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MS entra en la nube
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-04-25 18:22:18

Sin ninguna alusión al humo que sanamente respiramos intermitentemente en los últimos días, esta semana Microsoft informó que están decididos a ingresar al universo del cloud computing (ver comentario Computación por las nubes, publicado un mes atrás).

 

La empresa de Bill Gates anunció esta semana un sistema de almacenamiento de datos y de software basado en la Web bajo el nombre de Live Mesh. La intención de Microsoft es hacer difusa la distinción entre software corriendo bajo Windows y una serie de servicios que serán entregados a través de un creciente número de dispositivos electrónicos (donde entran los celulares, las consolas de juegos, los reproductores de medios y otros). La visión detrás de esta movida es que no habrá, como ocurrió hasta ahora con la PC, un único dispositivo que domine el mundo de los electrónicos de consumo, cada vez más orientados hacia la conectividad a Internet.

 

El anuncio es significativo dentro de la estrategia de Microsoft, ya que implica el reconocimiento de que la PC está abandonando su lugar estelar, por lo que la empresa de Redmond está decidida a seguir el camino que ya comenzaron a recorrer competidores como Google o Salesforce, entre otros.

 

Estamos entonces en los albores de una nueva batalla. Una que todavía está lejos de estar definida.



Tags: Informatica Internet Software


EspaÑol
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-04-25 18:19:19

En un claro reconocimiento a la diversidad en un mundo globalizado, el canciller argentino firmó una resolución que permitirá registrar en la Argentina dominios que lleven la letra ñ, acentos o diéresis, características propias de nuestra lengua que no son utilizadas en inglés, el idioma en el que se basó el desarrollo de Internet.

 

La medida es buena e implica una defensa de nuestra lengua, aunque quienes decidan utilizar dominios con caracteres especiales deberán tener presente que al hacerlo estarán poniendo un obstáculo al acceso de usuarios que utilicen equipos con teclados sin estos caracteres, sean del exterior como locales. Convendrá entonces registrar la versión anglofílica también.

 

Otro aporte esperado fue la inclusión de los dominios "gob.ar", que reemplazarán a los "gov.ar" originarios del término inglés government. Ya bastantes errores se cometen al escribir como para además confundir a la gente.



Tags: Internet Sociedad


Sube la voz
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-04-18 18:40:47

El uso de Internet para establecer comunicaciones de voz sigue aumentando a ritmo sostenido, habiendo pasado de un 17% de los usuarios de la red en Argentina a un 22% en un año. En términos absolutos, significa un crecimiento del 51%, superando los 3 millones de personas, debido al aumento de la base de usuarios de Internet. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", realizado por Carrier y Asociados.

 Sube la voz

En cuanto al software utilizado, si bien sigue dominando el uso del MSN Messenger, éste retrocedió de un 71% a un 64% en el último año, al tiempo que creció la popularidad de Skype que pasó de un 29% a un 32%. Messenger es más fuerte entre los usuarios más nuevos mientras que la proporción va cambiando hasta llegar a un 62% en los usuarios más antiguos, más propensos a usar Skype. Su uso para establecer comunicaciones de larga distancia se da con más fuerza entre quienes habitualmente se conectan desde cibers. Claramente, es en los cibers donde más se busca el ahorro que este tipo de comunicaciones genera.

 

Por otra parte, resulta interesante observar que prácticamente uno de cada tres usuarios de VoIP realiza llamadas locales. Aquí lo que prevalece son otros factores, como la disponibilidad y el contacto desintermediado.



Tags: Internet Investigacion Tecnologia Telefonia


Acuse de recibo
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-18 18:35:01

Entre los impactos del masivo anuncio de servicios Triple Play por parte de Telecentro un par de semanas atrás (ver Triplete) estaba claro que uno a quien se le había "mojado la oreja" fue al tándem Cablevisión/Multicanal, quien a pesar de su tamaño quedaba relegado en cuanto a innovación tecnológica. Quizás por esto fue que esta semana, el diario La Nación publicó un artículo donde se menciona que el operador de cable del Grupo Clarín planea lanzar servicios de telefonía (y por ende de Triple Play) en el primer semestre del año próximo.

 

Pero no es quizás ésta la única razón. Dentro de los cambios a la Ley de Radiodifusión, que muchos prevén que se darán este año, estará seguramente la autorización de las empresas de telecomunicaciones a dar servicios de TV. De ser así, Cablevisión/Multicanal quedaría entonces con una oferta claramente inferior a su competencia si no tuviera ya servicios de telefonía.

 

La situación de Cablevisión/Multicanal no es cómoda, porque más allá de las presiones políticas, desde el punto de vista técnico comercial tiene que responder desde varios frentes, como las mejoras en su red para atender la creciente demanda de accesos de banda ancha, avanzar en los servicios de TV digital que actualmente son poco sofisticados desde la perspectiva del cliente (falta incorporar pay per view, video on demand, grabación de contenidos, etc.) y comenzar con servicios de telefonía. En este último caso, se trata no sólo de hacerlo funcionar adecuadamente desde el punto de vista técnico, sino también de atender un frente regulatorio que tiene sus aristas.

 

Se esperan meses de trabajo febril en el mayor operador de TV por cable del país.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


Tito Baratito vs. Máximo Carelli
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-18 18:30:57

En los últimos tiempos son muchos los rumores que circulan en relación a una eventual adquisición del ahora operador de Triple Play Telecentro por parte de Telmex. La operación en sí no sería ilógica para la empresa de origen mexicano que busca de diversas formas ampliar la capilaridad de su red y por ende la llegada a una base de clientes potenciales más grande.

 

Al parecer, si bien las charlas existieron, lo que los dueños de Telecentro pidieron por cada abonado a Telmex está muy lejos de lo que este último estaría dispuesto a pagar. Vale la pena recordar que don Slim se caracteriza por comprar activos cuando están baratos (tal como lo hizo con las operaciones de AT&T, Metrored, CTI, etc.). En otras palabras, si tiene la fortuna que se le reconoce no es justamente por comprar caro.

 

Aparentemente, la distancia entre lo que uno pide y el otro ofrece es tan amplia que una acuerdo suena imposible. Pero también es sabido que en el mundo de los negocios, los imposibles no existen. Habrá que ver.



Tags: Internet Medios Negocios Telefonia


Tiro por la culata
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-04-18 18:26:28

Homero y PerónEn muchas ocasiones, cuando alguien se siente ofendido por algo lo mejor es no darle importancia en vez de hacerlo y llamar la atención de los demás sobre el tema en cuestión. Algo así pasó con el episodio de los Simpson en el cual se tilda de dictador al presidente Perón y que diera lugar a que un legislador pidiera al COMFER que se evite la difusión de ese capítulo en Argentina.

 

Lo que el legislador parece desconocer es que en la era de las comunicaciones globales no alcanza con silenciar un medio porque hay múltiples caminos alternativos. A esto hay que sumarle un comportamiento típicamente humano, que es el interés por sentir el sabor de la fruta prohibida (ya lo hizo mucho tiempo atrás Adán, dicen, y así nos fue).

 

El tema es que por el pedido de esta prohibición, todos los medios cubrieron la noticia y lo primero que muchos hicieron (incluidos nosotros) fue ir a YouTube a buscar el capítulo prohibido, el cual puede verse desde aquí.

 

No tiene sentido discutir si lo que dicen los personajes de la tira animada es cierto o no, ya que el diálogo demuestra claramente que no saben de lo que hablan (y quizás esa haya sido la intención de los guionistas).

 

Así, lamentablemente, el pedido del legislador logró exactamente el efecto inverso al deseado, ya que aún quienes no siguen los capítulos de los Simpson de una forma u otra se enteraron de lo que pasó.

 

Lo preocupante de esta situación es que esa misma persona votará leyes de radiodifusión y telecomunicaciones sin entender cómo funcionan éstas en el mundo moderno. Aunque pensándolo bien, eso explica muchas cosas....



Tags: Internet Medios Regulacion


Twitter
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2008-04-18 18:22:06
  • Una recomendación para el fin de semana: el último capítulo de South Park en el que se plantea qué ocurriría si Internet dejara de funcionar. El mismo puede ser visto desde aquí. Un detalle adicional es que en este capítulo, Internet está personificado por un router Linksys gigante. Lo que en la jerga se conoce como PNT (Publicidad No Tradicional). Una advertencia: más allá del estilo transgresor de esta tira, el video exhibido en el sitio oficial no tiene ningún tipo de censura, con lo que puede ser que algunos se sientan ofendidos o incómodos por algunas escenas. Están avisados.
  • Nokia está imparable. En momentos en que hay cierta preocupación entre los fabricantes de celulares por la maduración de los mercados más desarrollados y por el crecimiento de los mercados emergentes que demandan terminales de bajo costo, las ganancias de la empresa finlandesa crecieron un 25% en el primer trimestre. Sin dudas, la envidia de varios.
  • Ya nadie duda de que eBay metió la pata comprando Skype por US$ 2,6 mil millones en el 2005. A pesar de haber mandado a pérdida mil millones de dólares el año pasado por esta operación, ahora el negocio parece haber recibido un ultimátum. O le encuentran la vuelta para la sinergia con el sitio de subastas o lo venden a fin de año. A pesar de tener 309 millones de usuarios registrados, en el primer trimestre facturó US$ 126 millones, o sea US$ 2,45 por usuario.
  • Sólo para los más veteranos. Esta semana retumbó fuertemente en la cabeza de varios un viejo slogan de los cigarrillos 43/70, "los que están en el humo".


Tags: Celulares Internet Negocios Variete


ArgenWeb 2.0
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-04-11 18:36:15

El concepto de la Web 2.0 no es nuevo, si bien el término fue acuñado recién en el 2004. Se trata en definitiva de una segunda etapa en la evolución de la Web, basada en comunidades de usuarios y determinados servicios que fomentan el intercambio de información entre usuarios. Por lo tanto resulta fundamental que el usuario participe, generando y publicando contenido en Internet, tanto en forma abierta como para grupos reducidos de contactos. Visto así, en Argentina existen aproximadamente unos 5 millones de personas que participan activamente de la Web 2.0, de los cuales 1,4 millón lo hacen con una frecuencia al menos semanal, según surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Como en todo nuevo uso de la tecnología, siempre son los más jóvenes los que están a la vanguardia, siendo los más activos los adolescentes seguidos por el segmento de entre 19 y 25 años.

Gráfico

Evidenciando el impacto de cámaras digitales y celulares, el principal contenido subido a la red son fotos, compartidas por el 82% de los usuarios 2.0, lo que equivale a 4,1 millones de personas, porcentaje que crece en la medida en que baja la edad. Luego, con un 43%, sigue el upload de texto, aunque en este caso este valor crece a medida que sube la edad y aumenta la antigüedad en el uso de Internet. Finalmente, se ubica el video, que es subido por sólo el 15%, lo que equivale a unas 750 mil personas.



Tags: Internet Investigacion


Twitter
Escrito Por:: Joaquín
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2008-04-11 18:19:56

 

  • Fe de erratas. En la edición anterior, cometimos un error en el comentario "Apretados", cuando afirmamos que los MID (Mobile Internet Device) pueden correr aplicaciones de PC. En realidad, la fortaleza de los MID es que pueden correr Internet de la misma forma se lo hace en una PC, es decir sin páginas deformadas por el teléfono, pudiéndose además ver aplicaciones en java o flash. Esto es posible ya que los MID utilizan la misma arquitectura Intel disponible en las PC, lo que sin dudas es un punto a favor.
  • Interesante hallazgo publicado por el newsletter Infomail, que propone ingresar el link www.claro.com.ar. Si bien se puede creer que lleva al sitio del rebautizado operador móvil, esto no es así, ya que su sitio es http://www.claroargentina.com. Huelgan más comentarios.
  • Práctica peligrosa. En los últimos tiempos recibimos varias quejas de distintos usuarios de celulares ante la recepción de mensajes de texto no deseados, enviados por los mismos operadores. De esta forma, son ellos quienes dan lugar al tan temido spam en el celular. Una práctica que merece ser revisada para, al menos, incorporar políticas de opt in.



Tags: Celulares Informatica Internet Variete twitter


Apretados
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Inform?tica

2008-04-04 19:17:09

UMPCEn los últimos tiempos se repiten las noticias de lanzamientos de productos y categorías de productos que se ubican en la cada vez más atestada franja que va desde el celular tradicional hasta la notebook. Por lo visto, hay dos variables que inciden en el uso y sustitución entre estos equipos que son su uso principal (voz o datos) y su tamaño (móvil o portátil).

