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Pum para arriba
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-20 14:22:03

Esta expresión tinelesca se aplica esta semana a dos importantes actores del mundo de la tecnología, Nokia y Google, como consecuencia de los anuncios de resultados trimestrales (típicos de esta época).

 

En el caso de los finlandeses, es interesante observar que mientras el mundo y la prensa se maravillaban con un teléfono sin teclado y todo pantalla, Nokia se dedicó a cosechar lo que sembró en el mercado mundial de teléfonos low end (África, Medio Oriente y Asia). El resultado: ganancias trimestrales un 85% arriba con ventas que crecieron sólo un 28%. Una muestra clara de cómo lograr rentabilidad. Así como billetera mata galán, ganancia mata glamour.

 

Por el lado de Google, parece estar aumentando la brecha que la separa de sus competidores. En el tercer trimestre del año, sus ingresos netos crecieron un 46% en la comparación anual. Más impresionante aún es que Google está creciendo al doble que todo el resto del mercado publicitario online, el cual de por sí se encuentra en pleno proceso expansivo. La gran duda es si esta diferencia en tasas de crecimiento es la resultante de los efectos de red que favorecerían a Google. Si es así, esto no sería más que el principio.



Tags: Celulares Internet Negocios


¿Techo a la vista?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-10-12 14:53:05

En la semana de Expocomm fue inevitable que en las distintas charlas se mencionara particularmente a los dos negocios estelares de las telecomunicaciones de los últimos tiempos: celulares y banda ancha. Particularmente en este último, las proyecciones de crecimiento para  el año próximo realizadas por los operadores están en línea con el avance reciente, sin signos de desaceleración. No obstante, teniendo en cuenta la configuración actual del modelo de banda ancha, surgen algunos interrogantes que vale la pena analizar.

 

Para fines de este año se espera que la cantidad de conexiones de banda ancha alcancen los 2,5 millones, y en función de las proyecciones de los operadores para el 2008, la estimación para diciembre de ese año sería de unos 3,2 millones de conexiones. Considerando que un 10% de esas conexiones estén en el segmento de las organizaciones, tendríamos unos 2,9 millones de hogares conectados a banda ancha en poco más de un año.

 

Por otra parte, a fines de este año habrá unos 4 millones de hogares (40% del total) con al menos una PC, cifra que podría elevarse a los 4,5 millones a fines de 2008. Esto marcaría una cierta capacidad para absorber el crecimiento de las conexiones de banda ancha previsto para el año próximo. Pero (siempre hay un pero), existen aproximadamente 1 millón de hogares que tienen PC pero no se conectan a Internet. Aquí influyen diversos factores, como máquinas demasiado viejas o equipos aptos que dejaron de funcionar adecuadamente ante el impacto de virus, spywares y otros males, cuya solución a veces escapa al usuario básico sin conocimientos.

 

Internet y TVVisto así, para el 2009 estaríamos llegando a un techo de crecimiento. Pero este techo solo existirá si se sigue en el camino de una banda ancha que gira en torno a la PC. Otra alternativa es apuntar al electrónico presente en el 95% de los hogares argentinos: la TV. Surge entonces inevitablemente el tema del Triple Play, pero no ya como la posibilidad de dar servicios de televisión sobre la red de las telefónicas, sino como una forma de, además, permitir el acceso a Internet desde la TV.

 

Más allá de la adaptación regulatoria que esto requiere, también implica un cambio conceptual en el modelo de acceso a Internet: pasar de un terminal potente pero complejo (la PC) a uno más limitado pero simple (la TV). La idea es que el STB (set top box, conocido en estas tierras hasta el momento como decodificador digital) actúe de computadora/terminal y la TV simplemente de monitor. La ventaja de este modelo es que permite llegar a un público más amplio, que, parafraseando al ex presidente, no quiere, no puede o no sabe interactuar con las complejidades de una PC (actualizaciones de sistema operativo, manejo de firewall, antivirus y antispyware, etc.).

 

En este modelo, toda la complejidad queda del lado de la red, tal como hoy sucede con la red telefónica o la red de TV por cable o satelital. ¿Acaso alguno de nosotros tuvo que "actualizar" algo en su teléfono o TV para acceder a los nuevos servicios que se vienen dando en los últimos 15 años? Si este modelo funcionó tan bien para la telefonía y la TV, también debería hacerlo para Internet. Y más aún en un momento donde, además de los contenidos, cada vez más las aplicaciones residen en la red, tal como sucede con los webmail o, en una etapa inicial, con aplicaciones de oficina.

 

Estamos entonces frente a un momento clave en la convergencia, donde la misma se da tanto en los dispositivos como en las redes. De esta forma, el Triple Play ya no es sólo un modelo tecnológico que permite a las empresas de telecomunicaciones ingresar al negocio del entretenimiento. Es también un modelo que puede tener un profundo impacto en el desarrollo digital de la población. Es difícil oponerse a esto.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Tecnologia Telefonia


Cambiando denominaciones
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-10-12 14:51:03

En definitiva, no tiene sentido hablar de Triple Play, ya que esto implicaría acotar las posibilidades a tres servicios (telefonía, TV e Internet). Pero la convergencia de redes y dispositivos hará que esta división, que responde a modelos de redes que tienden a desaparecer, carezca de sentido.

 

Cuando se habla de Triple Play, se está pensando en el modelo de redes tradicional pero obsoleto. Aquél que tenía una red para cada servicio: una red para telefonía, una red para TV, una red para datos. Pero nadie que hoy estuviera desplegando una red desde cero (y estuviera en su sano juicio) diría que está construyendo una red de telefonía o una red de cable. Más bien estaría armando una red de comunicaciones, una red IP o una red de banda ancha. Y claramente sería una red multiservicios.

 

Estas fronteras que desaparecen entre las distintas redes se ven también en los servicios. Si uno habla por Skype, ¿es telefonía o es datos? Igual pregunta si lo que se hace es una videoconferencia. Si uno mira un video en YouTube, ¿es Internet o es TV? Y si mira televisión en vivo en Terra TV, nuevamente, ¿es Internet o es TV? Y si el identificador de llamada (el famoso caller ID) aparece en la pantalla de la TV, ¿es telefonía o es TV?

 

La dificultad para responder a estas y otras preguntas no hace más que evidenciar que las diferencias entre operadores de TV paga y empresas de telecomunicaciones (algunas dando telefonía y otras sólo datos) sólo representan un modelo propio del pasado y con olor a rancio. Aunque suene trillado, el futuro es hoy. Por más que algunos insistan en negarlo.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Tecnologia Telefonia


Triple combo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-12 14:49:30

En función del comentario anterior, queda claro que hablar de Triple Play implica entonces una convergencia tecnológica de redes y servicios, lo cual es muy distinto de un paquete comercial de servicios que llegan por distintas redes. Tal el caso de ofertas conjuntas de servicios de TV satelital con acceso de banda ancha y telefonía por redes de cable. En esta categoría entran los combos de DirecTV-Telecom recientemente anunciados para Argentina, así como ofertas de TV satelital con telefonía e Internet terrestre realizadas en otros países de la región por Telmex y Telefónica.

 

Estas ofertas tienen por único objetivo cubrir los distintos servicios, intentando aumentar la fidelidad de los clientes. Pero carecen de dos de las principales ventajas del Triple Play puro: los mejores costos de construir y operar una única red con una única tecnología (lo que a su vez puede redundar en mayores bajas de precio en un escenario competitivo) y la integración de los servicios (por ejemplo, mensajería en la pantalla de la TV).

 

Así, el Triple Combo no es Triple Play sino un claro ejemplo de quiero y no puedo (o no me dejan).



Tags: Internet Medios Negocios Tecnologia


Argentina potencia(da)
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-10-12 14:46:52

Resultó muy interesante contrastar los resultados del Estudio sobre Comercio Electrónico B2C- 2007 realizado en España por el Observatorio de las Telecomunicaciones y de la Sociedad de la Información. Según el mismo, el 27% de los internautas españoles realizó compras online a lo largo del 2006, lo que equivale a algo más de 5 millones de personas. Esta cifra es comparable con la que publica la CACE (Cámara Argentina de Comercio Electrónico), donde también habrían sido 5 millones los argentinos que compraron online durante el año pasado.

 

Lo curioso es que España supera en muchos otros indicadores a Argentina. A fines de 2006 había en España 19 millones de internautas contra sólo 12 en nuestro país. Entonces, en España había algo más de 6 millones de accesos a Internet de banda ancha, contra 1,5 millón de Argentina. Además, el PBI per cápita de los ibéricos no sólo es más alto que el nuestro sino que está mejor distribuido.

 

En otras palabras, todos los indicadores españoles son mejores que los argentinos, sin embargo, y siempre según la CACE, tenemos la misma cantidad de compradores... Sería bueno saber porqué, supuestamente, los argentinos somos más propensos a comprar online (ojo, según la CACE).

 

Nosotros no tenemos respuesta, ya que nuestras estimaciones a fines de 2006 eran mucho más modestas, algo por encima de los 1,6 millones de compradores. Quizás se deba a que se nos escapó la tortuga (Diego dixit). O quizás, como reza el dicho, "no tan calvo que se le vean los sesos"...



Tags: Internet Sociedad


¿Burbuja IP?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-05 14:43:44

Esta semana se produjo una noticia que no tuvo quizás demasiada repercusión, si bien puede ser un punto de inflexión importante. Se trató del abandono de su puesto como CEO por parte del fundador de Skype y el reconocimiento de que la compra de esta empresa por parte de eBay fue un muy mal negocio (de acuerdo con los cargos realizados). Cabe recordar que hace dos años, la industria tecnológica y el mundo de los negocios en general se vieron sorprendidos por la decisión de eBay de pagar US$ 2,6 mil millones por Skype, una empresa que apenas facturaba US$ 60 millones anuales. Las dudas generalizadas que la operación generó en aquel momento fueron confirmadas esta semana, cuando eBay anunció cargos por US$ 1,4 mil millones vinculados a esta adquisición, la mayoría de los cuales representan las pérdidas de esta evidente mala inversión. Algunas cifras son más que elocuentes de lo fallido de Skype como negocio: con 220 millones de usuarios registrados, sólo facturó US$ 90 millones en el último ejercicio. Algo así como unos US$ 0,41 (sí, centavos) por usuario por año.

 

Este hecho puede ser visto desde dos ángulos: el específico de la telefonía IP y el de las adquisiciones de empresas vinculadas a Internet.

 

En el primer caso, queda claro que será cada vez más difícil para una empresa subsistir con servicios de voz sobre IP únicamente. Si bien todavía falta, la voz tiende cada vez más a ser gratis. Localmente, esto se puede ver ya en las ofertas dobles que hacen las telefónicas de ADSL y voz, donde se llega al extremo de llamadas ilimitadas a nivel local. En el caso de ofertas de VoIP por parte de algunos operadores triple play en Europa, esta tarifa plana se extiende a varios países del aquel continente. Se trata de un servicio (la voz) que según todo parece indicar, será gratuito o formará parte de un paquete que ofrecerán los proveedores de infraestructura en los próximos años. Esto es así porque la voz no tiene grandes requerimientos de ancho de banda, y por eso muchos proveedores de estos accesos seguramente terminarán incluyendo algún servicio de VoIP en sus abonos. Por otra parte, hay otras opciones gratuitas de VoIP por Internet, tal como el MS Messenger que incorpora esa capacidad.

