente con el accionar del gobierno en otros casos, como la fusión entre Cablevisión y Multicanal, que tiene más elementos para analizar en profundidad desde el punto de vista de concentración monopólica, aprobada en tiempos récords (más allá de que después se agiten fantasmas de una posible marcha atrás).

 

Realmente, no se entiende la lógica detrás de todo esto. Aunque también es justo decirlo, tampoco se entiende la lógica detrás de muchas de las decisiones tomadas en los últimos tiempos. Paciencia y tomar quina, que es la mejor medicina.



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Nuevos vientos
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-06-06 16:17:14

El enfrentamiento del gobierno con el grupo Clarín y el consecuente impulso a los cambios en la ley de Radiodifusión están introduciendo modificaciones inesperadas en el tablero de las convergentes industrias de las comunicaciones y los medios.

 

Esta semana se presentó en sociedad la CATEL (Cámara de Cooperativas de Telecomunicaciones), entidad que agrupa a cooperativas de las provincias de Buenos Aires, La Pampa, Córdoba y Misiones. Se trata de cooperativas que por ser en su origen prestadoras de servicios de telecomunicaciones, están hoy excluidas de la posibilidad de ofrecer servicios de TV. Sin dudas, todo un indicio de que, tal como se preveía en su momento, Comarcoop nunca pasó de ser un sello de goma, creación intelectual del entonces Secretario de Comunicaciones y actual Secretario de Comercio.

 

Este no es el único cambio en la estrategia de las cooperativas para participar más activamente del mercado de las telecomunicaciones en sentido amplio. En algún momento, las cooperativas coquetearon con los operadores de TV por cable para sumar fuerzas, pero aparentemente, luego del enfrentamiento del Gobierno con el principal operador de este negocio, habrían decidido ir solos (no se sabe si por decisión propia o por alguna "sugerencia").

 

Otro punto que se reflotó, luego de haber estado un tiempo aletargado, fue el proyecto de convertirse en un operador de telefonía celular, aprovechando la devolución de frecuencias que está realizando Movistar como consecuencia de la fusión entre Movicom y Unifón. Se trata de una devolución que ya está en marcha (aunque no concluida) y donde quienes reclaman para sí (total o parcialmente) estas frecuencias son las mismas cooperativas así como Claro, en este último caso particularmente para el área metropolitana de Buenos Aires. El problema para las cooperativas es que actualmente, con más de 38 millones de líneas en servicio, hay poco espacio para un nuevo operador que pueda lograr economías de escala competitivas.

 

Habrá que ver si esta vez, sin asociaciones con entidades cooperativas "fantasmas" como hicieran anteriormente, las cooperativas pueden avanzar para convertirse ellas también en una alternativa para el usuario. Un usuario que pasa desapercibido entre tanta discusión sectorial.



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El gran olvidado
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-06-06 16:13:59

Las últimas semanas fueron ricas en cuanto al debate de la radiodifusión, y más precisamente en relación al posible ingreso de empresas de telecomunicaciones (incumbentes, entrantes y cooperativas) al negocio de la TV.

 

Primero fue el encuentro de los cableros en Salta, donde, como era de esperar, los cañones apuntaron en contra de esta posibilidad. Aquí se pudieron ver dos niveles de conflicto. Por un lado los grandes operadores (Cablevisión-Multicanal, Telecentro, Supercanal) contra las telefónicas (Telecom, Telefónica y eventualmente otros, como Telmex), compitiendo principalmente en grandes centros urbanos. Por el otro, los cables pequeños y medianos del interior resistiendo la eventual competencia de las cooperativas de servicios públicos.

 

El contraataque ofensivo (como diría el Bambino) se dio esta semana en el congreso "La Revolución Móvil", donde se congregaron distintas empresas de telecomunicaciones, convirtiéndose en una tribuna para que éstas reclamaran la posibilidad de ingresar al negocio de la TV, con el agregado de que ahora se sumaron las empresas de telefonía móvil.

 

Leyendo las crónicas periodísticas en ambos casos, hay una cosa que queda en claro. En la discusión pareciera haber un gran ausente: el usuario. Los argumentos utilizados en esta discusión giran más alrededor del negocio: quién es más fuerte, quién se siente discriminado, quién nació en competencia, quién tiene la tecnología, etc. Sin embargo, nadie presentó un argumento en términos de qué es lo más conveniente para el usuario.

 

Nuestra posición en este sentido es clara. Siempre estuvimos a favor de la competencia, ya que es la mejor forma de asegurar precio y calidad (como diría un vendedor de bondi). Pero que quede claro que competencia no es dejar que las cosas se resuelvan solas, porque aquí es donde las asimetrías inclinan perjudicialmente la balanza. La competencia debe ser regulada de forma tal de asegurar que todos los actores intervinientes tengan las mismas oportunidades, paguen lo mismo por el igual servicio (ej: interconexión), etc. En un escenario así, prevalecerán los más aptos, sin importar si es un cablero (grande, mediano o chico), una telefónica, una cooperativa o un operador celular. Y el beneficiado será el usuario. Sería bueno no perder el norte en esta discusión.



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Te tiro un cable
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-06-06 16:12:02

Te tiro un cableTanto runrún en torno a los movimientos de las industrias convergentes está atrayendo el interés de los proveedores de los operadores involucrados, en una situación similar a los vendedores de picos y palas durante la fiebre del oro.

 

Tal es el caso de la empresa japonesa Furukawa, quien anunció que comenzará a producir cables de fibra óptica en la provincia de Buenos Aires con el objetivo de abastecer desde aquí la demanda de Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay.

 

Según declaraciones de su gerente general en el país, el tamaño del mercado de fibra óptica argentino fue de 190.000 kilómetros en 2007. Y la empresa apuesta a contar con una capacidad que le permita cubrir la demanda de "las operadoras de cable, de las telefónicas y hasta de las cooperativas". Evidentemente, hay una apuesta al upgrade de las infraestructuras, que tendrían un impulso importante de permitirse el ingreso de telcos y cooperativas al negocio de la TV, tan demandante de ancho de banda.



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