 

En cuanto al uso, está claro que la voz es el terreno en el que brilla el celular tradicional. En el caso de los smartphones, si bien tienen esta capacidad, no es raro ver a sus dueños llevando dos dispositivos, siendo típicamente el segundo un celular tradicional que es utilizado únicamente para la voz. Esto dejará de ocurrir en la medida en que los smartphones sigan en el camino que recorren actualmente y que los lleva a ser más livianos y delgados, y sus diseños menos aparatosos. No obstante, aún en el caso del iPhone se puede observar este fenómeno ya que según un estudio realizado en los EE.UU., uno de cada tres usuarios del smartphone de Apple lleva consigo también un teléfono. De hecho, y más allá de su novedosa interfaz, el iPhone se destacó por haber logrado aumentar de manera significativa el consumo de datos. O sea que claramente el mismo es más un dispositivo multimedia conectado que tiene capacidad para comunicaciones de voz que un teléfono inteligente.

 

Avanzando en el camino que va de la voz a los datos, está claro que las categorías que siguen, como los MID (Mobile Internet Device), las UMPC (Ultra Mobile PC) o las subnotebooks, son claramente equipos de datos, más allá de que cuenten con la capacidad o potencial de establecer comunicaciones de voz.

 

En cuanto al tamaño, la línea divisoria puede establecerse en el punto en el cual un equipo deja de ser móvil para pasar a ser portátil. Por equipo móvil consideramos a aquellos que pueden ser transportados en un bolsillo (generando más o menos bulto) y a su vez ser operados con una sola mano llegado el caso. Esta combinación les permite ser utilizados en movimiento, mientras se camina. Equipos como las UMPC, MID y ni que hablar de subnotebooks, claramente requieren de algún medio adicional de transporte (cartera, bolso, maletín) y de las dos manos para su operación.

 

Visto así, se puede entender porqué categorías como la UMPC no prendieron entre los consumidores y porqué los PDA definitivamente cedieron su lugar a los smartphones. En cuanto a los MID impulsados por Intel, la primera generación de esta categoría todavía tiene una inclinación muy fuerte por los datos más que por las comunicaciones de voz. Pero la voz sigue siendo un servicio muy valorado mientras se está en movimiento. Así, estas categorías intermedias (UMPC, MID, subnotebook) se convierten, por ahora, más en sustitutos de las notebooks que de los celulares. Lo que se dice, un proceso de destrucción creativa.



Tags: Informatica Internet Tecnologia


Triplete
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-04-04 19:15:14

Luego de varios meses en los que estuvo realizando pruebas en su base de clientes, finalmente el originalmente operador de TV por cable Telecentro lanzó oficialmente su oferta de Triple Play. De esta forma se convirtió en el primero en hacerlo en la ciudad de Buenos Aires. Este lanzamiento encierra en realidad un mensaje negativo para su competencia, el operador de TV por cable Cablevisión/Multicanal y las empresas de telecomunicaciones.

 

Para Cablevisión/Multicanal, si bien Telecentro es un operador mucho más chico en términos de clientes y de cobertura geográfica, el lanzamiento del Triple Play pone a la propuesta de productos por encima de la del mayor operador de TV por cable del país. En otras palabras, Telecentro se muestra más innovador.

 

En cuanto a las telcos, les recuerda que sin importar si estas son telefónicas incumbentes o empresas que ingresaron al mercado en condiciones de competencia, una regulación anacrónica (que dicho sea de paso, los anacronismos viven un momento de gloria en la Argentina de los últimos tiempos), que decide qué servicios una empresa puede dar en función únicamente de cual fue su negocio original. O dicho en forma más gráfica, la diferencia está en si iniciaron su trámite para operar en el COMFER o en la Secretaría de Comunicaciones. En síntesis, una diferencia burocrática.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


Explorando nuevos modelos
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-04-04 19:09:52

South ParkMás allá de regulaciones que permiten ciertas cosas e impiden otras, lo cierto es que los proveedores de contenidos saben que las redes de telecomunicaciones son el ámbito natural para la distribución de los mismos y por lo tanto no dejan de explorar modelos.

 

 

Recientemente, los productores de la popular y a veces controvertida serie South Park, decidieron poner online todos los capítulos de sus 12 temporadas en su sitio South Park Studios, incluyendo las partes que fueron censuradas para su transmisión por TV. ¿El modelo de negocio? Publicidad, al mejor estilo televisivo tradicional.

 

Esto sucede mientras los funcionarios y legisladores locales siguen negando a las empresas de telecomunicaciones la posibilidad de ingresar al negocio de la TV. ¿Servirá este ejemplo para que el nuevo interventor del COMFER se dé cuenta de que conviene comenzar a mirar hacia delante y dejar de mirar hacia atrás?



Tags: Internet Medios Regulacion


Twitter
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2008-04-04 19:08:12

-       Quien hasta hace días fuera el VP de ingeniería de Google pegó el salto para convertirse en el presidente de la unidad Digital Business de EMI Music. De esta forma, la persona en cuestión pasa de una industria innovadora a otra que se manejó con la innovación a través de juicios. Este pase demuestra que están cambiando radicalmente el enfoque.

 

 

-       Interesante movida de Terra quien a partir de la semana próxima comenzará a emitir en su portal una serie que tendrá la particularidad de que sus televidentes podrán elegir como sigue la historia votando vía mensajes de texto ¿Será este el fin de los finales felices?

 



Tags: Internet Medios


Desde la comodidad de su hogar
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-28 19:01:47

Si bien la proporción de usuarios bancarizados se mantiene estable en un 35% de los usuarios de Internet, se observa entre éstos un importante crecimiento de quienes acceden online a su banco. Los usuarios de Internet banking (IB) pasaron de un 34% a un 48% del total de bancarizados, lo que equivale a unos 2,3 millones de personas. No obstante, de éstos, un 48% (casi la mitad) sólo realiza consultas pero no transacciones. Esto surge del informe “Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008”, recientemente finalizado por Carrier y Asociados. Conviene aclarar que este número no se corresponde con la cantidad de cuentas que son operadas online, ya que no es infrecuente encontrar usuarios y claves que se comparten, típicamente entre parejas que se reparten la administración financiera hogareña.

 

El mayor crecimiento de usuarios de IB se registró en los segmentos medios, donde también se observó un fuerte aumento de las conexiones de banda ancha. El lugar de conexión pesa mucho, ya que del total de usuarios, sólo el 3% se conectan regularmente desde cibers y locutorios.

 

Uso de Internet banking

Por el lado de quienes están bancarizados pero no usan IB, crece la proporción de quienes consideran nada probable hacerlo en el futuro (pasando de un 44% a un 55%). Esto es esperable ya que en la medida en que los permeables a su uso comiencen a hacerlo, el peso relativo de los opositores al IB será cada vez mayor.

 

Entre quienes hoy no lo usan, claramente el segmento de mayor crecimiento potencial es el del grupo de entre 19 a 25 años, que lo harán en la medida en que aumenten sus necesidades bancarias con su ingreso a la vida adulta. Un 38% de este segmento planea comenzar a operar por Internet con su banco en los próximos 12 meses.

 

En relación al celular, resulta alentador que entre los usuarios bancarizados, a casi 1 de cada 4 le resulte atractivo operar con su banco a través de este medio. Los grupos más interesados son quienes hoy transaccionan por IB (34%), aunque también es destacable el interés del 21% de quienes no usan IB.

Tags: Bancos Internet


Computación por las nubes
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Inform?tica

2008-03-28 18:56:40

Cloud computingUna de las tendencias modernas en materia de software y aplicaciones es lo que se conoce como cloud computing. Se trata de una alternativa a tener servidores locales o dispositivos personales (PC, celular, etc.) alojando a las aplicaciones del usuario. En este caso, se asimila el concepto de cloud o nube a la red, típicamente Internet. Esto ya puede verse en el caso del mail, donde la opción a una aplicación que reside en la PC como el Outlook o Thunderbird (por sólo citar a algunos) es un webmail como Hotmail, Yahoo o Gmail, a los que se accede simplemente a través de un navegador (como Explorer, Firefox, Opera, Safari u otro).

 

Esta tendencia es la que actualmente enfrenta a Microsoft con Google. Microsoft es el exponente máximo de aplicaciones tradicionales que residen en el dispositivo (caso Outloook, Office y otras), por más que esté tratando de incursionar en aplicaciones basadas en la Web, pero siempre haciendo equilibrio con su negocio tradicional. Por su parte, Google tiene una estrategia basada en la Web, que se manifiesta no sólo en su Gmail sino también más recientemente en los Google Docs, que no es otra cosa que un conjunto de aplicaciones (procesador de texto, planilla, etc.) que están alojadas en la red. La ventaja de este modelo es que tanto aplicaciones y documentos están disponibles desde cualquier dispositivo que tenga un navegador, quedando la administración de aplicaciones y contenidos en manos del proveedor y no del usuario. La desventaja es que es fundamental la disponibilidad de conectividad constante, con un piso de ancho de banda para que las cosas funcionen apropiadamente.

 

El tema con las aplicaciones online es cómo se financian. Aquí hay distintos modelos. En algunos casos, especialmente en aplicaciones verticales, se paga un abono mensual que varía en función de las características a las que se quiera tener acceso, la cantidad de usuarios y otras variables. Un claro modelo de software como servicio. Cuando se trata de aplicaciones más masivas y horizontales, generalmente éstas son gratuitas para el usuario. Así, típicamente el recurso para financiarlas por parte del proveedor es la inclusión de publicidad (cosa que se ve claramente en los webmails).

 

En estos días se está librando una batalla entre la computación tradicional y la de la nube en nuestras tierras, más específicamente en la ciudad de Buenos Aires, donde tanto Microsoft como Google pelean por ser los proveedores de aplicaciones para las escuelas de la capital argentina. Y aparentemente la gratuidad de Google Docs es un atractivo de peso frente al modelo tradicional de licencias por uso de software de Microsoft.

 

Habrá que estar atento a lo que ocurra en este campo, ya que podría ser un leading case interesante y relevante en caso de que se adopte el modelo de la nube.

Tags: Informatica Internet Negocios Tecnologia


Total hablar es gratis
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Regulaci?n

2008-03-28 18:51:55

Como ya es habitual desde hace un tiempo, esta semana Cisco presentó los resultados actualizados de su Barómetro de Banda Ancha, que no es otra cosa que un análisis pormenorizado de la evolución de esta tecnología en el país.

 

 

Lo llamativo del caso fue que la presentación del informe se hizo en la Secretaría de Gestión Pública, siendo que se trató de un informe elaborado por privados. Así, lo que fue natural que hablara el titular de ésta. Según el comunicado de prensa emitido por Cisco, el Secretario afirmó que "el notable desarrollo de la Banda ancha durante los últimos años obedece en buena medida al gran crecimiento que vive el país y a las políticas activas implementadas desde el Estado para favorecer el acceso de todos los argentinos a las nuevas tecnologías".

 

No obstante, esto contrastó con lo expresado en el mismo informe, donde entre los inhibidores del mercado argentino, y más específicamente en lo que hace a políticas de gobierno, se menciona: la falta de planificación a nivel nacional, temas importantes como triple play, VoIP y frecuencias no están en la agenda y el decreto sobre Servicio Universal que sólo alcanza al servicio telefónico. Entre los aceleradores se destaca que hay algunas iniciativas provinciales o municipales tendientes a cerrar la brecha tecnológica. ¿En qué quedamos? Particularmente, pareciera que el informe está más cerca de la realidad que las palabras del funcionario. Como reza el dicho, “el que se acuesta con chicos amanece ….” (autocensura expresa para evitar la censura de ciertos filtros de mail).

Tags: Internet Regulacion


Triángulo amoroso
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-14 18:37:31

La semana que pasó fue muy prolífica en noticias vinculadas al intríngulis originado por el ingreso de Telefónica en Telecom Italia pero cuyos efectos parecen ir mucho más allá de esta participación societaria. Todo se originó con la filtración del borrador del informe generado por los observadores del gobierno en Telecom y que habría sido desfavorable a los intereses de Telefónica. A partir de aquí, comenzaron a circular distintas versiones y especulaciones en cuanto a qué pasaría ante una eventual necesidad de “desinversión” de Telecom Italia en Telecom Argentina, lo que dio lugar a una interesante danza de nombres. Así, proponemos un análisis de las alternativas mencionadas, en una suerte de “what if” que permita evaluar mejor la real viabilidad de cada una de ellas así como las consecuencias posibles.

   

Ante la hipótesis de que Telecom Italia tuviera que vender su participación en Telecom Argentina, las opciones barajadas fueron: el ingreso de Telmex en su lugar (hipótesis recurrente), el ingreso del grupo Clarín o la adquisición de esta participación por parte del mismo Grupo W.