 

Viéndolo desde una perspectiva más amplia, vale recordar que la compra de Skype por eBay dio lugar a una nueva ola de adquisiciones de empresas de Internet que en alguna medida repiten el patrón de la primera generación: cifras astronómicas por empresas que generan muy pocos ingresos reales. Pasó con Skype. Siguió Google con el sitio de videos YouTube. Y ahora se está repitiendo con el sitio de redes sociales Facebook, por el cual Microsoft y Google se disputan por invertir sumas de dinero cuyo retorno aún no es evidente a los ojos. Los tres casos tienen puntos en común: un servicio novedoso, muy popular y que casi no genera ingresos. Habrá que esperar para ver si las coincidencias de Skype con los otros dos se mantienen en el futuro o si el del proveedor de telefonía por Internet fue un caso aparte.



Tags: Internet Negocios Tecnologia Telefonia


The next big thing
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-09-28 15:36:37

Ya nadie duda de que el mercado celular está más que maduro. Con los 37,4 millones de líneas en servicio publicadas por INDEC (y asumiendo que no hay ni retoques ni botox), nos estamos acercando rápidamente a una penetración del 100% (considerando una población de aproximadamente 39 millones). En realidad, este valor ya fue alcanzado en términos de mercado potencial. La población argentina de más de 9 años es de unos 32 millones, y si nos ponemos más generosos y bajamos el límite de edad, llegamos a que los mayores de 6 años suman 35,5 millones.

 

Más allá de que lo que marca el INDEC son las líneas en servicio y de que las líneas efectivamente en uso son varios millones menos, no hay dudas de que son tiempos de nuevos aires en el negocio de las telecomunicaciones móviles. El uso del término telecomunicaciones en lugar de telefonía no es caprichoso, sino que responde a una realidad que sólo se hará más patente con el paso del tiempo. Y así como a las comunicaciones de voz se sumaron los mensajes de texto, los mensajes multimedia (en mucha menor medida, claro está), las descargas varias, entre otros servicios, claramente el nuevo y gran negocio será el acceso a Internet móvil, algo muy distinto de lo que alguna vez nos vendieron como tal y que no era otra cosa que un limitado y tosco WAP.

 

Palm CentroCuando hablamos de Internet móvil es eso. Acceder en forma móvil a la red y a sus servicios. Los primeros pasos fueron dados por el Blackberry con el mail móvil, algo de Messenger desde el celular y el último gran avance fue el iPhone con su capacidad para navegar la Web tradicional y no una formateada para la pantalla de un celular. Pero esto es sólo el principio. Ya otros fabricantes lanzaron sus propios equipos, que van camino a denominarse MID (por Mobile Internet Device o DIM, por Dispositivo de Internet Móvil, para castizar un poco el tema). Aquí entran los iPaq de HP, los BlackJack de Samsung, los Q de Motorola (presentado esta semana en Argentina), los Treo de Palm. Y justamente fue Palm quien hizo una interesante movida esta semana al lanzar su Centro, un versión básica de un Treo pero a un precio de US$ 99. Así el tema se empieza a poner interesante, ya que se abre la puerta a la masividad de estos dispositivos.

 

Analizando algunas cifras, llevar a Internet al móvil no sólo tiene mucha lógica dentro de la evolución de las telecomunicaciones, sino que abre las puertas a un negocio más que atractivo. Veamos el caso de Argentina, donde hay unos 13 millones de usuarios de Internet, de los cuales unos 12,5 M usa mail, 10 M usan mensajeros. Es decir, que el uso de Internet como plataforma de comunicación entre usuarios es importantísimo y tranquilamente podría realizarse (al menos en su gran mayoría) a través de dispositivos móviles. Y esto no sólo permitiría el acceso a Internet de mucha gente que hoy debe recurrir a un ciber o locutorio para chequear sus mails o conectarse vía mensajero. También abre la puerta a muchos que hoy están excluidos por diversos motivos, como falta de acceso a la red, falta de recursos para acceder a una PC o por la complejidad que encierra el uso y administración de la misma.

 

Sin dudas, se abre una oportunidad (y un mercado) enorme.



Tags: Celulares Internet Negocios


Preparando el terreno
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-09-28 15:34:47

¿Qué hace falta entonces para que la Internet móvil despegue definitivamente? Básicamente una conjunción de equipos, infraestructura y oferta de servicios de datos.

 

Por el lado de los equipos, la evolución reciente evidencia que se está avanzando en la dirección correcta, aunque aún falta camino por recorrer. Pero la experiencia previa indica que los avances en prestaciones y disminuciones en precio se dan a una velocidad cada vez mayor (como lo prueban las crecientes ventas de celulares con cámara fotográfica y reproductor de MP3). Quizás haya que esperar finalmente menos de lo que se pensaba a priori.

 

En lo que hace a infraestructura, si bien lo que existe actualmente permite el uso de mail y mensajero, estos y otros servicios recibirán un impulso importante con el desarrollo de las redes 3G y WiMax, permitiendo transferir archivos más pesados (como fotos, videos o audio) y navegar a una velocidad similar a la que se obtiene en una PC. Las nuevas generaciones de redes harán que la Internet móvil se parezca más a la fija.

 

Finalmente, los operadores de redes móviles deberán adaptar su oferta de datos a un mercado masivo, y si bien no necesariamente se deba optar por una tarifa plana (aunque sería lo ideal para el usuario), sus precios no deben ser un factor que lleve al usuario a limitarse, como no lo hacemos a la hora de usar el agua o de prender la luz (salvo que haya crisis energética, pero por otras razones). Otro punto clave en este aspecto será que los operadores abandonen definitivamente la tentación de ofrecer servicios de datos dentro de ámbitos cerrados y dejar que los usuarios obtengan los contenidos de donde más les parezca. Así funciona Internet.

 

Cuando todas estas variables confluyan, los actuales 13 millones de usuarios de Internet equivaldrán a la cantidad de líneas móviles que había en el 2000. ¿Cuánto tiempo tardará en darse este escenario favorable a la Internet móvil? Pensar en la segunda mitad del 2008 es optimista. Pensar en el 2009 no sería descabellado. Pensar en el 2010 podría ser conservador. Más allá del timing, cuando esto se produzca se habrá dado un paso gigante en el acortamiento de la brecha digital.



Tags: Celulares Internet Negocios


Fijo no es igual a inactivo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-09-28 15:33:40

Más allá de esta disquisición sobre la Internet móvil, lo cierto es que su versión fija no está amenazada ni mucho menos, y seguirá vigente por mucho tiempo más, ya que cumplirá otros roles que la móvil no puede cumplir. En este sentido, hubo durante la semana que pasó dos anuncios que dan la pauta de la evolución no sólo de Internet sino también de las redes fijas de cara al triple play.

 

Por un lado, DirecTV anunció que finalmente encontró un partenaire para completar su oferta de TV con acceso a Internet de banda ancha para poder así enfrentar mejor los combos del cable. El elegido resultó ser Telecom, quien proveerá su infraestructura de ADSL, aunque el servicio será vendido y facturado por DirecTV. Debido a que la cobertura de la red de Telecom no llega a todo el país, DirecTV aclaró que esta unión no es exclusiva, por lo que se prevén nuevos anuncios con otros operadores de banda ancha. Por ahora se trata entonces de una oferta doble play, aunque, quién sabe...

 

Por otra parte, y siguiendo con la carrera de los megas, Telecom anunció el aumento de velocidad de su producto de 640 K a 1 Mb por el mismo precio. Pero el plato fuerte fue el lanzamiento del ADSL de 20 Mb, que utiliza tecnología ADSL 2+. Aquí, si bien los beneficios de tanto ancho de banda para Internet son limitados [ver Comentarios n° 237 - "Arma de doble filo"], se trata de ir desplegando las bases para nuevas posibilidades. Según reza la gacetilla de Telecom, se trata de "productos de mayor ancho de banda que les permitan acceder a contenidos multimediales cada vez más complejos, así como también a futuros servicios de valor agregado". A buen entendedor, pocas palabras.



Tags: Internet Negocios


Res, non verba
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-09-28 15:24:49

Esa es la idea que queda luego de escuchar las diversas declaraciones de los involucrados con la industria de la TV por cable, situación en la que también pueden incluirse a ciertos funcionarios públicos. Todo dentro del marco de las Jornadas 2007 de ATVC que en líneas generales no aportaron nada nuevo dentro del ya reiterado reclamo en contra del ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV.

 

Por el lado de los representantes empresarios, no hubo grandes novedades en sus declaraciones, encuadrándose éstas dentro de lo esperado por el marco y por el momento. Más interesante fue escuchar y analizar las palabras de los funcionarios involucrados en la temática ya que lo hicieron en un marco donde nadie iba a cuestionarlos en la medida en que dijeran lo que de ellos se esperaba.

 

Resultó paradójico que el diputado nacional presidente de la Comisión de Comunicaciones e Informática, mencionara entre las asignaturas pendientes a "la desagregación del bucle local, la portabilidad numérica". Se trata de elementos clave en una política de apertura a la competencia, y sin embargo, nada se hizo en sus cuatro años de mandato, ni siquiera un proyecto de declaración. Habrá que reelegirlo para darle tiempo. Cuatro años pasan volando.

 

Por otra parte, el Interventor del COMFER (de hecho, que todavía esté intervenido ya es toda una irregularidad) declaró que "la ley aclara que quienes dan servicios públicos no pueden dar televisión por cable, así se previó para impedir la concentración excesiva". No aclaró si por concentración excesiva considera también la ausencia de competencia en un área determinada generando condiciones monopólicas. En este aspecto, la situación de telefónicas y cableras se asemeja. Salvo en ambientes corporativos y en determinadas zonas de las principales áreas urbanas del país, no se puede elegir una empresa de telefonía distinta a la única disponible (sea Telefónica, Telecom o la cooperativa de la zona). Esta situación es similar en el caso de la TV por cable (sin importar el tamaño del operador). Se podrá argumentar que en ambos casos existe una alternativa inalámbrica (celulares para telefonía y DTH para el cable), pero si bien en ocasiones son sustitutos, se tratan de ofertas distintas, especialmente desde el punto de vista de los costos. Así, la mejor forma de evitar la concentración excesiva es permitiendo que las distintas redes que pasan por nuestros hogares (sean de TV, telefonía y, porqué no, de electricidad) puedan ofrecer cualquier servicio para las cuales estén técnicamente capacitadas. De esta forma el ciudadano/consumidor tendría más opciones y a menor precio. En el caso particular de las telefónicas herederas de ENTel, e independientemente de que se considere legal o no la participación de Telefónica en Telecom, lo que debe buscarse es la apertura de sus redes a los competidores, como sucede en Francia por ejemplo, donde existen diversos proveedores de servicios triple play sobre la red de Fance Télécom. No es limitando la competencia que se defienden los intereses del consumidor, como nos quieren hacer creer.