 

El ingreso de Telmex tendría su lógica por distintos motivos. No es ningún secreto que en el pasado la empresa de Slim estuvo interesada en adquirir Telecom Argentina. Para los mexicanos sería la pieza fundamental para dar el gran salto de categoría, ya que la red de Telecom le daría la tan deseada capilaridad de red necesaria (amén de los actuales clientes) para convertirse en un peso pesado de las telecomunicaciones argentinas. Para Telecom implicaría seguir manteniendo un operador dentro de sus socios, lo que además de asegurar el know how le ayudaría a mantener escalas a la hora de las compras de tecnología, siendo que se trata de un importante operador regional. En contra de esta alternativa juegan dos factores. Uno es que cuando Telefónica ingresó en Telecom Italia se reservó el derecho de aprobar cualquier venta de activos de la empresa, por lo que sería raro que le sirviera en bandeja a Telmex tan importante participación en el mercado argentino. Por otra parte, cuando ya pasaron 19 meses desde que se anunciara la compra de Ertach por parte de Telmex, ésta aún espera la aprobación de las autoridades competentes. Se trata de una situación por demás inexplicable habida cuenta de que esta operación no encierra ningún riesgo a la libre competencia. ¿Qué pasaría entonces si Telmex quisiera comprar total o parcialmente Telecom? Una pregunta sin respuesta evidente. 

 

El ingreso del Grupo Clarín fue la novedad de la última semana y dependiendo de los medios algunos lo vieron reemplazando a Telecom Italia y otros, inexplicablemente, al Grupo W. El término “inexplicable” no es caprichoso, ya que esta alternativa no cambiaría en nada el problema de fondo que, al menos en teoría, es la presencia de Telefónica en Telecom. No obstante, en cualquiera de los dos casos, sería una situación políticamente complicada para el gobierno. A su dominio en el mercado de la TV por cable agregarle un peso tan importante en el mercado de las telecomunicaciones le daría una posición insosteniblemente dominante en momentos en que las redes de cable asoman como la principal alternativa a las redes telefónicas. Que ambas estén en las mismas manos no le haría ningún bien a la salud del mercado. Sin embargo, y lamentablemente, hay que tener en cuenta que en Argentina (especialmente a partir del 2001), el término “imposible” carece de sentido. 

 

El escenario de una adquisición de la parte de Telecom Italia por parte del Grupo W fue planteado por algunos luego de que éste anunciara que había aumentado su participación accionaria en Telecom Argentina luego de la compra de un 2% del paquete en manos de Sofora, lo que elevaría la participación total del Grupo W del 48% al 50%. Sin embargo, esto es más percibido como un elemento de presión y quienes están cerca de la cocina sostienen que lo que el Grupo W busca es lograr un mejor precio para sus acciones ante el ejercicio de la opción de compra que Telecom Italia tiene desde el momento en que el grupo argentino ingresó en Telecom Argentina, en el 2003. 

 

En tren de especular, las alternativas no se agotan aquí. Hay dos que no se mencionaron pero que en este juego de hipótesis pueden incluirse tranquilamente. Una sería la aparición de un Eskenazi de las telecomunicaciones. Es decir, un empresario o grupo empresario ajeno al sector, que a través de la financiación de terceros y con apoyo político del más alto nivel ingresara como socio. La otra sería que alguien reflotara la idea de Comarcoop, es decir, el ingreso de las cooperativas que daría lugar a una telco nacional 

 

De las hipótesis planteadas algunas son razonables, otras preocupantes y otras ridículas. ¿Pero alguien se anima a descartarlas a todas de plano? Nosotros, no.



Tags: Internet Medios Negocios Regulacion Telefonia


El gran sustituto
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-03-14 03:03:00

Es inevitable que la incorporación del uso de Internet impacte en otros hábitos, no sólo porque permite hacer determinadas cosas de una nueva manera sino también porque existe un recurso escaso como es el tiempo. A fin de cuentas, el día sigue teniendo 24 hs., con lo que un mayor uso de Internet será en detrimento de otra actividad.

 

Resulta interesante observar que dentro de los cambios que se originan por el uso de Internet, el mayor impacto se da sobre dos industrias muy cercanas: la telefonía y la TV. Un 35% de los usuarios de la red afirma que como consecuencia de su uso habla menos por teléfono, mientras que un 30% dice mirar menos TV. Esto surge del informe “Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008”, recientemente finalizado por Carrier y Asociados.  

Cambio de hábitos

En la lista de cambios de hábitos registrados, no sorprende que en tercer lugar aparezca el hecho de dejar de comprar CD, mencionado por 23% de los usuarios. Un nuevo indicador que refleja lo que ya todo el mundo sabe: la industria discográfica la está pasando muy mal con Internet. Más lejos, con un 8% de las menciones, aparece la pérdida del hábito de comprar el diario. No obstante, proporcionalmente este porcentaje es mayor si se tiene en cuenta que la base de quienes lo hacen es menor a la de las personas que hablan por teléfono, miran TV o compran CD. A modo de consuelo para los diarios, no es que perdieron a estos lectores, sino que simplemente ahora acceden a la información a través de Internet y no del papel. 

 

Más interesante que los porcentajes en sí, hay un dato que marca que esta tendencia a la sustitución llegó para quedarse y es que todos estos valores son más altos en la medida en que desciende la edad del usuario. Esto da la pauta de que el proceso de cambio de hábitos sólo se profundizará en la medida en que los actuales jóvenes vayan creciendo y que las generaciones que los sigan se hayan criado en un mundo donde hablar por teléfono, mirar TV o comprar CD, entre otras cosas, sean cada vez más cosa del pasado.



Tags: Internet Medios Tecnologia


Ciber fútbol
Escrito Por:: Carrier y Asociados
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-14 03:02:00

Roja DirectaEn este juego de sustituciones, también hay zonas grises, como por ejemplo cuando no se sabe si lo que el usuario hace es ver TV o usar Internet. Esto está ocurriendo crecientemente con los partidos de fútbol, incluyendo a los del campeonato local.  

 

Uno de los efectos de la digitalización de la TV por cable fue poner punto final al robo de contenidos premium vía decodificadores truchos. Así, para ver un partido de fútbol (el contenido más demandado tanto en Argentina como en muchos otros países) hoy no queda otra opción que no sea tener el deco digital, ir a un bar a compartir el partido entremezclado con correligionarios y la contra, o aguantársela sin verlo. O al menos esto sería así en teoría, ya que Internet se las vuelve a ingeniar para encontrar el hueco ahí donde parece haber un muro infranqueable. 

 

Esto se debe al surgimiento de sitios que ofrecen vínculos a otros donde se hace un broadcasting de la señal televisiva o se permite la interconexión de usuarios bajo la modalidad P2P. En ambos casos, alguien captura lo que la TV emite a través de una PC para luego retransmitir este contenido por Internet. 

 

Si bien no hay dudas de la ilegalidad de este procedimiento (razón por la cual no mencionamos ni linkeamos a los sitios que realizan esta actividad), lo cierto es que este incipiente fenómeno obliga a repensar el concepto de TV en los tiempos de Internet. Y desde el punto de vista regulatorio es una muestra más que la división entre TV e Internet es propia de otros tiempos. O tempora, o mores.



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Twitter
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Publicidad

2008-03-07 16:44:34

 

- Ziff Davis, la legendaria editorial de publicaciones vinculadas a la tecnología como PC Magazine, entró en convocatoria de acreedores, con un pasivo de US$ 225 millones. Considerando que su publico está formado por perfiles techies que consumen Internet, es un milagro que todavía siguieran imprimiendo revistas.

- El mercado de terminales celulares se está poniendo tan competitivo que no para de cobrarse nuevas víctimas. Ahora es el caso de Mitsubishi, quien anunció su salida del negocio. La madurez de los mercados más desarrollados, con sus bajas tasas de crecimiento, se está haciendo sentir.

- ¿Tiempo de novedades? Según el diario Página/12, los observadores del gobierno en Telecom por la participación de Telefónica ya elevaron su informe final. Resta saber qué hará el gobierno ahora. ¿Se acercan momentos de definiciones?

 



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La pelea por el ancho de banda
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-29 14:21:35

Esta semana resultó interesante ver cómo se daba la discusión en los EE.UU. entre los proveedores de banda ancha (particularmente, el operador de TV por cable Comcast) y sus clientes usuarios de redes P2P, con la intervención de la mismísima FCC (el organismo regulador de las telecomunicaciones). La base de la discusión está en que Comcast restringe el ancho de banda a las aplicaciones P2P (algo similar ocurre aquí con la mayoría de los operadores de TV por cable) bajo el argumento de que las suyas son redes compartidas, por lo que si un grupo reducido de clientes consume mucho ancho de banda termina perjudicando al resto en un área geográfica determinada. En contraposición, los afectados denuncian trato discriminatorio, donde el ISP ofrece distintos anchos de banda en función del servicio utilizado.

 

En realidad, ambas partes tienen razón, pero la base del problema es estructural y responde a la modalidad de funcionamiento de las redes compartidas, que es la forma en que funcionan las redes de cable y las inalámbricas, no así las de ADSL o las redes de datos tradicionales. En las primeras, el ancho de banda se comparte dentro de un área geográfica (cuya cobertura física depende de la densidad de clientes). Por lo tanto, en la medida en que se suman clientes en el mismo área, el ancho de banda disponible debe ser compartido, algo así como más comensales para la misma torta. La solución: poner más tortas. En el caso de las redes ADSL, la conexión es dedicada hasta las instalaciones del proveedor. Aquí puede haber congestión, pero no en el tramo que llega hasta el cliente, sino más atrás en la red. En este caso, aumentar la capacidad resulta más fácil y económico, ya que no implica agregar nuevo cableado.

 

Volviendo a las redes de TV por cable o inalámbricas, al ser redes compartidas los problemas de congestión son bastante más graves ya que no pueden ser fácilmente resueltos. Hay que hacer nuevos cableados o poner nuevas antenas. Entonces, el exceso de tráfico puede "tirar la red abajo" si no se hace nada para limitar el apetito de los usuarios intensivos. Y esto es lo que hacen los operadores poniendo limitaciones al uso de aplicaciones P2P, una opción más rápida y económica que ampliar la capacidad de la red.

 

Esta disputa vuelve a poner en el tapete una discusión que se da internamente entre los proveedores de telecomunicaciones (sean telefónicas o cableoperadores) pero que no se animan a llevar al público porque es muy piantavotos. Y es el tema de cobrar por tráfico. Con tanta aplicación que usa intensivamente el ancho de banda (como P2P, streaming de video, etc.) será algo de lo que tarde o temprano se volverá a hablar.



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¿Y por casa cómo andamos?
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2008-02-29 14:16:38

Esta agresividad del mercado estadounidense contrasta con  lo que sucede localmente, especialmente en lo que a servicios de datos se refiere. Si bien se habla mucho de servicios como WAP, descargas, Internet, Messenger y otros, el costo de los servicios de datos todavía parece un secreto similar a la fórmula de Coca Cola. Para comprobarlo, alcanza con visitar los sitios en la Web de los distintos operadores con el objetivo de conocer los precios de los servicios de datos y los distintos paquetes. Será una experiencia esclarecedora.

 

La falta de transparencia del costo de los servicios de datos es una de las razones por las cuales éstos no terminan de despegar. La mayoría de los usuarios no quiere consumir servicios cuyo costo desconoce, según surge del informe "Análisis cualitativo de usuarios de telefonía móvil - 2007".  Así de simple.



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Con la música a otra parte
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-22 14:03:36

En una breve aunque interesante entrevista publicada la semana pasada por el diario Clarín, Kevin Kelly, fundador de la revista Wired, deja una frase tan lapidaria como cierta: "todo lo que se pueda copiar ya no se va a poder vender". Por supuesto, dentro de esta realidad de la nueva economía, la música es un ejemplo paradigmático.

 

Si bien el fenómeno de las descargas de archivos musicales por Internet no es nuevo, se trata de un hábito que está fuertemente arraigado y es creciente, ya que prácticamente la mitad de los usuarios manifiestan hacerlo, lo que equivale a unos 7 millones de personas. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Considerando el dispositivo donde esa música descargada es reproducida, la PC está desplazando claramente a los equipos de audio, ya que 3 de cada 4 personas que descargan música la escuchan directamente desde la computadora. En segundo lugar se ubican los reproductores de MP3, cuyo uso creció de un 23% en el 2006 a un 46% en el 2007, duplicando su presencia en un año, convirtiéndose en la segunda plataforma de reproducción, desplazando a los reproductores de CD de audio.

 

Reproducción de música descargada 

 

En cuanto al perfil del downloader, el mismo está influenciado por el desarrollo de la banda ancha, que en el último año tuvo un notable crecimiento en los segmentos socioeconómicos medio bajos, por lo que hoy esta última perspectiva dejó de ser una variable que correlacione. Por otra parte, como sucede con todos los nuevos usos de la tecnología, existe una influencia notablemente mayor en la medida en que los usuarios son más jóvenes. Además, esto confirma que se trata de un cambio de hábitos que implica que el negocio de la música deberá adaptarse de una vez por todas.

 

Habida cuenta del escaso éxito de los sitios de descarga legal de música, esto plantea claramente un escenario en el cual cada vez menos los consumidores de música estarán dispuestos a pagar por ésta. Así, el accionar persecutorio de la industria discográfica está condenado al fracaso, mal que les pese a los principales afectados por estos cambios en hábitos y valores. En su lugar, la industria deberá transformarse, resignándose a que la venta la música en sí misma deje de ser tan relevante para potenciar otras fuentes de ingresos como recitales o merchandising.



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Al rescate
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-22 13:58:33

WiMaxPor estas horas, se está jugando el destino de WiMax. No porque esta tecnología vaya a desaparecer (lejos de esto), sino porque se está definiendo si será una tecnología masiva o si será una de nicho, complementaria de otras más difundidas. Por supuesto, sus impulsores, con Intel a la cabeza, esperan que sea masiva, con su versión móvil compitiendo con las alternativas 4G, con LTE a la cabeza.

 

Por esto mismo, el anuncio en su momento de que Sprint migraría toda su red a WiMax (a un costo de entre 5 y 6 mil millones de dólares) se convirtió en el leading case para esta tecnología. Y así se entienden las dudas que surgieron cuando, a fines del año pasado, se dio marcha atrás en el acuerdo por el cual Sprint y ClearWire (otro proveedor con WiMax en los EE.UU.) compartirían sus infraestructuras para aliviar los costos del despliegue de la nueva tecnología. La base del abandono de este acuerdo estuvo en que a ambas empresas se les complicaba conseguir el financiamiento necesario. Más allá de los directamente involucrados (Sprint y ClearWire), esta marcha atrás encierra una gran amenaza para Intel, quien viene apostando fuertemente a esta tecnología para la cual provee chips y que espera incluirla en forma estándar en sus notebooks durante este año, aspirando a que logre el mismo desarrollo que la tecnología WiFi, actualmente un básico en todas las portátiles.

 

Con tanto en juego, no llama la atención que diversos medios de negocios en los EE.UU. afirmen que se está gestando un nuevo acuerdo en aquél país por el cual Sprint y ClearWire se asociarían nuevamente (quizás bajo otros términos) y recibirían una sustancial inversión por parte de Intel, la cual rondaría los US$ 2 mil millones de dólares.

 

Cabe recordar que tiempo atrás, Intel definió a WiMax como "la cosa más importante desde la Internet misma", por lo que esta fuerte apuesta tiene sentido. No obstante sigue siendo una apuesta, por lo que el éxito no está garantizado (en general nunca lo está). Así, los próximos meses serán decisivos para Sprint, ClearWire, Intel y todos aquellos que pusieron fichas (algunos más, otros menos) a WiMax.



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El modelo argentino
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2008-02-22 13:57:15

El gigante del ecommerce eBay ha tenido algunos traspiés últimamente, lo que le costó la cabeza a su anterior CEO (la misma que pagó una fortuna irrecuperable por Skype). Por eso, no llamó la atención que su sucesor, que asumió en enero, haya anunciado algunos cambios al modelo que dio lugar al nacimiento y crecimiento de las subastas por Internet.

 

En un diálogo con analistas, el nuevo CEO de eBay sostuvo que la compañía debe moverse más rápida y agresivamente para ser más atractiva para compradores y vendedores. Entre las medidas para revitalizar el negocio, se pondrá énfasis en la migración desde las subastas hacia las ventas a precio fijo, lo que acercaría a eBay al modelo que implementó Amazon, por el cual en este sitio se consiguen hoy muchos productos de terceros que utilizan la plataforma de Amazon para llegar a los consumidores.

 

O podría decirse que es también el modelo argentino, ya que tanto Mercado Libre como DeRemate y Más oportunidades, viven principalmente de este tipo de ventas y no de las subastas.



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Convergencia de facto
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2008-02-15 13:45:27

Mientras todavía existen sectores que se empecinan en negar lo que la tecnología ha hecho una realidad, el uso de Internet para consumir video sigue creciendo a pasos agigantados. Y sin dudas el 2007 fue el año del gran salto en este rubro en Argentina. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

La reproducción de videos online (streaming) creció de un 15% de los usuarios a un 50%. Así, y considerando el crecimiento de la base de usuarios, se pasó de casi 2 millones de consumidores de videos online a 7 en sólo un año. Y para 1 de cada 4 consumidores de videos online, ya se trata de una actividad que realizan diariamente. Su consumo aumenta notablemente en la medida en que desciende la edad, tendencia que seguramente influirá en el consumo de TV para los próximos años, donde los usuarios requerirán cada vez más consumo bajo demanda y amplia variedad de contenidos. YouTube, con el 75% de las menciones, es por lejos el sitio de videos más popular.

 

Por otra parte, 1 de cada 4 usuarios descarga videos (un 80% más que el año pasado), con un 5% del total de usuarios (aproximadamente 700 mil personas) que lo hacen constantemente. Esto se da con más intensidad entre los usuarios más jóvenes y de NSE más bajos. Por supuesto, el ciber no es el ámbito más popular para hacerlo, ya que se trata de un proceso que suele llevar varias horas. Y si bien casi 3 de cada 4 las reproducen directamente en la PC, algo menos de la mitad las copia a un DVD para verlas en un televisor. Esto tiene que ver también con la tenencia de una PC, ya que los usuarios de ciber y de trabajo que graban en DVD más que duplican a los que tienen como principal acceso al hogar. O sea, descargan en el ciber o trabajo y luego reproducen en la TV del hogar.



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Barcelona
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Celulares

2008-02-15 13:44:26

MWCNo se trata de hablar del club de fútbol donde milita la esperanza Messi ni de la canción que grabó Freddie Mercury con Monserrat Caballés, sino del congreso que realizó la GSMA (GSM Association) durante esta semana en la ciudad catalana. Quienes siguen de cerca el mercado de las comunicaciones móviles habrán visto toda clase de noticias y de informes sobre lanzamientos, ausencias y declaraciones respecto de esta industria. Como es sabido que las comunicaciones propiciaron la muerte de la distancia, intentaremos hacer un resumen de lo más significativo que quedó de una semana ajetreada en función de lo publicado en diversos medios.

 

Lo más saliente a nuestro criterio fue el cambio radical de foco de la industria en menos de un año. Mientras el año pasado todos los expositores demostraban productos vinculados a la TV móvil, este año hubo un baño de realidad y la tecnología apenas si fue mencionada. Afortunadamente, la industria percibió a tiempo que se estaba aventurando en terra ignota y decidió desensillar hasta que aclare. Su lugar en cambio fue tomado por dos aplicaciones que tienen sí muchísimo más sentido: acceso móvil a Internet y geolocalización.

 

El acceso desde el móvil es claramente la evolución natural de Internet, que si tan útil nos es desde ubicaciones fijas, tanto o más debería serlo en movimiento, amén de la probable sustitución que se dé en algunos casos. Todavía deben mejorar las redes, los dispositivos, las interfases, sistemas operativos y las aplicaciones, pero es un territorio notoriamente más firme que la TV móvil.

 

Por el lado de las redes, la opción LTE (evolución natural el UMTS) parece haber recobrado fuerzas como opción 4G, más aún cuando WiMax genera ciertas incertidumbres luego de que su leading case, Sprint Nextel, se viera envuelto en problemas, tanto internos (llevando al reemplazo de su CEO) como en su asociación con ClearWire para ampliar los alcances de su red. Así, se comienza a instalar el debate de si WiMax (especialmente su fragancia móvil) es una tecnología destinada a ser masiva o si sólo será para operaciones en mercados con determinadas características de nicho. Por otra parte, LTE recibió un fuerte respaldo por parte de Qualcomm, quien a pesar de impulsar su propio estándar 4G (el UMB), anunció que sus futuros chipsets incluirán LTE, lo que permitirá (en teoría) facilitar la migración a LTE de operadores con UMTS, HSPA y EV-DO al mantener compatibilidad hacia atrás con sus dispositivos y estaciones base. Quizás mucho tuvo que ver en esta decisión que ningún jugador de los pesados se decidió por UMB. Algo así como "si no puedes con ellos, úneteles".

 

El de los dispositivos es sin dudas un mercado con una dinámica propia y muy acelerada. Por supuesto hubo un gran número de teléfonos post-iPhone, con pantallas de mayor tamaño y sensibles al tacto, lo que además genera un rediseño de las interfases montadas sobre los más diversos sistemas operativos (Symbian, Windows Mobile, Android). El problema aquí, y ya lo comienzan a manifestar algunos operadores y proveedores de contenidos, es la diversidad y fragmentación de plataformas, que generan complicaciones desde el punto de vista de soporte y compatibilidades. Por eso en los próximos tiempos se oirán crecientemente voces bregando por la necesidad de operar al menos con entornos abiertos y estandarizados.

 

Si bien a algunos les llamó la atención su ausencia, lo cierto es que la no presencia de Apple no fue sorprendente. A fin de cuentas, no tiene nada nuevo para mostrar, luego de varios meses de su iPhone en el mercado y una cobertura mediática inédita. Sin embargo, el resto de los competidores le están haciendo llegar el mensaje de que deberá acelerar el ritmo presentando nuevas versiones, ya que el iPhone naturalmente está perdiendo momentum, y Apple aún no terminó de lanzar su iPhone en todos los principales mercados.

 

En cuanto a la geolocalización (GPS y demás yerbas), es sin dudas el terreno natural de los servicios para quien está en movimiento. Que se le preste más atención es un agregado más que bienvenido que abre un enorme abanico de oportunidades en lo que a aplicaciones se refiere.

 

La convergencia fijo-móvil no podía quedar de lado, y poco a poco pareciera que vendrá por el lado de femtocell (pequeñas celdas celulares instaladas en la casa del cliente y conectadas por banda ancha) que tienen la ventaja de funcionar con los terminales existentes en detrimento de las variables híbridas (típicamente, celular más WiFi). El tema acá seguramente vendrá por el lado de las discusiones respecto del posible impacto de la radiación de la mini celda, viniendo no ya de la terraza o de un edificio vecino sino desde el mismo living en el hogar.

 

Ciertamente hubiera sido mucho más atractivo ir a Barcelona, pero al menos, Internet mediante, uno igual se entera de lo que pasó.



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Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Variet

2008-02-15 13:39:11
  • La relevancia del canal online se pudo evidenciar esta semana, luego de que se diera por terminada la huelga de guionistas de Hollywood. El acuerdo se basó en el reconocimiento de los derechos de los autores por los contenidos en video distribuidos por Internet.
  • Cañonazo al canon. Fallido fue el intento de algunas asociaciones de músicos por una ley que incluía, en un artículo, el establecimiento de un canon sobre soportes digitales para compensar a los artistas por las copias ilegales. El revuelo en la blogósfera fue suficiente para que el artículo se desvaneciera misteriosamente.
  • Lectura recomendada: Para todos aquellos que se interesan en el negocio de la telefonía celular por dentro, sugerimos la lectura del libro "Telefonía celular - Gestión y valoración", escrito por Marcelo Kozak. Muy útil para entender las particularidades de la gestión de operadores móviles. A googlearlo.
  • Spam telefónico, esa es la definición de lo que hace el servicio de ambulancias Emergencias, quien recurrentemente llama para ofrecer sus servicios por más que se le haya dicho una y mil veces que los mismos no son necesarios. Sería bueno tener un filtro antispam para teléfonos.


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De aquí en más
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Negocios

2008-02-08 14:30:59

Todavía es muy temprano para saber si efectivamente la operación entre Microsoft y Yahoo se concretará. Parece difícil que pueda surgir un tapado que quiera competir con MS, aunque habría que ver qué tratamiento recibirían desde la perspectiva antimonopólica, no sólo por parte de las laxas autoridades estadounidenses sino principalmente su contraparte europea, siempre más rígidas y que ya más de un dolor de cabeza le generaron a Microsoft.

 

Pero el tiempo corre en contra de Microsoft. No sólo por la aceptación de la oferta y su posterior aprobación, sino también porque la fusión de dos corporaciones con actividades y culturas diferentes no se producirá de la noche a la mañana. Y mientras todas las piezas terminen de encajar, Google seguirá capitalizando los efectos de red.