 

Para redondear un paquete de contrasentidos, durante las jornadas no faltaron los anuncios de los próximos servicios de telefonía a ser ofrecidos de los operadores de TV por cable (tal como lo hicieron Cablevisión y Telecentro). Así, es difícil sostener que los operadores de TV por cable están habilitados a dar servicios de telecomunicaciones, mientras que las empresas de telecomunicaciones (sean las herederas de ENTel como las que ingresaron en un marco de competencia) no pueden dar servicios de TV. ¿Será porque intuyen/saben que luego de las elecciones se avecinan cambios en la regulación y entonces es preferible endurecer lo más posible la posición actual para tener más margen de negociación? Falta cada vez menos para comprobar esta hipótesis.



Tags: Internet Medios Regulacion Tecnologia Telefonia


Casa de herrero
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Negocios

2007-09-21 15:12:33

Las empresas de telecomunicaciones predican, con razón, sobre las bondades del uso de Internet, tanto para los individuos como para las empresas. Y entre éstas se encuentra el uso del canal online como medio para mejorar la atención al cliente, agilizando algunos trámites y eternizando el horario de atención (24x7x365). Ni hablar de las reducciones de costos que se pueden lograr si este canal captara el grueso de las consultas y operaciones que no requieren efectivamente del contacto con un ser humano. Sin embargo, lejos están de explotar en su total magnitud a este medio para atender a sus propios clientes. Esto surge del informe "Telecomunicaciones fijas en PyMEs: local, larga distancia, datos e Internet" realizado por Carrier y Asociados.

 

Por ahora los clientes siguen prefiriendo interactuar con su ejecutivo/a de cuentas, sea personal como telefónicamente, tendencia más manifiesta en la medida en que la empresa cliente más grande es. Inversamente, las más pequeñas privilegian el uso del call center. Donde hay coincidencia es en el bajo uso del canal Internet, utilizado por sólo el 2% de las empresas.

 

Contacto con proveedor

 

 

Se podrá decir que es mejor interactuar con un ser humano que con una máquina, pero lo cierto es que sería mejor dejar al ser humano para que resuelva los problemas que la máquina no puede resolver, quitándole tareas de poco valor agregado, las cuales suelen ser cumplidas en forma más eficiente por las máquinas (siempre y cuando los sistemas estén adecuadamente diseñados e implementados).



Tags: Internet Negocios


Arma de doble filo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-09-21 15:10:33

En este caso, de las velocidades de conexión. Esta semana, Fibertel anunció la multiplicación de las velocidades de sus productos de acceso a Internet por cablemódem. Por supuesto que siempre suena positivo recibir más por el mismo precio, sin embargo, en el caso de Internet, esto puede no ser tan positivo como suena a priori.

 

Quienes usan Internet de banda ancha desde algún tiempo ya saben que el tema de las velocidades de conexión es un tema bastante relativo. Estas velocidades son máximos raramente alcanzados, tanto por la naturaleza de Internet como por la de estos productos que no incluyen CIR (Commited Information Rate o mínimo de transmisión de datos garantizado), como sí sucede con algunos productos ofrecidos en al segmento corporativo. Como se dice en la jerga, el servicio de Internet de banda ancha masivo es best effort, o mejor esfuerzo. Así, no sólo quien hoy tiene 1 Mb de velocidad rarísima vez alcanza este valor en la práctica, sino que al pasar de 1 a 2, por ejemplo, no duplicará su velocidad real (sea ésta cual fuere). Así, esta medida tiene el riesgo de generar una expectativa que se cumplirá en forma dispar, ya que será más perceptible en aquellos que parten de velocidades más baja que entre quienes ya están arriba de 1 Mb. No obstante, al ser un aumento de velocidad sin costo adicional para el cliente, no habrá demasiadas motivaciones para quejarse o inclusive tomar una decisión más drástica.

 

El otro punto es que por más velocidad real que se obtenga en el tramo que va desde el nodo de la red hasta la casa del cliente, esta velocidad no puede ser garantizada en el resto de la red. No en vano se llama a Internet "red de redes", por lo que ningún operador puede garantizar las velocidades que se obtendrán fuera de su propia red. Así, si el sitio al que queremos acceder se encuentra congestionado o, simplemente, tiene menos ancho de banda que el nuestro, nuestra velocidad bajará automáticamente hasta igualar el punto de menor velocidad de la red. En otras palabras, es como tener una Ferrari para andar por calles empedradas.

 

Por otra parte, por las características de la Internet de hoy, velocidades superiores a los 2,5 Mb no aportan ventajas demasiado perceptibles. Sí un poco más en el streaming de un video o en la descarga de algún archivo, aunque siempre con las limitaciones de todos los tramos por lo que este contenido deba transitar. Sí puede ser interesante en el caso de un acceso compartido, ya sea dentro de un hogar con múltiples PC conectadas o, más aún, en una empresa con múltiples usuarios, quienes no percibirán las caídas de velocidad propias del congestionamiento ocasionado por el acceso concurrente en una misma conexión.

 

Como a pesar de todo esto, en términos marketineros siempre suena mejor 2 que 1 ó 640 que 128, probablemente esta medida ayude a Fibertel en términos de captación de nuevos clientes. Habrá que ver si esto genera una reacción de sus principales competidores (Arnet y Speedy). Aunque en el caso de éstos seguramente habrá aumentos de las velocidades, pero más pensando en preparar la red para dar nuevos servicios (como sería la IPTV) que en ofrecer una súper banda ancha a Internet.

 

Así, y a juzgar por correos de lectores en diversos medios más los comentarios informales que pueden recogerse conversando con usuarios, no son pocos quienes creen que debería invertirse más en servicio al cliente, para poder, por ejemplo, comunicarse con el call center y no tener que esperar indefinidamente escuchando el mensaje de "todos nuestros operadores están ocupados". Pero bueno, eso es una decisión de política comercial que cada empresa manejará a su criterio.



Tags: Internet Negocios


Semana para olvidar
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Software

2007-09-21 15:09:21

Fue la que tuvo Microsoft, luego de que la Unión Europea decidiera multar con casi € 500 millones por abuso de posición dominante (léase prácticas monopólicas). La decisión se basó en el rechazo a proveer información a sus competidores para asegurar la interoperabilidad de sus productos así como por mantener la práctica de avanzar sobre nuevos mercados al agregar productos a su omnipresente sistema operativo Windows. Evidentemente se trata de una suma de dinero importante, si bien en el caso específico de Microsoft el impacto es más en su imagen y en su orgullo que en su billetera.

 

Analizando las posibles consecuencias de esta medida, la realidad indica que difícilmente una decisión judicial pueda desmantelar el imperio que Microsoft construyó alrededor de Windows y apuntaló con su paquete Office. Y quizás la única forma en que esta situación cambie efectivamente esté más vinculada a un cambio de paradigma tecnológico, como el que podría marcar el avance de las aplicaciones online (caso Google Apps) que reducirían notablemente la importancia del sistema operativo.

 

En este sentido, habrá que prestar atención al anuncio realizado también esta semana por IBM. La empresa lanzará su paquete de oficina Lotus Symphony, el cual podrá ser descargado gratuitamente desde su sitio web y que es una versión del software de fuente abierta desarrollado por OpenOffice.org. Así, IBM, con la fe del converso, reafirma su apego a los estándares abiertos y el open source. Un dato adicional interesante es que IBM también está uniendo fuerzas con Google, ya que sus aplicaciones online de procesador de texto y planilla de cálculo utilizan documentos con el mismo formato OpenDocument, que también es abierto. Cabe señalar que este formato fue aprobado por la Organización Internacional para la Estandarización (ISO), cosa que no pudo lograr aún Microsoft con su formato Office Open XML.

 

Como con su apoyo a Linux, el ingreso de IBM a este territorio puede generar que el ambiente corporativo le preste más atención a las aplicaciones de oficina de fuente abierta, afectando entonces las ventas del hiperpopular Office de Microsoft. Pero igualmente habrá que tener presente que, aún en el caso de darse, este proceso llevará varios años. Tiempo suficiente como para que Microsoft se adapte al nuevo entorno. Cosa que, aunque con dificultades, ya está haciendo.



Tags: Internet Negocios Regulacion Software Tecnologia


Internet en el bolsillo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-09-21 15:08:10

Ya nadie duda de que a pesar del crecimiento registrado en los últimos tiempos en los mercados emergentes (con China e India a la cabeza), el negocio de las PC nunca llegará a los niveles de masividad de los dispositivos móviles (típicamente el celular). Por este motivo, desde hace ya varios años que Intel viene apuntando al rubro de los equipos de mano, hasta ahora sin mucho éxito. Primero fue con procesadores (los Xscale, negocio que terminó vendiendo a Marvell). Luego con el lanzamiento de la UMPC, un concepto que no terminó de despegar por tener el precio de una notebook sin conectividad WAN.

 

Mobile Internet DevicePero como saben que el futuro pasa por dispositivos comunicados, en Intel siguieron insistiendo, y esta semana presentaron, entre tantas otras cosas, una nueva plataforma de chips que permitirá a los futuros dispositivos integrar en un único equipo WiMax y WiFi, al tiempo que aceptará tarjetas 3G. Todo con el agregado de un muy bajo consumo energético y un tamaño diminuto.

 

No se trata de un dispositivo específico sino de una serie de chips que permitirá a los fabricantes de equipos construir los suyos, generando una nueva categoría denominada MID (Mobile Internet Device o dispositivo móvil de Internet). Esta plataforma estará disponible a principios del año próximo, con lo que se esperan los primeros equipos para mitad de 2008, los cuales, en principio, vendrían de la mano de marcas tradicionalmente proveedoras de computadoras, no de teléfonos celulares.

 

Estas capacidades hacen pensar en un concepto similar al iPod Touch (que es como un iPhone pero sin teléfono), aunque con opciones de conectividad más modernas. Así se verá un enfrentamiento entre dos conceptos que apuntan a lo mismo: smartphones vs. MID. O para verlo de otra forma, dispositivos cuya función primaria es la de un teléfono (ej: Blackberry) o equipos que permiten acceso a Internet, mensajería y datos (iPod Touch y sus sucesores). Habrá que ver si estas diferencias serán percibidas por los usuarios o, si como todo hace pensar, no se trata de otra cosa que de las dos caras de una misma moneda.



Tags: Celulares Internet Negocios Tecnologia


Ruido preventivo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-09-14 14:58:46

La disputa entre telefónicas y cableras por las intenciones de las primeras de incursionar en el negocio de la distribución de contenidos televisivos tuvo ayer un nuevo round. Se trató del fallo de la justifica federal donde se pronuncia en contra de la posibilidad de que las empresas telefónicas puedan brindar servicios de radiodifusión al hacer lugar a un recurso de amparo presentado por la ATVC (Asociación Argentina de Televisión por Cable). En el fallo, la justicia sostiene que "las empresas telefónicas carecen de legitimidad para incursionar en el mercado de los servicios de radiodifusión", según lo establecido por la normativa vigentes.