 

Su ventaja en lo que a tráfico de búsquedas se refiere es la base que atrae a los anunciantes y generadores de contenidos en la Web (y próximamente en las redes celulares), generando un círculo virtuoso. Entonces, así como los efectos de red favorecieron a MS en la era de las PC, hoy lo hacen con Google. Por lo tanto, en la medida en que más tiempo pase para completar la fusión, mejor para Google. Por otra parte, la ventaja que ya tiene Google exigirá no sólo que el tándem MS/Yahoo haga las cosas excepcionalmente bien. También deberán apostar a que Google tropiece en algún punto para acortar una distancia que hoy no para de crecer. Visto así, la apuesta de Microsoft parece muy alta y muy arriesgada. Es cierto que se juega su futuro, pero las probabilidades están en su contra.

 

Paradojas de los negocios, los roles se invierten. Microsoft, tradicionalmente el gran monopolista,  acusa ahora a Google de posición monopólica. Y es cierto que la posición de Google, cada vez más fuerte, comenzará a despertar el interés de autoridades antimonopólicas en diversos países. Sin embargo, el argumento deberá ser distinto, ya que Google ofrece gratuitamente sus servicios, sin bloquear a sus usuarios. Quizás entonces los golpes vengan por el lado de la privacidad y del manejo de los resultados de las búsquedas (caso China-Tiananmen). Algo en lo que Google ha dado algunos pasos en falso. Bienvenidos a la nueva era.



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Medios online
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2008-02-08 14:29:47

No caben dudas de que la popularización de Internet ha tenido un impacto notable en los medios, sean éstos gráficos, radiales o hasta televisivos. Particularmente en el caso de las noticias, su inmediatez, gratuidad y acceso a demanda (en oposición al acceso lineal) hacen que Internet sea una plataforma cada vez más fuerte. Esto surge del informe "Uso de Internet: contenidos y transacciones - Segmento individuos 2008", recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

 

Dos de cada tres argentinos que usan Internet utilizan la red para acceder a noticias. Esto equivale a unos 9,5 millones de personas, de las cuales más de 4 millones lo hacen diariamente. Se trata mayormente se trata de aquellas personas que se conectan desde sus hogares o lugares de trabajo, no tanto así en el caso de quienes acceden desde cibers y locutorios.

 

A pesar de esta relevancia de los medios online, resulta interesante observar que los usuarios suelen informarse principalmente desde los sitios de medios offline, siendo los más populares los de Clarín, La Nación y los diarios del Interior en su conjunto. De hecho, el 76% de los usuarios que consumen noticias online lo hacen exclusivamente en este tipo de sitios, lo que evidencia la existencia de marcas reconocidas y, aparentemente, creíbles. La mala noticia para los medios del mundo offline es que un 18% de los usuarios dejó de comprar regularmente el diario como consecuencia del uso de Internet. Claramente, un desplazamiento de audiencias hacia los nuevos soportes.

 

Un fenómeno interesante es el de las radios online, las cuales ya son utilizadas por el 21% de los usuarios de Internet, lo que equivale a casi 3 millones de personas. El uso de las mismas crece a medida que lo hace la antigüedad del usuario, y su uso es más frecuente entre quienes se conectan mayormente desde sus lugares de trabajo. Las principales razones de su uso son no necesitar de un equipo de radio (creciente a medida que desciende el NSE y en ambientes laborales) así como acceder a estaciones que de otra forma no podrían sintonizar (con más incidencias en NSE altos). La ventaja de la presencia online de las radios es que aumenta su audiencia (y consecuentemente el beneficio para sus anunciante), con exactamente el mismo contenido, que sólo debe ser difundido a través de un servidor, además de la tradicional antena. En otras palabras, un complemento ideal.

 

Más compleja es la situación del negocio televisivo, ya que un 30% de los internautas afirman ver menos TV como consecuencia de la introducción de Internet en sus vidas. Y no es que estén viendo TV por la red, sino que están haciendo otra cosa. Claramente, un sustituto.



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Hora de balance
Escrito Por:: Enrique Carrier
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Categoría: Negocios

2007-12-28 16:24:12

Ya asoma el fin de año (probablemente muchos de Uds. lean esta edición en el 2008) y, en un rapto de poca originalidad, llega la hora de hacer un balance de lo que pasó que a su vez sirva de insumo para determinar qué es lo que puede venir en el año que se apresta a comenzar.

 

Sin dudas, la estrella siguió siendo la banda ancha, repitiendo su impresionante performance del año pasado. Si bien en esta ocasión el crecimiento fue del orden del 50% (mientras que en el 2006 fue del 70%), la mayor base de cálculo hizo que en el 2007 se sumaran alrededor de 775 mil abonados para alcanzar unos 2,3 millones de accesos de banda ancha. De éstos, unos 2,1 millones son residenciales, con lo que la penetración es actualmente del 21% de los hogares, o, para verlo más gráficamente, de uno de cada 5. Ciertamente un indicador importante y que seguirá en crecimiento.

 

Este notable crecimiento de la banda ancha tuvo también su impacto en otras áreas, como es el caso de las computadoras personales. Siguiendo con la línea de los últimos años, nuevamente en el 2007 se bate el récord de ventas, llegando a 1,8 millones de PC vendidas. Esto representa un aumento del 20% respecto del 2006. En este rubro, sin ningún lugar a dudas las vedettes fueron las notebooks, que alcanzando las 300 mil unidades vendidas, crecieron un 76% y ya representan casi el 17% del total de las ventas de computadoras personales.

 

En lo que hace a la telefonía celular, si bien es indudable su altísima penetración, nunca como este año hubo tantas dudas respecto de la cifra real de líneas. Quizás las diferencias surgen porque no queda en claro que se está midiendo y hay distintos criterios sobre lo que efectivamente correspondería medir. El vapuleado INDEC publica la existencia de 38,7 millones de líneas a noviembre de este año, cifra que surge de la información ofrecida por los mismos operadores y que marca un crecimiento anual del 21%. Esto podría considerarse como líneas en servicio, o sea, en condiciones técnicas de funcionamiento. Pero lo cierto es que también muchas de estas líneas no están siendo utilizadas. El caso típico es el de un teléfono prepago que descansa en algún cajón porque su dueño decidió reemplazar su terminal (quizás atraído por los precios subsidiados de nuevos equipos que se venden con un abono). Entonces, ese teléfono que quedó de backup no está siendo utilizado, aunque sí está en funcionamiento. Surge así la medida de líneas en uso, cuyo valor se encuentra entre los 31 y 32 millones. Como referencia, la población de Argentina de 10 años o más es de 35 millones (contando a todos los niveles socioeconómicos). Así, el servicio estaría en una penetración del 91% sobre el mercado potencial, más allá de que a algunos operadores les encantaría que todos los niños de más de 5 años tuvieran su propio celular. Sin dudas se trata de un valor altísimo, al margen de la discusión sobre lo que se está midiendo efectivamente.

 

Siguiendo con los celulares, también hubo cambios cualitativos. Claramente los servicios que no implican comunicaciones de voz (léase SMS, descargas, WAP, mail, etc.) siguen avanzando en términos reales y también proporcionales, alcanzando un 30% de la facturación. A pesar del crecimiento en la cantidad de líneas, las ventas de equipos se estancaron, principalmente debido a la reducción de los subsidios a la venta de terminales con líneas prepagas. No obstante, fue notable la mejora en las características de los teléfonos de nivel de entrada, ya que todos tienen hoy pantalla color y cámara fotográfica. Esto sirvió para impulsar la renovación de los equipos vendidos en el 2004, año del comienzo del boom de la telefonía celular, donde lo que dominaba era la pantalla en blanco y negro, la capacidad de SMS y punto.

 

También el 2007 fue el comienzo del despegue de los servicios de datos en los celulares, lo que amplió la oferta de terminales específicos. A los emblemáticos Blackberry y los démodés Treo se sumó Motorola con su Q, Samsung con su BlackJack, Nokia con sus varios modelos y hasta HP se sumó al ruedo (aunque todavía no a través de los operadores, lo que sin dudas le resta fuerza). Pero todavía es una etapa inicial, con mucho camino por recorrer, aunque la infraestructura ya está en su lugar.

 

Un capítulo aparte merece el lanzamiento de la tecnología 3G, que si bien generó mucha expectativa (más del lado de la oferta que de la demanda para ser justos) todavía no se le puede pedir mucho ya que se está en plena etapa de expansión de cobertura, requisito básico para el atractivo de un servicio móvil. De todos modos resultó interesante el planteo realizado por CTI, posicionando a la tecnología 3G como una alternativa de acceso de banda ancha que compite, o mejor dicha complementa, a las tecnologías tradicionales, convirtiéndose ahora en ISP además de operador celular.

 

Otras actividades mostraron algunos dolores de crecimiento. El software, encontró el límite que impone la escasez estructural del recurso humano capacitado, lo que impulsó con fuerza el precio de éste (siguiendo la más pura teoría económica). Un tema que se resolverá, pero no en el corto plazo. Por otra parte, el sector de los Call Centers comenzó a hacer sentir su preocupación por costos crecientes en dólares (sueldos y alquileres) que están reduciendo sus márgenes. Por ahora no hay alarma, pero sí exige pensar en cómo prevenir una erosión innecesaria de una actividad que es a todas luces beneficiosa para mucha gente.

 

También el 2007 fue el año de la llegada de la digitalización a la TV por cable (hasta el momento sólo disponible en la TV satelital), pero desde la perspectiva del usuario hasta el momento fue un tanto decepcionante, ya que sirvió más para blanquear las conexiones truchas a los servicios codificados que para lanzar servicios digitales novedosos tales como video bajo demanda o pay per view. Por ahora, alguna mejora en la imagen y el menú interactivo fueron sus mayores aportes. Ciertamente habrá más, aunque actualmente no hay mucha competencia que exija una aceleración de los tiempos.

 

En el balance, un año positivo, con popularización de banda ancha, renovación y mayor penetración de PC, servicios móviles de datos y la llegada de la digitalización a la TV. En otras palabras, se están sentando las bases para una nueva era de servicios. Todavía falta, pero se están dando pasos importantes.



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Perspectivas sectoriales
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-12-28 16:21:29

El panorama para la industria tecnológica es dispar, dependiendo del negocio específico que se considere.

 

Por el lado de la banda ancha, seguirá la expansión, aunque quizás a un ritmo más moderado. No es que se haya agotado la demanda, pero en la medida en que los segmentos altos y medios van accediendo a ésta, el crecimiento deberá darse sobre segmentos más humildes, que si bien fueron un importante factor de avance en el año que termina, no disponen de recursos ilimitados para consumir todo lo que se les ponga enfrente. El avance del acceso a Internet a nivel residencial debe darse sobre segmentos que son más sensibles a la variable precio. Aquí impactará no tanto el servicio, que cuenta con distintas alternativas de bajo costo, sino el precio equipamiento necesario para éste, como es la computadora personal. De hecho, en los últimos tiempos un factor importante de las ventas de PC son los hogares ya informatizados, que a diferencia de lo que ocurría en el pasado, ya no "derraman" sus PC reemplazadas hacia otros hogares no informatizados, sino que las conservan para conectarlas y compartir el acceso entre los distintos miembros de la familia. Así, se impone el desarrollo de ofertas que contemplen algún dispositivo a un precio accesible. Si será vía financiación o redefinición del dispositivo, será un tema a dilucidar por la oferta.

 

De todos modos, será cada vez más evidente que la banda ancha no es únicamente sinónimo de acceso a Internet, sino que se tratará cada vez más de la nueva infraestructura de telecomunicaciones, no estando ésta atada a un único servicio. Esto ya puede comprobarse con los distintos productos basados en telefonía IP a los que acaba de sumarse la videollamada lanzada por Telecom. Sólo resta saber si finalmente el año próximo el tándem Cablevisión/Multicanal ingresa finalmente al negocio de la telefonía. Y por supuesto, regulación mediante, la próxima gran estrella será la IP TV. Es de esperar que como la autorización a las empresas de telecomunicaciones para dar servicios de radiodifusión tardará un poco en hacerse efectiva (salvo que hubiera algún tratamiento prioritario en el Congreso), las empresas de telecomunicaciones comiencen por algunos servicios de video que no entren en conflicto con la regulación vigente, como el video bajo demanda. En este sentido, podría haber novedades antes de la mitad de año. Por supuesto, a partir del momento en que hubiera luz verde para dar TV, el crecimiento de la banda ancha estará asegurado por un buen tiempo.

 

También dentro de esta tendencia al desarrollo de la banda ancha, el 2008 debería ser el año en el que finalmente WiMax sea una alternativa de peso, más que un complemento. El impul$o que Telmex pueda darle a la red adquirida a Ertach y, en menor medida, lo que haga Nextel con la red que era de Velocom, deberían poner a la opción inalámbrica en un lugar más próximo al protagonismo.

 

Por el lado de la telefonía celular, sin dudas que el 2008 será un año que marque un cambio muy importante en el negocio. Más allá de la discusión de cuántas líneas en servicio o en uso hay, lo cierto es que los niveles de penetración actual requieren de un nuevo enfoque. Ya no habrá más énfasis en la captura de nuevos clientes sino que el foco estará en la fidelización y en el aumento del gasto promedio por línea (el bendito ARPU). Así, entre otras cosas, se profundizarán los programas de descuentos en determinadas condiciones, quizás también programas de "millaje" y es de esperar que surjan planes de datos más simples, claros y económicos, que incentiven el consumo de éstos.

 

En cuanto a las PC, será un año en el cual deberá haber un énfasis especial en llegar a nuevos clientes. Del parque actual, de aproximadamente 6,5 millones de máquinas, casi un 70% tiene menos de 3 años por efecto de las pocas ventas registradas en el 2002 y 2003. Esto implica que habrá una menor renovación de equipos viejos, por lo que será importante tener ofertas para hogares no informatizados así como para hogares que pasarán a tener segundas máquinas. Esto último será un impulsor del desarrollo de redes hogareñas, oportunidad que podría ser captada por los ISP si se lo proponen. El segmento empresas, por su parte, será mayormente un mercado de reposición.

 

En líneas generales es de esperar un énfasis especial de las empresas de telecomunicaciones en el segmento PyME, el cual viene aumentando sustancialmente su consumo, pero que necesita de algunas soluciones más armaditas para poder capitalizar mejor tanta inversión en tecnología. No debería llamar la atención que, finalmente, el foco en las PyMEs deje de ser una declamación y dé paso a la acción real, concreta y sostenida.



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Cibers en retirada
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-12-21 21:59:54

Si bien es cierto que los cibers y locutorios cumplen un importante rol en la reducción de la brecha digital permitiendo que millones de usuarios tengan acceso a Internet en Argentina, también es un hecho que su momento de máximo esplendor ya pasó, habiendo sido alcanzado en el 2005. Desde entonces, por diversos motivos esta oferta se encuentra en retracción (para más información al respecto, descargar el informe gratuito "Mercado de acceso público a Internet", publicado por Carrier y Asociados con el patrocinio de Intel). A los factores propios del negocio del acceso público se suma el impactante crecimiento de la banda ancha de los últimos años, que llevó Internet a muchos hogares que nunca tuvieron acceso antes a la red, aunque con usuarios que se gestaron en locutorios y principalmente cibers. Así, el hogar se convirtió en el principal motor del crecimiento de usuarios en el último año, según surge del informe "Acceso a Internet: Segmento individuos - 2007" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Considerando a los usuarios en función del lugar de conexión, mientras que entre aquellos que se conectan desde el hogar un 20% comenzó a usar Internet en el último año, entre los que acceden desde cibers y locutorios sólo el 5% ingresó al uso de la red en el 2007. Esto da una pauta clara de la velocidad a la que crece uno y otro segmento de usuarios.

 

En los hogares donde sus integrantes utilizan accesos públicos, el promedio de usuarios bajó de 2,4 a 2 en un año. Así puede inferirse que aquellos hogares con más usuarios fueron los que mayormente migraron del acceso público a la banda ancha residencial. Teniendo en cuenta que el costo del acceso público es por individuo, en hogares con muchos usuarios se supera rápidamente el valor de un abono por la suma de los gastos individuales de cada uno de los integrantes del hogar que concurren a un ciber o locutorio.

 

Entre aquellos para quienes los accesos públicos son su lugar habitual de conexión, el uso de Internet está arraigado, ya que un 19% se conecta cinco o más veces por semana y otro 43% lo hace al menos dos veces por semana, lo que representa valores prácticamente idénticos a los del año anterior. Considerando que ese 19% que se conecta cinco o más veces por semana gasta en promedio $ 3,3 por sesión, su gasto mensual individual supera al costo de una conexión de banda ancha.

 

Por otra parte, la recuperación económica por la que atraviesa el país se pone de manifiesto en la caída del porcentaje de hogares que tuvo en el pasado acceso a Internet para luego forzar a sus integrantes a buscar conectarse desde un ciber o locutorio. Este pasó de un 23% en el 2006 a un 10% en el 2007.

 

La tendencia de migración hacia el acceso hogareño seguirá vigente, con un 37% de los usuarios de accesos públicos entrevistados que afirma tener planes de contratar a un ISP en el próximo año, el 90% de los cuales optará por una conexión de banda ancha.



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Triple ready
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-12-14 14:58:09

En momentos en que todavía se discute (¿negocia?) la posibilidad de que las empresas de telecomunicaciones ingresen al negocio de la TV paga (o TV de pago, como dirían en la Madre Patria), el mercado se encuentra preparado y hasta deseoso de recibir ofertas de triple play que incluyan telefonía, banda ancha y TV. Esto surge del informe "Acceso a Internet: Segmento individuos - 2007" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

La combinación de teléfono fijo, banda ancha y TV se da aproximadamente en 2 millones de hogares. Pero contabilizando a los hogares con usuarios de Internet que tienen dos de los tres servicios (teléfono y TV o teléfono e Internet), se suma otro millón de hogares. Así, en una primera etapa, y considerando a los hogares que cuentan con al menos dos de los servicios que componen este tipo de oferta, el mercado potencial de triple play es de alrededor de 3 millones de hogares.

 

Por lo tanto, no resulta llamativo que un 75% considere ventajoso tener un único proveedor que ofrezca los servicios que componen el triple play. Pero aquí no prima el encandilamiento tecnológico sino la racionalidad económica. Más de la mitad de los casos relevados, independientemente del nivel socioeconómico, considera que el principal atractivo de contratar todos estos servicios a un único proveedor pasa por lograr un mejor precio.

 

Proveedor Triple Play 

 

Pensando ya en paquetes de productos, a priori empresas como Telecom y Telefónica parecen mejor posicionadas para ofrecer una propuesta atractiva. Los servicios de telefonía fija e Internet obtuvieron valoraciones altas y muy parejas (alrededor de 8,4 puntos), claramente superiores a la que se le da al servicio de TV paga (6,5 puntos). Por lo tanto, no sorprende que a la hora de identificar el tipo de proveedor que más confianza inspira para contratar los tres servicios, surja claramente en primer lugar las empresas telefónicas, elegidas por el 37% de los encuestados. Éstas son preferidas en los niveles socioeconómicos más altos y en los segmentos más jóvenes de usuarios. Los casos que prefieren a las telefónicas duplican a aquellos en favor de un operador de TV por cable, quienes obtienen un nivel de menciones similar a los ISP.

 

Sin dudas que el que termina es un año de gran impulso al desarrollo de la banda ancha en el hogar (con un crecimiento cercano al 66%) y, a juzgar por las promociones y planes por parte de los actores involucrados, la tendencia seguirá fuerte el año entrante. Este desarrollo de la banda ancha es importante no sólo por la mayor conectividad que alcancen los hogares, sino porque también es parte fundamental de la infraestructura básica para la aparición de nuevos servicios que necesitan de ésta para existir. Así, no sería raro que en el próximo año comiencen a lanzarse propuestas de otros servicios basados en IP que no sean acceso a Internet, como telefonía IP (especialmente por parte de operadores de cable) y de IP TV (por parte de empresas de telecomunicaciones e ISP), regulación mediante. De esta forma, el 2008 podría ser, finalmente, el año del despegue de las propuestas triple play.



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Seguro y sencillo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Bancos

2007-12-14 14:54:35

tokenEn los últimos años, el fenómeno del phishing obligó a que los bancos descartaran definitivamente los mecanismos que sólo requerían de una única clave para ingresar a los sitios de Internet Banking. Hoy la seguridad online requiere de cambios tanto en los hábitos de los usuarios como en los sistemas de los bancos. Por eso la implementación de un factor externo de identificación (actualmente tarjeta de coordenadas o token) ya es una realidad en los principales bancos. Otros recurren al uso de distintas medidas de seguridad tales como agregar segundas claves y/o preguntas de seguridad para realizar ciertas operaciones.

 

Sin embargo, desde la perspectiva de los usuarios, el uso de más de una clave para navegar el sitio bancario pesa más como un obstáculo, ya que el manejo que éstos hacen de las mismas está más orientado a su comodidad que a la seguridad. Esto surge del informe "Usabilidad en transacciones bancarias por Internet -2007"   finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Una buena experiencia en el uso se nutre en parte del ahorro de pasos innecesarios para realizar cada tarea, mitigando el "fastidio" que el usuario siente al tener que superar medidas de seguridad durante el logueo así como dentro del sitio transaccional. La forma en que estas medidas de seguridad son requeridas tiene un alto impacto en la valoración y propensión al uso del canal online. Para los usuarios no es lo mismo que les exijan un paso extra de seguridad para realizar una transferencia a otro banco que para consultar su CBU (como ocurre en algún caso). Mientras que la primera medida, más allá de la incomodidad, les resulta comprensible, la segunda, suele impactar no sólo negativamente en la imagen del sitio sino en el uso del canal.

 

Los bancos, así como todo sitio donde se requiera de algún grado de seguridad, deben tener presente que el manejo sencillo es condición necesaria para transmitir credibilidad. La confianza y la percepción de seguridad (no la seguridad en sí misma) no sólo dependen de las medidas técnicas que el banco tome. Los usuarios deben tener sensación de control sobre el sistema, la manera en que éstas se presentan, comunican e implementan repercuten altamente en el uso del canal online, así como en la satisfacción con el banco.



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Crecimiento en banda
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-12-07 15:12:26

En un año donde se mantuvieron altos niveles de actividad económica así como un fuerte consumo, la banda ancha estuvo de parabienes, con lo que el año cerrará en aproximadamente 2,1 millón de accesos únicamente en el segmento residencial. De confirmarse, equivaldría a un aumento anual del 55% respecto de diciembre de 2006 y a una penetración del 21% de los hogares del país. Y este avance de los accesos de banda ancha en el hogar tuvo su impacto en diversos ámbitos. El más saliente fue el crecimiento de la penetración de esta tecnología en hogares de niveles socioeconómicos medio bajos y bajos, de la mano de las agresivas campañas, con precios bajos y paquetes de productos. También se observa un relación de penetración más pareja entre el AMBA y el Interior, área que viene experimentado importantes tasas de crecimiento en diversos servicios de telecomunicaciones. Estos datos surgen del informe "Acceso a Internet: Segmento individuos - 2007" finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Evolución accesos residenciales

Por otra parte, la banda ancha demostró ser una alternativa muy seductora para que los usuarios se decidan a tener acceso a Internet desde el hogar: un 41% de los hogares que actualmente cuentan con banda ancha no tenían acceso a la red previamente. Teniendo en cuenta que las conexiones dial up tienden a desaparecer, este porcentaje no hará más que aumentar en lo sucesivo.

 

Los aumentos en el ancho de banda que se dieron en el último año se evidencian en la muestra. Mientras que el año pasado los hogares que tenían conexiones de 1 Mb o más representaban el 44%, en este año alcanzan al 62% de los hogares, lo que equivale a un crecimiento del 41%. Los aumentos de velocidad impactaron más en el AMBA (70% con 1 Mb o más) que en el interior (55%).

 

Este desarrollo es importante no sólo en sí mismo sino en sus efectos colaterales, como el impacto en el consumo de contenidos, demanda de productos informáticos y los cambios en las modalidades laborales. Temas que iremos cubriendo desde Comentarios en próximas ediciones.



Tags: Internet


Te estoy viendo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Telefon

2007-12-07 15:10:07

Como se puede leer hoy en la mayoría de los principales medios del país, Telecom presentó ayer su servicio de videollamada desde el fijo (ya lo había hecho desde el celular con el lanzamiento de 3G). Haciendo un breve resumen, se trata de un teléfono IP con pantalla que se conecta vía banda ancha (de Telecom) aunque mantiene la numeración de la red fija tradicional. Esto último de por sí ya es toda una novedad. También permite realizar videollamadas hacia celulares de Personal.

 

Al ser un servicio que corre sobre banda ancha no es técnicamente una llamada telefónica, por lo que queda fuera de las regulaciones que atañen al servicio fijo. Así, si bien algunos podrán cuestionar que se cobre por minuto (siendo que no se trata de una unidad de medida en el mundo de la transmisión de datos) también es cierto que el precio del minuto ($ 0,35) es único para todo el país, o sea que es competitivo con otras llamadas si lo que se va a hacer (y parece lógico si lo que ser quiere es ver la cara del interlocutor) es una llamada de larga distancia nacional. Evidentemente, cobrar por minuto es simplemente una decisión comercial, no técnica ni regulatoria.