 

A partir de aquí, surgen algunas reflexiones.

 

La primera es que suena un poco ridículo que un juez deba decir que algo está prohibido cuando la ley ya lo hace. Si así no fuera, sin dudas que algunas telefónicas ya estarían dando el servicio. Parece un uso innecesario de los recursos de la justicia (que tiene bastantes cosas pendientes por resolver, dicho sea de paso).

 

La segunda es que es claramente injusto que las empresas entrantes de telecomunicaciones (Ertach, Iplan, Global Crossing, Telmex y tantas otras) también se vean impedidas de incursionar en este negocio, siendo que no son las herederas de Entel y que, además, ingresaron al mercado argentino y se desarrollaron en un marco de competencia. La prohibición que cae sobre ellas no tiene fundamento racional.

 

La tercera es que si las telefónicas (o más específicamente, Telecom y Telefónica) no pueden dar servicios de radiodifusión por ser empresas de servicios públicos, entonces tampoco debería habérsele permitido hacerlo a las cooperativas, quienes sin embargo sí fueron autorizadas tiempo atrás.

 

Están dadas las condiciones para que esta "amenaza" se convierta en una oportunidad. Autorizar a las telefónicas a dar servicios de radiodifusión es una excelente ocasión para terminar de profundizar la apertura del mercado de telecomunicaciones, apertura prevista en el 2000 y que quedó trunca. Se trata no sólo de permitirles a las telefónicas dar servicios de TV, sino obligarlas también a abrir sus redes (desagregación del bucle), establecer condiciones de interconexión, implementar la portabilidad numérica, etc. De hecho, mercados como el europeo están dando la pauta de los beneficios de un mercado en competencia, donde la TV, como tantos otros contenidos, está viajando por las redes de las telefónicas. Es una oportunidad única que sería bueno aprovechar.



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¿Estalló la burbuja WiFi?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-09-14 14:57:47

Algunas noticias que se dieron en el último mes ponen un gran signo de pregunta alrededor de la movida de las "ciudades WiFi" o Muni WiFi.

 

El caso más emblemático quizás sea el de Chicago, que se convirtió en la primera gran ciudad en abandonar sus planes de crear una red que cubriera una metrópolis. La decisión se basó en que el proyecto es muy costoso y que pocos residentes terminarían usándolo. Otro que clavó los frenos fue Earthlink, compañía que no sólo estaba trabajando en Chicago sino también en Philadelphia y Nueva Orleáns. La empresa declaró que "el negocio tal como está planteado no proporciona retornos aceptables". La consecuencia inmediata: despido de 900 de sus 2.000 empleados, incluyendo al responsable máximo de la división WiFi Municipal.

 

WiFiLa base del problema pasa por la elección tecnológica. Como ya lo publicáramos un año atrás [ver Comentarios n° 191 - "BA Wireless"], la tecnología WiFi es apropiada para redes locales (LAN) y no para redes de mayor alcance. Así, la red metropolitana no se puede basar en transmisores de radio ubicados en el exterior ya que la tecnología WiFi fue concebida para un uso local y no tiene las características necesarias para atravesar paredes y proveer buena cobertura al interior de los edificios viniendo desde afuera. Esta situación se ve agravada por la interferencia de las redes WiFi en hogares y empresas, cuya adopción sólo seguirá creciendo, con lo que el problema es cada vez mayor.

 

En otras palabras, proyectos de este estilo deberían basarse en tecnologías pensadas para ofrecer la cobertura adecuada (cosa que no siempre logran, seamos sinceros), como podrían ser WiMax o algún sabor de 3G o 4G de las redes celulares. Así, la tecnología WiFi volverá al lugar donde mejor funciona, la conectividad inalámbrica local.

 

En cuanto al argumento de que estas redes WiFi servirían para el uso interno de las municipalidades, el problema parece ser que se puso el carro antes que los caballos. Es decir, la mayoría de los municipios embarcados en estos proyectos no tienen mucho que hacer con estas redes (como conectar parquímetros o PDA de inspectores) ya que carecen del back office necesario. O sea, primero dispararon y después apuntaron... Se ve que no es sólo un vicio nacional.

 

Que los funcionarios y políticos no sepan de estas cosas, es natural, porque no es su ámbito. Pero que no lo supieran las empresas proveedoras de tecnología que estuvieron fogoneando estos proyectos... No se sabe que es más grave: que no lo supieran o que sabiéndolo avanzaran igual.



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Solución creativa se busca
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Sociedad

2007-09-14 14:55:57

Es la que se exige para que terminen las tensiones entre los cibers y locutorios con las organizaciones que defienden los derechos de los productores de software. Es sabido que la gran mayoría de los locales que ofrecen acceso público a Internet cuentan con máquinas cuyo software es "trucho". Y por esta razón, las empresas productoras de ese software, con Microsoft lógicamente a la cabeza por ser Windows el sistema operativo de prácticamente todas las PC en esos ámbitos, han intentando, evidentemente sin muchos resultados, lograr una regularización de esta situación.

 

El escenario es ciertamente complicado. Los productores de software están en todo su derecho en exigir el pago de sus productos, más aún si éstos son parte fundamental de la actividad de estos comercios. Pero por otra parte, el negocio de cibers y locutorios atraviesa por un momento donde no es tan sencillo para ellos cumplir con la ley (para más detalles, ver en el informe "Mercado de acceso público a Internet - 2007" realizado por Carrier y Asociados con el auspicio de Intel, el cual puede ser descargado y distribuido libremente).

 

Lo cierto es que las organizaciones que defienden los intereses de los desarrolladores de software están inspeccionando y, llegado el caso, clausurando cibers y locutorios, en una situación en la que se perjudican todos: empresas de software porque igual no cobran por sus productos, comerciantes porque se quedan sin poder ejercer su actividad, y el público que debe buscar otro local.

 

No faltará quien proponga que los cibers y locutorios comiencen a utilizar software libre (versiones de Linux, Staroffice, etc.) para poder seguir con su actividad sin vulnerar legítimos derechos. El problema, sostienen los propietarios de estos locales, es que el público se acostumbró al mundo Windows, por lo que un cambio de software equivale a perder clientela. Por otra parte, el Estado no puede desconocer el rol social que han tomado cibers y locutorios, permitiendo la conectividad de sectores que de otra forma hubieran quedado al margen de la revolución que implica Internet. Por eso sería bueno que, antes de enfrascarse en el análisis de proyectos faraónicos de dudosa viabilidad, empezaran por lo que ya existe y que, con muchos menos recursos, podría ser un buen elemento de un plan mayor de ingreso definitivo de la sociedad argentina en el mundo moderno. Esperemos que así sea.



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Más que movilidad
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-09-07 14:58:14

WiMaxSiguiendo con la tendencia a las comunicaciones y la movilidad, esta semana Motorola anunció la realización de pruebas con su tecnología WiMax móvil (técnicamente 802.16e) en conjunto con Telmex en Argentina. Cabe recordar que esta última se encuentra en proceso de adquisición de Ertach, pionera en la utilización de WiMax en Latinoamérica, por lo que la empresa cuenta no sólo con una interesante base de clientes sino también con la frecuencia necesaria así como con un importante caudal de know how en esta tecnología.

 

Lo interesante de la versión móvil de WiMax es que no sólo es un sustituto/complemento de las opciones fijas de banda ancha, sino que al ser móvil aporta beneficios que van más allá de los usos tradicionales de datos móviles, como es el caso de las tecnologías 3G de los operadores celulares. La idea de quienes están detrás del WiMax móvil es crear un tejido inalámbrico que ofrezca conectividad no sólo a computadoras, teléfonos y otros dispositivos personales, sino que sirva también de infraestructura de comunicaciones para cámaras fotográficas, heladeras, acondicionadores y todo tipo de equipamiento que pudiera beneficiarse con el agregado de capacidades de comunicación.

 

Este último punto es realmente interesante, ya que obligaría a replantear la relación comercial entre operadores y clientes. Hasta ahora, generalmente lo que un operador vende es un punto de conexión con un determinado ancho de banda. Y lo que pasa puertas adentro de la casa del cliente es responsabilidad de éste. Para el escenario que imaginan los impulsores de WiMax móvil, este modelo no parece el indicado ya que no se trata de un punto de acceso sino de diversos dispositivos conectados directamente a la red, con distintas necesidades de ancho de banda. Esto podría indicar la llegada definitiva del modelo de pago por uso, tal como sucede hoy con la energía eléctrica que alimenta a varios dispositivos, muchos de los cuales son los mismos que mañana estarán conectados a la red de datos.

 

Otro punto es que se acentuará la tendencia hacia los dispositivos multinorma. Así como hoy tenemos celulares con GSM, bluetooth y, a veces, WiFi, en el futuro no sería raro que a éstas tecnologías se les sume WiMax, permitiendo entonces el uso de la red más indicada para cada situación. No habrá problemas en la medida en que esto sea transparente para el usuario, a quien todas estas combinaciones técnicas no le interesan en absoluto.



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En transición
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-08-31 15:16:36

Así se encuentra el mercado de accesos públicos a Internet (cibers y locutorios básicamente). Emergiendo con gran fuerza durante la crisis, siendo una salida para muchos que se habían visto afectados seriamente por ésta, el cambio en la situación económica, los costos crecientes (tanto de alquileres como de salarios) y una tarifa que creció en mucha menor medida se combinaron para que la oferta se retraiga. Sin embargo, y a diferencia de lo que algunos creen, no se trata de una moda más en etapa de declive (como las pistas de patín o las canchas de paddle) sino de un servicio que seguirá teniendo una importante demanda. Hoy simplemente atraviesa por un momento de depuración.

 

Esta situación es analizada en el informe "Mercado de acceso público a Internet - 2007" realizado por Carrier y Asociados con el auspicio de Intel. El mismo puede ser descargado GRATUITAMENTE y es de distribución libre.



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Largando la garnacha
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2007-08-31 15:15:39

Hay ciertas situaciones que indican que sería más conveniente que a algunos funcionarios públicos se les pagara por quedarse en su casa y no trabajar, porque es más el daño que generan ejerciendo su rol que no haciéndolo.

 

Esto viene a cuenta por el reclamo que está llevando adelante CABASE por la irracionalidad de los tributos que cobra (o mejor dicho, pretende cobrar, porque la medida está apelada en la justicia) el gobierno de la ciudad de Buenos Aires por la instalación de antenas para el acceso inalámbrico a Internet. Dicho tributo es de $ 13.000 (más de US$ 4.000) por antena al momento de la instalación más un canon trimestral $ 5.149 trimestrales (más de US$ 1.600). Lo absurdo y ridículo de estos montos es que  no se aplican sólo a las antenas de los nodos de los proveedores, sino también a aquellas situadas en las instalaciones de cada cliente. En otras palabras, el costo tributario por cliente es anualmente de $ 20.596 (US$ 6.400), a lo que hay que sumarle el costo del servicio en sí mismo. Con estos valores, está claro que equivale a prohibir el acceso a Internet inalámbrico.