 

Half suitPero más allá de lo vistoso que resulta ver al interlocutor (lo cual ayudará al negocio de la ropa diseñada específicamente para videollamadas), este anuncio trae a la luz otros aspectos tanto o más importantes.

 

Por un lado queda claro que la red fija de telefonía está en pleno proceso de migración hacia una red de banda ancha sobre la cual se irán montando nuevos servicios. Arrancó con Internet, ahora están las videollamadas, y seguramente seguirán los anuncios (como IPTV, entre muchos otros). Por otra parte, se trata de la primera generación de terminales que permitirán llevar servicios multimediales a los abonados sin necesidad de contar con costosas y sobre todo complejas computadoras personales, lo que abre el mercado a los millones de hogares sin PC. El Aladino VT, tal el nombre del equipo lanzado, es un equipo que al incorporar pantalla permite vislumbrar nuevos servicios sobre la rejuvenecida red telefónica. Ya hoy, con el nuevo producto, se tiene acceso a servicios como IVR en pantalla, donde el usuario ve las opciones que escucha de la típica grabación ("para ventas, marque 1, soporte, marque 2, etc.") bajo formato de menú. También habrá datos del tiempo y los servicios se irán ampliando con el correr de los meses. Esto es, a nuestro entender, mucho más trascendente que el servicio de videollamada en sí mismo.

 

De todos modos, para quienes nos criamos viendo los Supersónicos y pensábamos que se trataba de un futuro lejano, no deja de ser una muestra de los fascinantes cambios que se vienen dando en los últimos años.



Tags: Internet Negocios Regulacion Tecnologia Telefonia


Usabilidad en transacciones bancarias por Internet - 2007
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Productos

Categoría: Informes en venta

2007-12-05 19:56:40

Internet bankingAmpliando el habitual seguimiento del desarrollo de la oferta bancaria online, Carrier y Asoc. presenta en esta oportunidad un nuevo estudio. El informe "Usabilidad en transacciones bancarias por Internet" tiene como propósito conocer la facilidad con la que los usuarios se desenvuelven en el área transaccional de los sitios bancarios. Con este objetivo se realizó un test de usabilidad.  

  

La usabilidad es un atributo cualitativo que comprende cuestiones tales como la velocidad con que la gente aprende utilizar un sitio, cuán eficiente les resulta, su propensión a evitar errores al tiempo que contempla el nivel de satisfacción que los usuarios tienen utilizándolo.

  

El test de usabilidad identifica la manera en que los usuarios intentan llevar a cabo las distintas tareas, dando cuenta de sus habilidades cognitivas. A su vez el análisis de las buenas y malas prácticas en cada sitio permite mejorar su funcionamiento, así como proyectar mejoras en sitios de las mismas características.

  

Si bien el test mide la performance de cada sitio a través de una tasa de éxito, lo esencial reside en el análisis de las causas que llevan a cada sitio a ser exitoso o no en la consecución de las tareas. Este análisis permite transpolar las buenas prácticas a otros sitios transaccionales, a la vez que evita posibles obstáculos.

  

El informe identifica un conjunto de buenas y malas prácticas en el diseño de áreas transaccionales, las cuales están ampliamente ilustradas con capturas de pantalla debidamente descriptas. Por lo tanto, la atención a las recomendaciones que surgen en el informe contribuye a una mejora sustancial de la experiencia del usuario, lo que a su vez redundará en un mayor uso de este canal frente a otros de costos más altos para el banco.

 

 



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Leer más sobre Usabilidad En Transacciones Bancarias Por Internet - 2007...


Google Energy
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-11-30 16:05:58

Con preocupación por algunos y asombro por otros fue recibido el anuncio realizado esta semana por Google por el cual manifestó su intención de desarrollar y estimular la creación de tecnologías de energías renovables que sean más baratas que el carbón. De hecho, la iniciativa tiene el nombre RE<C que no es otra cosa que la forma matemática de expresarlo (por Renewable Energy cheaper than Coal).

 

La noticia generó que algunos analistas financieros consideren que Google ya tiene demasiado cash y que no sabe qué hacer con tanto dinero en sus manos. Otros fueron un paso más allá, afirmando que la peor amenaza para Google es la misma Google. No obstante, si bien no todas las iniciativas de Google terminaron siendo exitosas (como pasó con Google Talk o Google Video, entre otras), también hay que reconocer que tampoco tuvieron objetivos alocados. La pregunta que surge entonces es cuál es el interés en distraer recursos económicos y técnicos en un tema que no es central para una empresa cuyo negocio principal es la publicidad.

 

Es sabido que una de las claves de Google, más allá de su algoritmo de búsqueda, pasa por la disponibilidad de su propia red de servidores. Si bien el número exacto de servidores en operación es un misterio, se estima que rondan casi el medio millón. Y medio millón de PC consumen mucha energía, la cual es cada día más cara en la medida en que sube la demanda mundial, empujando su precio para arriba.

 

Una pauta de que el consumo energético de las computadoras es cada vez más un tema relevante también la dio esta semana HP, al anunciar que instalará en su fábrica de San Diego un sistema de energía solar para ahorrar en su factura eléctrica. También es conocida la estrategia de Intel de desarrollar procesadores que consuman cada vez menos energía. Con un barril de petróleo a casi US$ 100, la energía comienza a ser un renglón importante en la composición de los costos.

 

De avanzar exitosamente por este camino, Google podría lograr no sólo ahorros importantes en el consumo de energía de sus miles de servidores, sino que dispondría entonces de una tecnología licenciable que aporte nuevos ingresos. Y como broche de oro, podría utilizar esta imagen "verde" a su favor. Una combinación de ahorros, ingresos e imagen más que interesante.



Tags: Informatica Internet Negocios Tecnologia


El gran sustituto
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-16 18:31:42

A la ubicuidad del celular se suma ahora el crecimiento de las funcionalidades lo que extiende el potencial de sustitución del mismo hacia nuevas áreas en las telecomunicaciones. La sombra del celular que ya cubre a la telefonía fija avanza ahora hacia el acceso a Internet. Esto surge del informe "Análisis cualitativo de usuarios de telefonía móvil 2007", finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

La sustitución del fijo por el móvil se da con más fuerza en los segmentos adolescentes y jóvenes. Éstos, acostumbrados a la comunicación directa y desintermediada que ofrece el celular, cada vez menos usan el fijo, y cuando lo hacen es mayormente por un tema de diferencias de tarifas. Por este motivo, es cada vez más común que si el fijo suena en su hogar, ni siquiera amaguen a atender: saben que no es para ellos. Así, estas generaciones de jóvenes serán poco proclives a contratar líneas fijas para sus hogares en el momento de su emancipación. Esta sustitución se vislumbra hoy en algunos hogares jóvenes unipersonales.

 

Otro indicio de este fenómeno es que cada vez más el celular es utilizado como teléfono de contacto en lugar del fijo. Jóvenes y adultos prefieren proporcionar su número móvil en vez del fijo ante una nueva relación ya que ofrece privacidad y ubicuidad.

 

Internet móvilTambién es interesante observar cómo el celular poco a poco se muestra como un sustituto/complemento del acceso a Internet desde una PC. Este fenómeno, que recién se comienza a dar, aparece especialmente en niveles socioeconómicos bajos. La causa está en que en estos segmentos no es raro que el celular sea el único dispositivo de comunicaciones que tienen (inclusive muchas veces no cuentan con un fijo en el hogar). Así, tienden a adquirir equipos de gama media y alta y son más propensos a pagar por contenidos y descargas ante la falta de una alternativa directa para estos consumos (léase la PC), como sí sucede en los segmentos medios y altos.

 

Esta última tendencia prepara entonces el terreno para la adopción de nuevos dispositivos móviles similares al iPhone o, como bautizó Intel, MID (Mobile Internet Device). En definitiva, equipos para acceder a contenidos, uno de los cuales es la voz, pero como una alternativa más dentro de un menú cada vez más amplio de posibilidades.



Tags: Celulares Internet Negocios Tecnologia Telefonia


Próximamente en su monitor
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-11-16 18:29:33

WebTVSiempre fue evidente que mientras se discute si las empresas de telecomunicaciones pueden o no dar servicios de TV, la opción de usar Internet como plataforma sigue avanzando.

 

Esta semana Terra, el portal de Telefónica, anunció que a partir de enero próximo la señal Terra TV  comenzará a ofrecer series y contenidos exclusivos por Internet. Además, en un futuro próximo aunque sin fecha precisa, lo hará también a través de los celulares. La empresa ya firmó contrato con Disney para distribuir algunas de sus series en forma exclusiva y tiene previsto otros acuerdos regionales y locales, incluyendo a pequeñas productoras, así como con sus "primos" de Telefé (otra empresa del grupo Telefónica). El canal se financiará con publicidad, por lo que no tendrá costo alguno para el usuario. Lo que hoy existe en Terra TV está en fase de prueba, con noticias, entretenimiento y deportes, aunque en enero será el lanzamiento comercial, incluyendo una programación competa.

 

Desde Telefónica aclaran que con este servicio no se viola ninguna regulación vigente, ya que técnicamente es webhosting y no radiodifusión. Desde el punto de vista técnico, es WebTV y no IPTV (como sería el caso si se tratase de un servicio al estilo de Imagenio). La IPTV es un servicio provisto a usuarios abonados, sobre una conexión de banda ancha, pero no sobre la Internet pública, como sí sucede con la WebTV. La diferencia está entonces en la calidad. Mientras que en la WebTV la calidad será aquella que tenga Internet y particularmente nuestra conexión en un momento dado, en los servicios IPTV la calidad está garantizada por el operador, que suele ser el dueño (o al menos el administrador) de la red.

 

En el caso de Terra TV, no es necesario ser abonado de Telefónica ya que el contenido viaja por Internet. Así, tampoco puede garantizarse la calidad. En definitiva, será un servicio más parecido desde el punto de vista técnico a YouTube (aunque con contenidos seleccionados por Terra y no subidos por los usuarios) que al servicio de TV por cable.

 

Desde el punto de vista de los contenidos, este nuevo servicio le permite a Telefónica ir estableciendo acuerdos de distribución con productores, los que eventualmente podría extenderse a un futuro servicio de IPTV, siempre y cuando la regulación así lo permita.

 

Obviamente esta no es una buena noticia para quienes ya están en el negocio de la TV. No sólo por la competencia generada, sino por que surge un nuevo medio a ser financiado por la publicidad. Y éste último punto no es menor, ya que la aparición de nuevas alternativas no agranda de por sí la torta publicitaria sino que suma un nuevo comensal a la mesa. Un motivo más para seguir este desarrollo con atención.



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No hay dos sin tres
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-09 16:41:36

Con su anuncio de ayer, CTI se sumó a la oferta de servicios de tercera generación. Por supuesto, al no poder destacarse por ser el primero, lo hizo a través de otros diferenciadores: lo posicionan directamente como Internet móvil de alta velocidad en vez de 3G, una mayor cobertura de su red (con ambiciosos planes de expansión en el corto plazo) y con el lanzamiento de terminales más baratos (arrancan en menos de $ 300, por debajo de los US$ 100) y planes que llegan a la tarifa plana.

 

Posicionarlo como Internet móvil de banda ancha parece una movida interesante por dos factores. Por un lado, al no ser los primeros, ya no hay efecto "¡Wow!" (citando a Microsoft con su Vista), como sucede con quienes ven en acción servicios como la videollamada. El concepto de acceder a Internet en forma móvil es quizás menos vistoso, pero ciertamente más útil [respecto de esto, hay más elementos en el Comentarios n° 238 - "The next big thing"]. A esto hay que sumarle que entre los distintos planes anunciados, hay uno por $ 119 mensuales sin límites de tráfico. El precio podrá ser discutible, pero ciertamente agrega previsibilidad, algo que demostró su valor ante el desarrollo de distintos modelos prepagos (tarjeta u abono fijo), que tienen la particularidad de no ser los más baratos pero sí los más populares.

 

Incluso, CTI fue un paso más allá, lanzando dispositivos USB que permitan conectar a Internet a una PC fija, ingresando así en el mercado de la banda ancha fija y convirtiéndose en una alternativa a las redes de ADSL y Cablemódem, con limitaciones de velocidad, pero con un potencial de cobertura interesante.

 

El tema cobertura es relativo por dos aspectos. Por un lado, es natural que el que lance más tarde lo haga con mayor cobertura. Pasó con Movistar y pasa ahora con CTI. Por otra parte, el verdadero atractivo de una red móvil está ligado a la cobertura de la misma. Y si bien CTI presentó ambiciosos planes para el próximo semestre, habrá que cotejar éstos con los que tengan sus competidores.