 

Más paradójica y absurda es la situación si además después hay que escuchar proyectos que hablan de la ciudad digital, cubierta por un manto de antenas dando acceso a Internet a la población de la ciudad.

 

En fin, todo esto es tan ridículo que no merece más argumentaciones sino un pedido a las autoridades responsables del tema para que, de una vez, corrijan este absurdo.

 

Pensándolo bien, en situaciones como ésta se llega a la conclusión de que los ñoquis no son tan malos....



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Monetizando el video
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-08-24 15:20:35

YouTubeNadie duda de que YouTube es "el" sitio para ver videos. A tal punto que, con un share del 60%, tiene más visitas que sus 64 competidores juntos. Pero todo esto tiene vida corta si el dinero no aparece por ningún lado. Esta semana YouTube dio un paso importante en esta dirección, con la aplicación de publicidad en determinados videos.

 

La solución no fue sencilla, ya que había que evitar que la publicidad terminara afectando negativamente la experiencia, produciendo una migración hacia otros sitios. Se descartó poner los avisos antes del video (preroll) o en el medio (midroll), ya que ambos modelos provienen de contenidos más largos como películas o programas de TV, pero no se adaptan a contenidos cortos como los que hay en Internet. La solución entonces fue aplicar avisos que aparecen a los 15 segundos de comenzado el video pero como un sobreimpreso que ocupa un quinto de la pantalla (al estilo de las publicidades que se pueden ver en la TV durante los partidos de fútbol). A diferencia de los sobreimpresos de la TV tradicional, además de ignorarlo, el usuario puede cerrarlo o hacer un click sobre éste. En este último caso, el video que está viendo se detiene y comienza a reproducir la publicidad. Cuando esta termina, el video original retoma desde el punto en que se detuvo.

 

Por el momento, YouTube aplicará este nuevo tipo de publicidad únicamente a clips de sus socios de contenidos (empresas que licenciaron sus videos). Así evita publicar avisos en videos que podrían infringir los derechos de autor o cuyos contenidos no sean del agrado del anunciante. Eso sí, los ingresos generados por la publicidad de distribuyen entre YouTube y el proveedor del video.

 

Para YouTube (ergo, Google) esta nueva forma de publicidad es importante no sólo porque le permite monetizar, en parte, su servicio, sino que puede servir como atractivo para que otros proveedores se decidan a tener sus videos en este sitio.

 

Sin embargo, esta nos es una buena noticia para los otros medios. El crecimiento del total de fondos destinados a la publicidad sólo crece en la medida en que lo hace la economía en general. Así, la aparición de un nuevo medio no genera per sé un crecimiento de la publicidad sino una reasignación de esos recursos. Habrá que ver entonces quién pierde con el crecimiento de la publicidad online en video. ¿Será la TV?



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Banda ancha ubicua
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-08-17 15:04:15

Prácticamente no queda empresa en Argentina que no esté conectada a Internet, y si no lo está es más por razones culturales de sus propietarios que por otra cuestión. Y dentro del grupo de empresas conectadas, la penetración de la banda ancha es casi total, alcanzando el 99%. Esto surge del informe "Telecomunicaciones fijas en PyMEs: local, larga distancia, datos e Internet" recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

En este servicio se evidencia la combinación de mayor ancho de banda a menor precio. Mientras el gasto promedio mensual en conectividad creció sólo un 4% en el último año, se registra un importante avance en cuanto al consumo de ancho de banda. En el 2006 un 45% de las empresas contaba con conexiones de 1 Mb o más, mientras que este año el porcentaje se ubica en el 68%, lo que equivale a un 51% más de empresas. Esta tendencia no se detendrá, ya que prácticamente una de cada cuatro empresas relevadas planea aumentar el ancho de banda de sus conexión durante los próximos 12 meses.

 

Esta alta penetración sumada al crecimiento del ancho de banda fija las bases para el desarrollo de nuevas aplicaciones. Entre las empresas con más de un establecimiento, un 55% se basa en Internet para su interconexión. De éstas, un 44% utiliza VPN, mientras que el resto usa la Internet pública abierta. Lo mismo se observa entre el 20% de las empresas que usan VoIP, donde el 75% utiliza Internet (el 71% sobre la Internet pública y el 29% restante vía VPN).

 

Estas cifras indican que la banda ancha se está transformando en la plataforma elegida para el desarrollo de nuevos servicios. Y así como hoy lo está capitalizando la telefonía IP y ciertas aplicaciones internas de datos, también puede ser la base para el desarrollo de servicios remotos, como ASP, centrales IP virtuales, etc.

 

Para los proveedores, esta gran oportunidad encierra también un desafío, ya que sólo uno de cada tres contratantes de servicios de telecomunicaciones en el segmento PyME proviene de un área de sistemas/tecnología. El resto, la gran mayoría, son gente de administración o de la dirección general. En otras palabras, perfiles no técnicos para los cuales habrá que elaborar un discurso adecuado que haga hincapié en los beneficios para el negocio y no en las virtudes tecnológicas.



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Skype down
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Telefon

2007-08-17 15:03:06

SkypeDuro golpe fue el que recibió la telefonía IP luego de que la red de Skype estuviera caída por más de 24 hs. Si bien Skype utiliza una red P2P, igualmente tiene servidores alrededor del mundo (llamados supernodos) que administran el acceso a la red. Aparentemente, un defecto del software que conecta a los usuarios en estos servidores habría sido la causa del problema. Y lo más llamativo es que el mismo existe en cada versión de Skype descargada desde el inicio del servicio, en el 2003 (de paso, da para pensar lo que logró en sólo 4 años).

 

El problema de Skype no es menor por varios motivos. Por un lado, la duración, que logró el nivel de crítica. No se trató de unos minutos o unas pocas horas. Ya está entrando en la categoría de días (al momento de escribir estas líneas, ya se habían cumplido más de 24 hs. sin servicio). Es cierto que la mayor parte de los usuarios de Skype establecen comunicaciones de PC a PC, que son gratuitas, y como tales no dan mucho derecho a pataleo. Pero también hay muchos que utilizan Skype para comunicaciones desde y hacia teléfonos (Skype Out y Skype In), servicio por el cual pagan. Aquí la cosa se pone más complicada. Por otra parte, la popularidad de Skype en estos pocos años es tal que, según la misma empresa, unos 60 millones de usuarios registrados son usuarios de negocios. Éstos no deben estar muy contentos con la situación.

 

Desde el punto de vista tecnológico, la caída de Skype arroja dudas sobre las tecnologías P2P, ya que se supone que al no depender de servidores centralizados, estas redes son más propicias a mantener altos niveles de disponibilidad. Evidentemente, no es tan así.

 

Quienes se benefician con esta situación son las telefónicas que operan con red propia. El "apagón" de Skype es una buena oportunidad para enfatizar fortalezas, como robustez del servicio y acceso a soporte. Por supuesto, no alcanzará con alardear. También hay que demostrar.



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DirecTV se suma a la fiesta
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-08-17 15:01:26

Cuando se habla de Triple Play se piensa en empresas de telecomunicaciones y operadores de TV por cable peleando por los clientes, escenario en el cual las empresas de TV satelital (o DTH, por Direct To Home) parecen los convidados de piedra. Esto es así porque la tecnología de TV satelital es básicamente una red de una vía, lo que impide las comunicaciones desde el abonado a la red. Así, no se pueden establecer comunicaciones bidireccionales como lo son las de telefonía o de Internet. Por esta limitación técnica, los nombres de los operadores de DTH siempre aparecen asociados a otras empresas que pudieran darle una red complementaria para poder dar otros servicios que necesitan de una infraestructura de doble vía.

 

BPLEn línea con esta situación, DirecTV anunció esta semana que comenzará a ofrecer paquetes de servicios de banda ancha sobre red eléctrica (BPL o Broadband over Power Lines) a través de una asociación con Current Group, una empresa de distribución eléctrica en el área de Dallas, en los EE.UU. Esta asociación se suma a la que realizara meses atrás con Clearwire (operador inalámbrico en aquél país) con el objetivo de mejorar su posición competitiva frente a los avances de propuestas Triple y Cuádruple Play.

 

Los anuncios de DirecTV evidencian que su idea no es asociarse con ningún operador ni tecnología en particular sino más bien lograr acuerdos de distribución con todos aquellos con los cuales se pueda aportar valor. Será interesante entonces ver qué puede pasar en países como el nuestro. En algún momento hubo negociaciones con Telmex que hoy parecen haberse enfriado. Y el problema en Argentina es que son pocos las empresas de telecomunicaciones con redes de banda ancha propia que apunten al segmento residencial, con lo cual, los candidatos se cuentan con los dedos de la mano. Quizás para el momento en que la oferta de Triple Play llegue por parte de los grandes operadores (y que por lo tanto puedan tener un impacto considerable sobre el negocio de DirecTV), las propuestas de banda ancha sobre redes eléctricas estén más desarrolladas. Mientras tanto, todo es pura especulación (aunque es interesante igualmente).



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Competencia dispar
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-08-10 15:16:19

Si bien en los papeles la competencia en la industria de las telecomunicaciones es total desde el año 2000, la presencia de los operadores que se sumaron con la apertura es dispar, con importantes variaciones según de qué servicio se trate. Esto surge del informe "Telecomunicaciones fijas en PyMEs: local, larga distancia, datos e Internet" recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

La relación entre incumbentes (Telecom, Telefónica y cooperativas) y entrantes (Telmex, Impsat/Global Crossing, Iplan y muchas otras) varía según el servicio. La mayor concentración a favor de los incumbentes se da en los servicios de telefonía fija, donde llegan al 92%. En el otro extremo, la mayor dispersión se encuentra en los servicios de acceso a Internet, donde el 54% de las empresas relevadas tienen por proveedor a un entrante, seguido por los de transmisión de datos, donde llegan al 51%.

 

Relación incumbentes-entrantesComo viene ocurriendo desde la apertura del mercado de telefonía fija, las entrantes obtienen una mayor participación en la medida en que crece la cantidad de líneas utilizadas por una empresa. En otras palabras, la competencia tiende a concentrarse en la crema del mercado. Así, si bien los entrantes están presentes en el 8% de las empresas, su participación medida en cantidad de líneas telefónicas asciende al 13%.



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Adiós a Impsat
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-08-10 15:14:55

Esta semana culminó un largo proceso de despedida de Impsat quien pasó a ser ahora Global Crossing, no sólo en la propiedad (que ya lo era) sino también en el nombre. Termina así definitivamente el sueño de la multinacional argentina de las telecomunicaciones, sueño que se convirtió en pesadilla para sus dueños fundadores cuando, en plena efervescencia del boom tecnológico de los años 90 quiso crecer más rápido de lo que podía. Más tarde, la combinación del estallido de burbuja tecnológica y crisis económico-institucional en Argentina resultó ser un uno-dos demasiado contundente como para salir indemne.

 

Más allá de la herida narcisista que la desaparición de Impsat como nombre pueda producir en algunos, ciertamente no debería ser una mala noticia para sus clientes y empleados, quienes ahora forman parte de una organización mucho mayor de alcance global, con todo lo que ello significa. Y será interesante observar como sus nuevas espaldas influyen en la competencia con otros operadores en Argentina y en la región.



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Déjà vu
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-08-10 15:13:04

Esta es la sensación que deja la noticia de que Mercado Libre se apresta a realizar una oferta pública de acciones en el Nasdaq, esperando recaudar entre US$ 250 y 300 millones. El momento elegido no es el ideal, habida cuenta de lo revuelto del mercado financiero internacional, aunque aparentemente quienes están detrás de la operación apuestan a la liquidez existente.

 

Mercado Libre tiene el mérito de ser uno de los pocos sobrevivientes exitosos de la crisis de las puntocom de fines de los 90. No solo aguantó la tormenta sino que mantuvo el crecimiento de su negocio y la expansión en Latinoamérica.

 

Según información de Reuters, de lograrse el precio por acción previsto, la valuación de mercado de la empresa alcanzaría los US$ 745 millones, con ingresos netos del orden de US$ 52 millones. Con ganancias que el año pasado fueron de aproximadamente un millón de aquella moneda, ¿será distinto esta vez?



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Avance IP
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Telefon

2007-08-03 15:47:59

Una prueba más del rol clave de las tecnologías IP en la convergencia tecnológica se da en el uso creciente de éstas para el transporte de voz. Actualmente, en Argentina un 20% de las PyMEs (porcentaje idéntico tanto para pequeñas como medianas empresas) utiliza servicios de telefonía IP. Este dato surge el informe "Telecomunicaciones fijas en PyMEs: local, larga distancia, datos e Internet" recientemente finalizado por Carrier y Asociados. Este valor confirma la tendencia alcista que se registra en los últimos tiempos, pasando del 9% en el 2005 al 12% en el 2006. Así, en el último año el crecimiento del uso de la telefonía IP en el segmento PyME fue del 67%.

 

Telefonía IP en PyMEsSin dudas que la clave para el avance de la telefonía IP está en la amplia difusión de la banda ancha en el segmento, ya que tres de cada cuatro empresas que utilizan telefonía IP se basan en Internet como plataforma: de éstos, dos de cada tres utilizan la red en su forma abierta tradicional y el resto utiliza VPN.

 

A pesar de tener otras ventajas, la principal razón, por lejos (67%), para utilizar telefonía IP tiene que ver con la reducción de costos de telecomunicaciones. Sin embargo, analizando el gasto en telefonía tradicional, tanto para llamadas locales como de larga distancia, no se observa una caída del gasto y sí un aumento. Esto indicaría que lo que hay es un mayor uso global de los distintos canales de telecomunicación. O sea, adición y no sustitución.



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Fútbol alternativo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-08-03 15:42:52

La vida está llena de paradojas. Y una de éstas es que si bien a partir del inicio del campeonato de fútbol argentino de primera división todos los partidos serán televisados y transmitidos por la TV por suscripción (cable y satélite), un mayor número de éstos sólo podrán verse a través de abonos específicos adicionales al básico (incluyendo todos los de los más populares equipos, Boca y River). Así, ya no alcanzará con estar abonado a un servicio de televisión, sino que en muchos casos habrá que pagar un abono adicional para seguir a un equipo en particular. El fútbol se convierte así, por lejos, en el negocio con más pasión de todos los negocios.

 

Para quienes por decisión propia o imposibilidad quedan fuera de las teletribunas, la empresa Datafactory anunció una solución para Web, denominada "La canchita" que reproduce en vivo, visualmente y con relatos las incidencias de los partidos de fútbol. Por lo que se pudo leer de la información enviada a la prensa, un match en "La canchita" se asemejará a ver los partidos de un Winning Eleven o un FIFA, los más populares juegos de fútbol para consolas y PC. Inicialmente, se podrá ver este producto en acción en la versión online del diario La Voz del Interior. Un avance de la realidad virtual.



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Elton, el neoludita
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Sociedad

2007-08-03 15:40:31

A principios del siglo XIX se produjo un movimiento social en Inglaterra formado por artesanos textiles quienes protestaban contra los cambios en la producción introducidos por la revolución industrial, a los que consideraban una amenaza a su forma de vida. Son conocidos como luditas, ya que su líder era un señor de apellido Lud.

 

La revolución actual es la de las TIC, y por eso a sus detractores se los llama neoluditas. En este grupo reviste ahora el cantante Elton John, quien en un pedido típico de quien no entiende nada del mundo que lo rodea, pidió el cierre de Internet ya que, según su parecer, está destruyendo la industria musical y las relaciones interpersonales. En realidad, algunos dicen que esta oposición a Internet surgió por las pobres ventas de su último disco, responsabilizando a la red por las descargas online.

 

Lo que Elton John está negando es que el negocio de la música, para bien o para mal, cambió. Ya no alcanza con "pegar" un hit y vivir toda la vida de las regalías. Ahora hay que sudar más, salir de gira, estar en la TV, vender merchandising. Es más, hay quienes creen que finalmente la música terminará siendo gratuita, actuando como un incentivo para asistir a conciertos o comprarse la remera con el logo de la banda estampada. La idea no es mala si se tiene en cuenta que la gente paga mucho más por un ticket para un recital que lo que gasta en la compra de un CD. Los tiempos cambian, los negocios también.

 

Lo paradójico de esta situación es cómo un integrante de un movimiento revolucionario como fue el rock, con la edad (actualmente tiene 60 años) se convierte en un rabioso conservador. Triste, pero humanamente natural.



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Prioridades alteradas
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Sociedad

2007-07-27 13:38:12

Hay empresas tecnológicas que evidentemente conocen el arte de la seducción, haciendo que los políticos actúen en formas que son inconsistentes con sus ideologías. Al menos, esto es lo que surge del anuncio de la disponibilidad de una zona con conectividad WiFi gratuita en la ciudad de Rosario.

 

Se trata de una prueba piloto que permitirá tener acceso libre a Internet, por ahora en la zona del microcentro de esa ciudad. Lo que cuesta entender es cuál es la función social de subsidiar el acceso a gente con los recursos suficientes para disponer de una notebook, PDA o dispositivo con capacidad WiFi. ¿Se trata acaso de indigentes que no pueden acceder a un café en uno de los tantos bares con WiFi o, en su defecto, acudir a locutorios? Y lo más llamativo es que esto se haga en una ciudad gobernada por el socialismo, ideología que suele poner el énfasis en quienes menos tienen, no en quienes más.

 

Una cosa es una red municipal inalámbrica para uso interno de la administración pública y otra muy distinta es ofrecer gratuitamente un servicio dirigido a los segmentos de mayores recursos de la población, lo que es más grave aún cuando todavía subsisten importantes sectores con carencias graves. La verdad, difícil de entender.



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Efectos colaterales
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-07-20 15:36:42

Siguiendo en el tema 3G, estos lanzamientos recientes dan lugar a un par de reflexiones. Una tiene que ver con el tema contenidos en el celular y la otra con el impacto de la 3G sobre la banda ancha fija.

 

Por el lado de los contenidos, es evidente que la industria celular quiere crecer en los negocios que van más allá de la voz, pero simultáneamente teme sufrir el mismo destino que los ISP en Internet, quienes hoy son mayormente proveedores de infraestructura, estando los contenidos en manos de terceros. Estos mismos antecedentes deberían hacer desistir a los operadores celulares de seguir el camino de los walled gardens, es decir, proveer contenidos dentro de su propia red. Este es un modelo perimido en un mundo donde los usuarios se acostumbraron a la disponibilidad casi infinita de contenidos en Internet. En una sociedad que ya no es de masas, donde los segmentos de clientes abundan y se superponen, creando una combinatoria casi infinita de intereses y necesidades, pensar en un modelo centralizado de distribución de contenidos es anacrónico. Hoy no tiene sentido que un "gerente de programación" decida por sus clientes qué es lo que éstos pueden ver. A lo sumo podría pensarse en el desarrollo de plataformas de publicación de contenidos generados por los usuarios, algo así como un YouTube para celulares autóctono.

 

Por otra parte, si bien todavía es muy temprano para considerarlo seriamente, es interesante plantear la hipótesis de lo que podrá suceder cuando las redes 3G tengan una cobertura similar a la que hoy tiene GSM. En ese momento, y con la esperada y natural baja de precios, las redes 3G se convertirán en sustitutos de las redes de banda ancha, sean ADSL, cablemódem o inalámbricas. Esto será más evidente en localidades chicas, donde los costos de la banda ancha son mucho mayores debido a economías de escala poco propicias. En este escenario, la necesidad de pequeños operadores del interior del país de dar servicios de triple play así como de las cooperativas dando servicios móviles adquiere el carácter de movidas defensivas.



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Speedy TV
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-07-20 15:35:56

Para los cableoperadores es el cuco contra el cual hay que apuntar todos los cañones. Por su parte, el titular del Comfer afirma que "si Telefónica lanza TV por Internet pierde la licencia". Sin embargo, Telefónica sigue avanzando a pie firme en su proyecto de llevar los contenidos de TV a su red de banda ancha. Y para ello, hay muchas cosas que hacer.

 

Una de estas tareas pasa por instalar el mensaje de que Speedy puede actualizar a la TV. Esto es lo que transmite su último comercial, en el cual, promocionando un concurso de videos a ser publicados en Internet. Un televisor, confinado al ático, resulta ser un mensaje bastante claro: la tele es vieja. Además, la voz en off es más que elocuente: "... un aparato que parecía inservible resulta ser un televisor que les muestra el futuro". Más claro, echarle agua.



Tags: Internet Medios Regulacion


El silencio en la línea
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Telefon

2007-06-29 15:31:10

No todos se benefician cuando los precios bajan o se mantienen fijos en un contexto inflacionario (con lo cual, bajan en términos relativos), ya que no siempre esta situación implica un aumento de la demanda que sea como mínimo inversamente proporcional. En esta situación se encuentran los locutorios y los cibers, aunque son situaciones distintas.

 

En el caso de los locutorios, el precio de su producto emblema, la telefonía, se encuentra congelado desde hace años. Años en los que además de la inflación general de la economía también registraron importantes aumentos en los rubros alquileres y salarios, sus costos más importantes. Esto se combinó con la explosión de la telefonía celular, que ciertamente les restó clientes. Así, en el último año se registró un retroceso del orden del 10% en la cantidad total de locutorios, esperándose otro tanto para el presente año.

 

Los cibers no la pasan mucho mejor, aunque en este caso el precio lo fija el mercado, particularmente la oferta. En general, los cibers no se animan a tocar demasiado sus precios hacia arriba por temor a perder clientes a manos de sus competidores vecinos. A esto se suma el notable descenso de los precios de la banda ancha y su consecuente crecimiento en los últimos años. El efecto de alquileres y salarios es también un factor igualmente impactante en este negocio.

 

Para colmo, locutorios y cibers son dos negocios que cada vez se superponen más. Locutorios sin acceso a Internet son los menos, si bien muchos cibers se mantienen sin telefonía. Es por esto que es cada vez más común ver la diversificación de estos locales, incluyendo rubros como alimentos y bebidas, librería, agencia de juegos y otros. ¿Será suficiente?