 

El tema pricing (tanto de terminales como de planes) resulta interesante ya que estaría indicando que la oferta apunta a una masividad mayor que lo existente hasta el momento.

 

Una nueva demostración de los beneficios de un mercado en competencia.



Tags: Celulares Internet Negocios


Twitter
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2007-11-09 16:29:26

 

  • Una noticia publicada por Personal habla a las claras de lo poco difundido que está el uso de los servicios de datos en los celulares, más allá de los clásicos SMS y, en menor medida, las descargas de ringtones y similares. La empresa menciona unos 30.000 usuarios de MSN móvil, lo que equivale al 0,3% de su base de clientes. Además, la cifra contrasta con los 9 millones de usuarios de Messenger que Microsoft declara en Argentina. Evidentemente, todavía hay mucho camino por recorrer.
  • La OLPC sigue dando que hablar. Quedó en el arcón de los recuerdos la exigencia de comprar como mínimo un millón de equipos para empezar a hablar. Con unos miles hoy se cierra un deal. Pero ahora se sumó la inclusión de SimCity en los equipos, tras una donación de Maxis, la empresa que desarrolló este gran simulador de alcalde. Quizás en el futuro las ciudades estén mejor administradas


Tags: Internet Variete


Skypea donde quieras
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-11-02 15:01:16

SkypephoneY para cerrar con lo acontecido en la industria móvil en mercados más desarrollados que da una pauta de lo que finalmente pueda suceder en el nuestro, fue interesante el lanzamiento por parte del operador británico 3 de un Skypephone (parece que las noticias de avanzada en servicios móviles se dan en aquel país). No es otra cosa que un celular optimizado para usar Skype a través de la red 3G de ese operador.

 

Lo interesante de este anuncio son dos cosas. Por un lado, el atractivo principal de Skype es que es gratis. Y por esta misma razón es que no genera demasiado dinero a sus accionistas. Así, surgen las dudas de los beneficios que le aporten esta movida. No está claro si Skype participa de los ingresos por ventas de terminales, en cuyo caso pasaría a formar parte del negocio del hardware.

 

Por el otro, si bien 3 puede lograr aumentar su base de clientes con este lanzamiento (que por el momento al menos, será exclusivo de este operador), lo cierto es que su movida va en contra de la dirección que tomó el resto de la industria y podría convertirse en un mero proveedor de tuberías para que fluya el contenido de terceros. En este sentido, 3 se parecerá más a un ISP que a un operador móvil. El tiempo dirá si esto servirá para presionar a sus competidores y, más importante aún, si fue una decisión correcta.



Tags: Celulares Internet Negocios Tecnologia


Twitter
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Variet

2007-11-02 14:57:19

 

  • Ya que hablamos del fenómeno de los SMS, resultó interesante el dato de que se enviaron más de 9 millones de SMS electorales, es decir, aquellos para averiguar en qué mesa se votaba el domingo pasado. Casi un SMS cada cuatro líneas en servicio.

 

  • Dicen que la inteligencia es la capacidad de adaptación al cambio. Entonces, claramente Negroponte es un genio. Luego de atacar y ningunear a Intel y Microsoft, el profesor debe tragarse sus dichos. Primero acordó con Intel su ingreso al proyecto OLPC. Ahora acaba de admitir que el soporte de Windows por parte de los equipos XO ahora es clave para su proyecto. Todo sea por los chicos...

 

  • Algunos diseñadores de sitios Web deben estar pensando en otra cosa que no sean sus visitantes cuando programan los mismos. ¿Nadie pensó que las recargas automáticas de ciertos sitios de noticias interrumpen los videos que se están viendo, obligando a recomenzar desde el principio o directamente a dejar de verlos? Insufrible. Un poco de usabilidad a la derecha...


Tags: Celulares Internet Tecnologia


Comprame un numerito
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Celulares

2007-10-26 15:04:21

Cuando en un mercado como el de la telefonía móvil se alcanzan altísimos niveles de penetración que evidentemente dificultan la venta de nuevas líneas, la forma de crecer en ingresos es a través de nuevos servicios. Y el consenso general en la industria es que estos nuevos servicios estarán en su mayoría basados en la capacidad de transmisión de datos. Capacidad que servirá para intercambiar mails, utilizar mensajeros instantáneos, navegar por Internet, descargar determinados contenidos, etc. La popularización de estos servicios depende del desarrollo de un ecosistema que involucra a terminales aptos, disponibilidad de servicios y contenidos y, obviamente, redes capaces.

 

Aunque quizás aún sin un grado de absoluta madurez, existen hoy en el mercado argentino estos componentes del ecosistema y sin embargo los servicios basados en la capacidad de transmitir datos todavía carretean por la pista. Uno de los factores que inciden para que estos servicios no terminen de levantar vuelo es que los usuarios no saben cuál es el costo de las comunicaciones de datos y ante la duda obvian su uso. Esto surge del informe "Análisis cualitativo de usuarios de telefonía móvil 2007", finalizado recientemente por Carrier y Asociados.

 

Datos movilesConocer el costo del servicio no equivale a saber cuál es el precio por una determinada cantidad de Kb transmitidos. El gran problema del cobro por tráfico es que no existe un parámetro para el usuario que le permita aproximar su gasto. Cuando se hace uso de la voz, se puede tener una idea del gasto porque el parámetro es el tiempo, una variable que el ser humano está acostumbrado a manejar (algunos mejor que otros claro está). Pero no hay forma de saber cuánto tráfico generó ver ese video en YouTube Mobile, a no ser que el usuario recurra al medidor de tráfico de su terminal cada vez que termina su sesión y luego multiplique por el costo por Kb (tarea ideal para obsesivos).

 

Existen distintas alternativas más amigables para que el usuario sepa cuánto gasta y entonces no tema usar el servicio. Puede ser una tarifa plana tradicional (como en los accesos de banda ancha a Internet), una tarifa plana mensual aunque con límites de tráfico por sesión, un abono diario u otras. Pero claramente el costo asociado al tráfico, si bien los más exacto desde el punto de vista técnico, es lo menos aconsejable desde el punto de vista comercial.

 

Con el estado actual de las cosas, la situación se asemeja a la del chiste donde una persona le reza a Dios pidiéndole que le haga ganar la lotería. Cansado de oír sus plegarias, Dios se aparece y le dice "yo te hago ganar, pero al menos vos comprá un numerito".



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Apertura
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Medios

2007-10-26 14:50:36

Desde el comienzo de la masificación de la Web, entre los medios tradicionales y particularmente los diarios, hubo un fuerte debate entre quienes sostenían que los diarios debían estar online con todo su contenido abierto a los visitantes y financiado por publicidad y quienes querían replicar el modelo analógico donde el lector paga por acceder a la información adquiriendo el soporte físico (papel), más allá de que hubiera también publicidad online. Pero los acontecimientos parecen darle la razón a los primeros.

 

Hace poco más de un mes, el New York Times anunció la apertura de TimesSelect. Desde entonces, el diario duplicó la cantidad de usuarios únicos que visitan su sitio, pasando de 246.000 a 560.000 al tiempo que creció un 10% el tráfico en las demás secciones.

 

Ahora es el diario español El País quien abrirá sus contenidos a partir del 15 de noviembre próximo, entendiendo que es mejor negocio tener más tráfico que permita aumentar la factura publicitaria que lo que se puede obtener por suscripciones.

 

Se evidencia así que el modelo cerrado por suscripción es viable en ciertos casos de medios con contenidos muy específicos y no masivos, no como en el caso de los diarios, quienes deben competir contra la amplia oferta de información obtenible en Internet.



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El gran cable argentino
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-26 14:49:31

Con motivo de su salida a la bolsa, el Grupo Clarín presentó un prospecto a los inversores que es una radiografía del multimedio. Así, queda en evidencia que el negocio de la TV por cable (que incluye el acceso a Internet) es el negocio más importante del grupo, representando el 61% de sus ventas, mientras que el rubro gráfico es sólo el 26%. Esta información fue publicada por el ISM (Informe Semanal sobre Medios).

 

Estas cifras permiten comprender mejor la defensa con uñas y dientes que el Grupo hace del marco regulatorio y legal actual frente a la posibilidad de que las empresas de telecomunicaciones ingresen al negocio de la TV, generándole competencia a su negocio principal en facturación y rentabilidad.



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Reinterpretando el barómetro
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Internet

2007-10-20 14:33:00

Como lo viene haciendo semestralmente, esta semana Cisco presentó su “Barómetro de Banda Ancha en la Argentina”. Más allá de la desagregación de la información (por tecnología, zonas, etc.), no hay muchas sorpresas, ya que los casi 2 millones de líneas de banda ancha detectados coinciden con el 1,9 millón identificados por el INDEC (que más allá de que sea un poco más bajo, no creemos que se deba a las mismas razones de las diferencias en los índices de inflación).

 

No obstante sí nos pareció interesante hacer una observación en función de un dato que, a nuestro criterio, no es todo lo representativo que podría ser. El informe toma los 2 millones de conexiones y los aplica sobre los 40 millones de habitantes de Argentina, encontrando entonces una penetración de banda ancha del 5%. Si bien esto es matemáticamente correcto, en términos de indicador no es muy revelador. Siendo que se trata de un servicio residencial y no personal (como sí lo es la telefonía celular), la penetración no debería tomarse sobre la población sino sobre la cantidad de hogares. Con 10 millones de hogares en el país, la penetración sería entonces del 20%. En realidad, en base a las cifras expuestas por el Barómetro, la penetración es del 18%, ya que aproximadamente 1,8 millón de éstas están en hogares y el resto en organizaciones (nuevamente, en línea con la información del INDEC).

 

Si medimos conexiones sobre población, la penetración del servicio no podría pasar del 25%. Esto surge de considerar que el total de los hogares (los 10 millones) estuviera conectado sobre una población de 40 millones. Mientras que si medimos conexiones sobre hogares, entonces sí podríamos llegar, hipotéticamente, a valores del 100%.

 

Si, por el contrario, lo que se busca es determinar qué porcentaje de la población tiene acceso a banda ancha, tampoco la cantidad de conexiones es un parámetro. Aquí hay que considerar entonces la cantidad de personas que tienen acceso a banda ancha, independientemente del lugar. Así, no sólo hay que tener en cuenta a la gente que se conecta desde su hogar sino también a aquellos que se conectan desde cibers y locutorios así como lugares de trabajo. Tomado de esta forma, podemos afirmar que hay entre 11 y 12 millones de personas en Argentina que utilizan banda ancha, con lo que la penetración de la misma es de entre el 28% y 30% de la población del país.

 

Queda demostrado cómo tomando todas variables válidas, se pueden obtener valores totalmente distintos en función de lo que se quiera remarcar. Una especialidad de quienes nos dedicamos al manejo de estadísticas.



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Espaldarazo
Escrito Por:: Enrique Carrier
Sección: Newsletter "Comentarios"

Categoría: Negocios

2007-10-20 14:31:42

Es el que logró la tecnología WiMax móvil luego de que la UIT (Unión Internacional de las Telecomunicaciones, la agencia de telecomunicaciones de la ONU) anunciara que fue aprobada como un estándar de 3G. Se trata de una muy buena noticia para los impulsores de WiMax ya que les asegura acceso consistente al espectro a nivel mundial, un problema que tuvieron que enfrentar durante varios años. Así, esta tecnología pasa a formar parte de la familia de estándares móviles IMT-2000, que incluye a las tecnologías 3G dominantes como UMTS y CDMA-2000.

 

Tener asegurado acceso consistente a espectro a nivel mundial representa un fuerte impacto para la tecnología. Por un lado permite estandarizar y lograr escalas (cosa que se complica cuando las frecuencias son distintas según el país de que se trate). Y escalas es equivalente a reducción de costos y por ende de precios. Por el otro, aumenta el atractivo económico de las empresas que ya tenían asignada esa frecuencia pero que carecían de una tecnología tan prometedora, y en muchos casos ni siquiera la estaban utilizando.

 

En el caso argentino, existen pequeños operadores de TV paga en el interior del país que tienen asignadas las frecuencias necesarias (2,5 Ghz) para operar ahora con WiMax. Si bien no es razonable pensar que puedan dar servicios móviles (donde la cobertura es clave), sí puede ser una herramienta interesante para armar propuestas triple play fijas que permitan sumar servicios de comunicaciones al servicio de TV.

 

Volviendo al mundo móvil, se puede argumentar que esta versión de WiMax aún debe demostrar que funciona realmente (más allá de las pruebas), que sus costos son competitivos (cosa que muy probablemente suceda, sobre todo luego de este anuncio) y que tendrá un mercado relevante cuando esté definitivamente lista comercialmente. Pero sin dudas este anuncio tendrá a más de uno celebrando. Sobre todo en los EE.UU.



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