 

Lo más probable es que se produzca una depuración darwiniana de ambos negocios. Y si bien se trata de un proceso natural en la economía (que nos guste o no es otro tema), no estará exento de dolor para algunos.



Tags: Informatica Internet Negocios Regulacion Telefonia


Gmail corporate
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Inform?tica

2007-06-29 15:29:19

La fuerza de Google es arrolladora, tal cual lo demuestra su impactante crecimiento en tan pocos años de vida. Y esta fuerza no da indicios de detenerse, avanzando ahora también sobre el mercado corporativo. Esto se evidenció con el anuncio de una nueva herramienta de migración para el email en servidores IMAP (como Exchange o Lotus Notes) a Gmail dentro del paquete Google Apps. Se trata de un servicio hosteado que consiste en varias aplicaciones y servicios para cada organización cliente. El servicio funciona dentro de un contexto particionado privado virtual detrás de un firewall.

 

La idea de que los mails de una corporación funcionen sobre Gmail no es descabellada. A fin de cuentas, no hay dudas de que Google sabe como administrar un sistema de mails escalable y seguro, mientras que para el área de sistemas es sin dudas una forma de aliviar dolores de cabeza. Ya no hay que ocuparse de la administración o de los upgrade de software.

 

Más allá de si el mail está fuera o dentro de la empresa, el uso de Gmail implica también un cambio conceptual importante en la administración de los mismos respecto de las opciones tradicionales. Fiel a su estilo, Gmail no utiliza el modelo típico de carpetas para organizar los mails sino que adopta el modelo de tags (como se usa en blogs). La ventaja del sistema de tags es que permite que un mismo objeto (en este caso un mail) pueda tener marcas múltiples, lo que en un sistema de directorios equivale a tener una copia del mismo mail en distintas carpetas.

 

Por supuesto, no todo es color de rosa. Por empezar, muchas empresas aún no se sienten cómodas manteniendo sus datos (en este caso el mail) fuera de sus propios firewalls corporativos. Por esto, la aceptación de Gmail como plataforma de correo electrónico seguramente tendrá, al menos inicialmente, mayor respuesta en empresas de menor tamaño. La otra contra en el camino corporativo de Gmail es que el mail es inaccesible estando fuera de línea. Sin embargo, Google se encuentra trabajando en Gears, una tecnología que permitiría trabajar fuera de línea.

 

En síntesis, todavía Gmail no es un rival de peso para empresas como Microsoft o Lotus (subsidiaria de IBM). Pero seguramente sientan los vientos con olor a amenaza y estén trabajando para contrarrestarla.



Tags: Informatica Internet Tecnologia


Objetivos ambiciosos
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-22 15:06:09

Resultaron interesantes y reveladoras algunas de las frases expresadas durante el Encuentro Empresarial Académico 2008, organizado la semana pasada por la UADE. Uno de los paneles contó con la presencia de los responsables máximos de Telecom y Telefónica e, inevitablemente, el tema regulatorio, y más específicamente la oferta de TV por las redes telefónicas, no estuvo ausente.

 

Por supuesto, las declaraciones en torno a que los avances tecnológicos no pueden ser detenidos por la regulación así como la confianza en que esto así sea entendido por el gobierno dominaron la escena. Pero lo realmente jugoso fueron las proyecciones que el gerente general de Telefónica presentó a la audiencia. Mencionó que para el 2010 (o sea, 3 años y medio si tomamos las cifras a diciembre) Telefónica tendrá 15 millones de usuarios de telefonía celular (un 25% más que los actuales), 2 millones de abonados de banda ancha (un 233% más que ahora) y, agárrense, 500 mil accesos de televisión.

 

La mención de los 500 mil accesos de TV encierra varios mensajes simultáneos. El primero y más evidente es que en Telefónica descuentan que falta poco para obtener la habilitación legal para dar el servicio (¿será inmediatamente después de octubre?). O si no hay habilitación legal, que al menos no habrá oposición. La segunda es que realmente confían en que el servicio tendrá una rápida aceptación. Como parámetro, vale recordar que a Telefónica le llevó 6 años alcanzar los 500 mil abonados de ADSL que logró a fines del 2006. O sea que esperan que la TV crezca a un ritmo que sería prácticamente el doble. Es cierto que el despliegue de ADSL requirió del desarrollo de la red misma, mientras que la TV lo hace montada sobre esta red ya desplegada, aunque esta debe ser debidamente "upgradeada" (perdón por el neologismo). Sin embargo, también hay que considerar que el ADSL no tenía muchos competidores, particularmente en la zona de Telefónica, mientras que la TV por cable, competencia directa de la TV por ADSL, tiene un desarrollo muy importante en Argentina, estando presente en prácticamente la mitad de los hogares del país.

 

¿Festejaremos el bicentenario viendo el discurso del presidente/a por TV a través de la red telefónica?



Tags: Celulares Internet Medios Regulacion Sociedad Telefonia


Renovación y cambio
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-22 15:03:35

Es indudable que en los últimos tiempos Yahoo fue perdiendo terreno, abandonando su posición de referente en la Web a manos de Google. Y esta situación terminó de blanquearse esta semana con la renuncia de su CEO, Terry Semel, cuyo lugar será ocupado por Jerry Yang, uno de los dos fundadores del portal.

 

Más allá del arrasador avance de Google en los últimos años, también Yahoo tuvo su cuota de responsabilidad en esta situación. Conviene recordar que el sr. Semel llegó a Yahoo seis 6 años atrás proveniente de Warner Bros. Eran tiempos en los cuales estaba de moda la idea de la fusión de empresas de Internet y de contenidos, situación que llevó también a AOL a fusionarse con Time Warner con lamentables resultados. En el caso particular del CEO saliente de Yahoo, hay un dato que publicó tiempo atrás el semanario The Economist que es revelador: Semel, de 64 años, no había utilizado el mail hasta su llegada a Yahoo. Claramente estaba conceptualmente fuera del mundo en el cual debería desenvolverse y conducir la empresa. Un error demasiado grande por parte de quienes lo contrataron.

 

Quizás el no tener un background tecnológico ni pertenecer a una generación digital hizo que dejara pasar negocios que hubieran sido clave para su suerte y la de Yahoo. En el 2002 evaluó la compra de Google pero le pareció muy cara. Luego el valor de Google se multiplicó por decenas. También estuvo interesado en YouTube, pero Google se lo arrebató de las narices. Lo mismo le pasó con Doubleclick. Y perdió la posibilidad de comercializar MySpace, también a manos de Google. En otras palabras, dejó pasar muchos trenes.

 

La situación de Yahoo ahora, con uno de los fundadores al timón, no está exenta de incertidumbres. Por un lado, poner al frente a una persona sin experiencia en la tarea es una apuesta a seguir con detenimiento. Por otra parte, en los EE.UU. se manejan diversas posibilidades, llegando al extremo de que Yahoo se retire del negocio de las búsquedas, tercerizándolo en Google (como hiciera en el pasado hasta que el hoy über buscador tomó vuelo propio y la relación se acabó). La idea sería reasignar los recursos humanos y financieros a otros proyectos que apuntalen el rol de Yahoo como portal y que lo diferencien del rey de los buscadores.

 

Por el momento son hipótesis que se barajan y no hay nada firme. Pero la sola evaluación de la alternativa habla a las claras de que lo que Yahoo necesita es un sacudón importante.



Tags: Internet Medios


Que 5 años no es nada
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-06-15 22:04:18

Esta semana estamos de fiesta, ya que el día de ayer se cumplieron 5 años desde la primera edición de Comentarios, newsletter que viera la luz en los complicados tiempos posteriores a la debacle institucional y económica de diciembre de 2001. Cinco años en los que, paradójicamente, hubo muchos cambios al tiempo que otras cosas siguen como siempre.

 

El lanzamiento fue en un momento que era particularmente difícil en el sector tecnológico, que combinaba la crisis local con aquella internacional propia de la industria, generando un cóctel letal que contrastaba (¡y cómo!) con la euforia primermundista local y la exhuberancia irracional internacional de los 90 (con esta frase nos tildarán de pingüinistas). Pero más allá del subsuelo del cual arrancamos, lo cierto es que los diversos indicadores del mercado tecnológico hablan por sí solos.

 

Lo más modesto fue el crecimiento de líneas fijas, que sólo lo hicieron un 13% en el lustro que termina. En el otro extremo, la cantidad de accesos a Internet de banda ancha se multiplicaron por 10 (pasando de 170 mil a 1,7 millón). En el medio tenemos un parque de PC que creció un 65%, con ventas anuales que fueron el año pasado 10 veces mayores que las del 2002, la cantidad de accesos a Internet se duplicó (independientemente de si son dial up, banda ancha o dedicados) y los celulares, cuya cantidad de líneas se multiplicó casi por 6, lo que le permitió pasar de 6 millones a más de 34 (según cifras oficiales).

 

Todos estos indicadores no sólo hablan a las claras del avance cuantitativo registrado en los diversos negocios vinculados a la tecnología, sino que también esconden profundos cambios cualitativos surgidos de la incorporación de nuevos y diferentes segmentos de clientes. En lo que nos atañe personalmente, fue en esta evolución donde Carrier y Asociados encontró terreno fértil para su crecimiento, ayudando en la tarea de describir y entender esta nueva realidad e identificar tendencias, lo cual intentamos plasmar en las 223 ediciones de Comentarios publicadas hasta la fecha, agregando también opinión, ironía, crítica y algo de humor. Si así lo percibieron nuestros lectores, estamos más que satisfechos.



Tags: Celulares Informatica Internet Telefonia


¿PC o TV?
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-15 21:59:48

Durante años se discutió sobre quién terminaría prevaleciendo en el living de los hogares, si la TV o la PC. Hoy, desarrollo de la digitalización mediante, está claro que la guerra la ganó la PC, o mejor dicho la computadora, si bien desde la perspectiva del usuario lo que consume es TV. ¿Suena confuso?

 

En la actualidad, la PC se presenta no como el medio donde converge todo, pero sí como intermediaria para administrar otros contenidos digitales como fotos, música y películas. Esto surge del informe "Los consumidores frente a la TV Digital" realizado por Carrier y Asociados. En el caso específico del video, la preferencia de la mayoría es ver sus adquisiciones digitales en la TV tirados cómodamente en el sofá. Por lo tanto, cada vez cobran más valor las pantallas grandes, las planas, los home theatres que dan mucha más satisfacción y hasta status que una PC como centro multimedia. Se trata sin dudas de un mundo TV-céntrico. Pero en los hechos la tendencia es cada vez más a que la TV sea un monitor al cual se le conectan distintos tipos de computadoras: PC, decodificadores digitales, DVR.

 

En esta línea, se podría pensar que el concepto del Windows Media Center (PC con una versión específica de Windows para consumir video y audio en la TV) es el camino indicado. Sin embargo, la gran contra del Media Center es que termina siendo un electrónico carísimo (más caro que una PC convencional) cuando en realidad debería tener un precio inferior a los US$ 300 para poder encontrar, masivamente, un lugar junto a la Gran Pantalla, tal como lo hacen los reproductores de DVD o las consolas de videojuegos.



Tags: Informatica Internet Medios


iTV local
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-15 21:58:20

Mientras tanto, localmente están apareciendo nuevos sitios que permiten ver videos online desde la PC. Algunos con el concepto Web 1.0, donde el sitio hace difusión de contenidos elegidos por sus desarrolladores, bajo el concepto de canales, como es el caso de Television.com.ar. Otros, como VxV.com replican el modelo YouTube, donde todos los usuarios pueden ser generadores de contenidos así como público. Habrá que ver en éste último caso cómo se hará el manejo del contenido protegido por derechos de autor.



Tags: Internet Medios


Inalámbricos de la mano
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-15 21:57:37

En un mundo convergente, donde la TV tiende a ser un contenido más que viaja por las redes junto a la voz y los datos, los operadores de TV satelital buscan desde hace tiempo redes alternativas para ofrecer nuevos servicios a sus clientes y evitar que éstos los abandonen seducidos por propuestas más amplias de sus competidores por cable. Esta es la base de una asociación que se anunció esta semana entre DirecTV, Echostar (ambas operadoras de TV satelital) con ClearWire, el proveedor de comunicaciones a través de tecnología WiMax para ofrecer conjuntamente sus servicios en los EE.UU.

 

Este acuerdo tiene sentido para ambas partes y es un indicador de la dirección que podrían tomar los eventos en otras latitudes (incluida la nuestra). Para los operadores de TV satelital es difícil llegar a acuerdos con empresas de telecomunicaciones con redes cableadas ya que saben que más temprano que tarde éstas tendrán capacidad para transmitir TV con lo que se convertirán en competidores. Para ClearWire es una forma de completar su oferta de Internet y telefonía con TV, en momentos en que la capacidad de WiMax para transmitir también video todavía está verde, al tiempo que se beneficia con el canal comercial que le ofrecerán las satelitales.

 

Si quisiéramos especular con lo que podría pasar en Argentina, tiempo atrás hubo charlas entre DirecTV y Telmex que aparentemente terminaron en punto muerto. Con la compra de Ertach (y su red WiMax) por parte de Telmex, quizás ahora la empresa mejicana tenga un atractivo mayor en términos de cobertura como para reflotar esas charlas. Aunque habrá que ver como encaja esto con las rumoreadas compras de operadores de cable en las cuales estaría embarcada la empresa de Slim. Por otra parte, sería interesante conocer más en detalle los planes de Nextel, quien compró las operaciones de Velocom y su red WiMax, para ver si una asociación con DirecTV sería viable (y ciertamente, sorprendente). Pero repetimos, esto es un simple juego al estilo "what if".



Tags: Internet Medios Negocios


De empujar a tirar
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-01 14:45:11

Con más de 5 millones de hogares conectados a la TV paga, de los cuales el 90% lo hace a través del cable, el modelo es sin ningún lugar a dudas exitoso. No obstante, el impacto de otras formas de consumir contenidos en video, sea vía DVD o crecientemente vía Internet, están anunciando el gran cambio de la TV. Ésta está pasando de un modelo pasivo tipo push, donde el televidente recibe lo que alguien programó por él, a uno pull, donde él mismo es quien toma la iniciativa en cuanto al qué, cómo y cuándo de este consumo. Ese cambio de modelo no debería darse a través de una ruptura (los televidentes no están listos aún) pero sí de una transición, donde, al menos por un tiempo, convivan ambos modelos, aportando cada uno lo mejor de sí. Esto surge del informe "Los consumidores frente a la TV Digital" realizado por Carrier y Asociados.

 

Hasta el momento, algunas de las falencias de la TV (tanto paga como gratuita) son suplidas, con limitaciones, por el DVD, lo que convierte a este medio en la referencia inevitable tanto para el precio de los nuevos servicios digitales como para la disponibilidad de títulos y la calidad esperada. Pero siendo que la TV Digital promete eliminar las desventajas del manejo físico de los DVD, el uso de éste terminará circunscribiéndose a ciertos usos muy específicos. En el ínterin, resulta inevitable el conflicto para las generadoras de contenidos entre los canales de distribución de DVD y los operadores de TV paga.

 

Por otra parte, si bien el uso de Internet para consumir videos es cada vez mayor, las diferencias de calidad con la TV tradicional lo convierten actualmente más en un complemento que en un sustituto. No obstante, el video por Internet está haciendo importantes avances, tanto en contenido como en calidad, con lo que se trata de un medio que no debe ser menospreciado. Por lo pronto, está enseñando a los televidentes que existe una forma de consumir a demanda en base a una videoteca casi infinita. Un punto a favor importante.

 

La TV tuvo un largo ciclo de vida en el cual las alteraciones fueron menores. Pero el contexto cambió y hoy sus usuarios buscan suplir sus falencias recurriendo al acceso a los contenidos de otras formas. Esto entonces prepara un terreno permeable a una oferta de TV Digital amplia y adaptable a una sociedad que dejó de ser de masas, mientras que la TV actual aún mayormente lo es.



Tags: Internet Medios Sociedad Tecnologia


YouTube al living
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-06-01 14:23:26

Esta semana, Apple anunció que su set top box Apple TV recibirá una actualización gratuita por la cual sus usuarios podrán buscar y reproducir videos de YouTube en sus TV, desde la comodidad de un sillón o de una cama.

 

La Apple TV se conectará a un sitio customizado de YouTube que permitirá ver videos (en una calidad mayor a la actual) en una pantalla de TV, estimándose que el catálogo completo del mega sitio de video por Internet esté disponible antes de fin de año.

 

Se trata de una nueva evidencia del cambio de modelo televisivo, del push al pull. Una señal de advertencia adicional para quienes creen que alcanza con no modificar leyes para mantener el status quo. Es mejor prevenir que curar. Aunque Ud. no lo crea (como decía Ripley).



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Los consumidores frente a la TV Digital
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Productos

Categoría: Informes en venta

2007-05-18 14:02:03

TV DigitalSi bien los servicios de TV Digital no son nuevos en Argentina, ya que son provistos desde hace tiempo por la TV satelital, el proceso de migración hacia tecnología digital de los principales operadores de TV por cable sumado al previsible ingreso de las empresas telefónicas y eventualmente de algunos ISP anticipan profundos cambios en la forma en que los usuarios interactúan con su televisor.

 

 

Siendo que la TV Digital le ofrece al usuario servicios que van más allá de la TV tradicional, es necesario también conocer cómo es el consumo actual de servicios de TV paga, alquiler y/o compra de DVD, Internet y cine, ya que en definitiva, todos serán, en mayor o menor medida, complementos o sustitutos de la TV Digital, convirtiéndose en referencia a la hora de evaluar las bondades del servicio así como sus costos.

 

 

En este marco, el informe "Los consumidores frente a la TV Digital" aborda, desde un enfoque cualitativo, la percepción y expectativas de los usuarios en relación al servicio. El informe determina y analiza los distintos segmentos de clientes a los cuales dirigir esfuerzos comerciales, ayudando a comprender qué esperan, qué valoran, a qué aspiran en relación con su TV, así como las percepciones que tienen de los potenciales operadores. Todos estos aspectos deben ser considerados a la hora de delinear estrategias de acción y comunicación para un mejor aprovechamiento de los recursos destinados a las mismas.



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Leer más sobre Los Consumidores Frente A La TV Digital...


Experiencia ajena
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-05-11 15:40:03

Una buena regulación que permita la competencia y la convergencia de servicios es sin duda beneficiosa para los consumidores, ya que no sólo permite bajar el precio de los servicios sino que también fomenta la aparición de nuevos modelos de negocios. Tal es el caso de Easyneuf, un servicio de triple play ofrecido en Francia, que además incluye una computadora (similar conceptualmente a un thin client o cliente delgado) diseñada específicamente y que llega al usuario como parte del servicio por un valor mensual.

easyneuf.jpg

 

Así, por € 40 mensuales ($ 168) se tiene acceso a una computadora básica (utiliza Linux e incluye diversas aplicaciones habituales) a la cual se le pueden conectar periféricos, un acceso a Internet de 8 Mb, TV por Internet y telefonía gratis e ilimitada a destinos metropolitanos en Francia. El servicio, provisto por el ISP Neuf Cegetel, funciona sobre la red de France Télécom, sobre la cual se aplica la desagregación del bucle local.

 

Quizás no sea la mejor de las ofertas, pero vale la pena darse una vuelta por el sitio para ver qué está sucediendo en geografías con regulación moderna.



Tags: Informatica Internet Medios Negocios Regulacion Tecnologia


Trifecta
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-05-04 18:06:42

Si se tiene en cuenta que dos de cada tres hogares con teléfono cuenta también con servicio de TV paga (cable o satélite) y que uno de cada tres tiene acceso a Internet, no es llamativo que un 56% de éstos considere ventajoso tener un proveedor que ofrezca conjuntamente los tres servicios que componen el triple play: teléfono, TV e Internet. Esto surge del informe “Consumo de medios audiovisuales en el hogar 2007”, recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Y si bien el concepto de triple play surge a partir de la capacidad tecnológica de las nuevas redes para transportar todo tipo de contenido, para el éxito de una propuesta triple no importa tanto la convergencia tecnológica como sí la comercial. Esto se debe a que las razones por las que consideran beneficioso unificar son tener un único proveedor (42%), una única factura (36%) y mejor precio final (29%). Todos estos objetivos pueden lograrse con un bundling comercial, sin necesidad de haber logrado la convergencia de red y, menos aún, de servicios.

 

En base a la importancia asignada a cada uno de los tres servicios que componen el triple play, claramente el teléfono es el más valorado, lo que podría marcar un elemento a favor de una propuesta de este tipo por parte de las telefónicas frente a los operadores de TV por cable. Para determinar el servicio que ocupa el segundo lugar en valoración, sí se encuentran algunas diferencias. Internet se ubica segundo en los niveles socioeconómicos más altos (ABC1 y C2) así como en los hogares con jóvenes. Inversamente, la TV paga aparece segunda en los niveles socioeconómicos más bajos (C3 y D1/D29) así como en los hogares adultos, evidenciando el impacto generacional y socioeconómico de uno y otro servicio.



Tags: Internet Medios Negocios


¿Sin fronteras?
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-05-04 16:07:05

Si bien en muchos aspectos quedó demostrado que Internet propone un mundo sin fronteras, esto no se aplica tanto a la hora de hablar de música o video. Ya hemos visto como muchos sitios de EE.UU. que difunden contenidos de TV por Internet no pueden ser accedidos si el visitante cuenta con una dirección IP de otro país. Ahora esto mismo sucede para quienes quieren escuchar música en Pandora, un sitio que revolucionó la forma de escuchar música online, ya que agregó la virtud de aprender de nuestros gustos y sugerir nuevos compositores e intérpretes de acuerdo a nuestras preferencias musicales.

 

Otro indicio de la transición entre los Estados Nación y el mundo globalizado.



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